El regreso de la industria de cruceros de Seattle de COVID empañado por un brote

Solo unos días después de lo que debería haber sido el regreso de la industria de cruceros en Seattle de COVID-19, un crucero llegó a Elliott Bay con docenas de pasajeros con la enfermedad.

La llegada del Carnival Spirit afectado el martes fue una inauguración desfavorable para una industria que inyectó casi $ 1 mil millones en la economía estatal antes de COVID y cuyo regreso se considera clave para la reactivación del centro de Seattle.

Carnival Cruise Line no dijo cuántos de los aproximadamente 3,000 pasajeros de Spirit dieron positivo por el coronavirus.

Un portavoz de Carnival dijo en un correo electrónico recién el miércoles que la tripulación del barco “manejó una serie de casos de COVID” mientras viajaba desde Miami a través del Canal de Panamá. “No hubo problemas de salud graves y aunque algunos invitados mostraron síntomas leves, la mayoría estaba asintomático”, dijo el portavoz Matt Lupoli.

Pero algunos pasajeros en el viaje de 16 días dijeron que había más de 100 casos a bordo y que el brote “abrumó a la tripulación”, según las cuentas de los medios y las redes sociales.

“No tenían suficiente personal para manejar la emergencia, punto”, dijo el pasajero Darren Sieferston a KING 5. “Estaban abrumados y no tenían un curso de respaldo para tratar a unas 200 personas con COVID. Todos hemos sufrido”.

En Facebook, varias personas que se describieron a sí mismas como pasajeros compartieron quejas similares sobre el manejo del brote por parte de Carnival.

Los funcionarios de Carnival no comentaron sobre los mensajes de los pasajeros. Dijeron que la compañía “apoya el transporte y el alojamiento para los huéspedes que han estado en cuarentena según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades”. Según los informes, esos pasajeros se hospedan en hoteles en el área de Seattle.

Según los CDC, el brote del Carnival Spirit alcanza el umbral para una investigación, lo que significa que el 0,3% o más de los 3.054 pasajeros y la tripulación del barco dieron positivo por COVID. La agencia consideró que el barco estaba “altamente vacunado”, con el 95% o más de los viajeros vacunados contra el COVID-19.

De los 92 cruceros que operan en aguas de EE. UU., 76 informaron al menos un caso de COVID entre los pasajeros o la tripulación, según el panel de control de cruceros de los CDC. Carnival tiene 22 cruceros; todos menos cuatro casos tienen casos positivos.

Carnival participa en un programa CDC que requiere que la línea de cruceros tenga un acuerdo con el departamento de salud local y la autoridad portuaria en las ciudades que visita cada barco. Carnival tiene un acuerdo con Public Health – Seattle & King County, dijo la portavoz Kate Cole en un correo electrónico.

Como parte del acuerdo, la línea de cruceros debe tener planes con un proveedor médico local e instalaciones de cuarentena para evitar sobrecargar las instalaciones médicas y de aislamiento o cuarentena locales.

El brote a bordo del Spirit se produce un día después de que los funcionarios de Carnival y el Puerto de Seattle celebraran una ceremonia de inauguración para marcar la apertura de la temporada de cruceros después de dos años de viajes reducidos debido a COVID.

Muchas empresas en el área de Seattle que dependen de los turistas, especialmente los hoteles y restaurantes del centro y los vendedores del mercado Pike Place, cuentan con una temporada completa de cruceros para compensar la pérdida de ingresos.

Gracias a una temporada de cruceros más corta y menos salidas en 2021, la industria de cruceros de Seattle tuvo alrededor de 227 000 pasajeros, o una quinta parte del total de 2019, según el Puerto de Seattle.

Un día después de llegar a Seattle, el Spirit partió nuevamente hacia Tracy Arm, Alaska, y estaba justo al oeste de Brooks Bay, Columbia Británica, al mediodía, según marinetraffic.com. El Spirit regresa a Seattle el 10 de mayo.

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