El PIB del primer trimestre de China supera las previsiones, pero la ola de Covid amenaza las perspectivas

Producto Interno Bruto de China creció un 4,8% en el tres meses hasta el 31 de marzo, en comparación con el mismo período del año pasado, según la Oficina Nacional de Estadísticas el lunes. Eso fue más rápido que el aumento del 4% la segunda economía más grande del mundo registrada en el trimestre anterior.

El crecimiento estuvo respaldado por un desempeño económico sorprendentemente bueno en enero y febrero, con varios indicadores para los dos meses superando las previsiones de los analistas.

Las ventas minoristas cayeron un 3,5% en marzo respecto al año anterior, la primera caída desde julio de 2020. La producción industrial creció un 5% en marzo, en comparación con el 7,5% de los dos primeros meses del año.

“El desarrollo económico ahora enfrenta muchas dificultades y desafíos”, dijo el lunes el portavoz de NBS, Fu Linghui, en una conferencia de prensa en Beijing.

Los brotes de covid de marzo interrumpieron la producción en algunas regiones y afectaron el consumo, dijo Fu. La industria hotelera, el turismo y los servicios de transporte se ven particularmente afectados.

El desempleo ha aumentado como resultado del “shock de Covid”, dijo.

El desempleo en 31 ciudades importantes aumentó al 6% en marzo, un récord. Entre los jóvenes de 16 a 24 años, el desempleo alcanzó el 16%, el nivel más alto en ocho meses.

El objetivo de crecimiento parece elevado

El gobierno chino se ha fijado un objetivo de crecimiento de alrededor del 5,5% para este año, el más bajo en tres décadas. Pero el brote de Covid, combinado con la guerra en Ucrania, que ha hecho subir los precios del petróleo y las materias primas, ya parece fuera del alcance de muchos economistas.

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“Se espera que los datos económicos de abril se deterioren aún más”, escribió el lunes Larry Hu, economista jefe para la Gran China en Macquarie Group. Él espera un crecimiento de alrededor del 5% para el año.

Algunos analistas incluso hablan del riesgo de que la economía se desplome en el trimestre actual, ya que la actual crisis del sector inmobiliario de China sigue aumentando la presión.

“Los datos de actividad se desplomarán en abril a medida que aumenten los riesgos de una recesión en el segundo trimestre”, escribieron el lunes analistas del banco de inversión japonés Nomura.

“El objetivo de crecimiento del PIB de Beijing de [about] 5,5% este año se está volviendo cada vez más desafiante y ahora estamos viendo riesgos significativos a la baja para nuestro pronóstico de crecimiento anual del PIB de 4,3%”, agregó.

El confinamiento deja a la economía ‘en apuros’

Shanghái es el epicentro del actual brote de covid, pero no es el único: Nomura estima que hay cierres totales o parciales en 45 ciudades chinas, lo que afecta a una cuarta parte de la población del país y alrededor del 40 % de la economía.

El mayor riesgo para la economía global del que nadie habla

En un esfuerzo por reducir la interrupción, el gobierno chino publicó el viernes una “lista blanca” de 666 empresas a las que se les permite reanudar la producción. Casi el 40% son fabricantes de automóviles o empresas involucradas en el suministro de la industria automotriz. No está claro cuándo esas empresas podrán reanudar la producción.

La estrategia de cero covid de China sigue siendo el principal riesgo para su perspectiva económica.

“En realidad, la economía está en peligro”, dijeron el lunes los analistas de Société Générale. “El problema, como hemos enfatizado repetidamente, son los bloqueos, que aún están en su lugar y aún se están desarrollando”.

El primer ministro chino, Li Keqiang, ha advertido repetidamente la semana pasada sobre la amenaza que representa el aumento de los casos de covid-19 para el crecimiento y el empleo. El miércoles pasado, prometió más recortes de tasas para impulsar la economía. Dos días después, el Banco Popular de China anunció un recorte en el índice de requisitos de reserva, que dicta la cantidad de efectivo que los bancos deben tener en sus reservas, una medida destinada a impulsar los préstamos.

— La oficina de CNN en Beijing contribuyó a este informe.

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