El panel de la Cámara interrogará al USPS sobre el plan para comprar camiones que consumen mucha gasolina

El director general de correos, Louis DeJoy, hizo el pedido de los primeros 50.000 NGDV el 24 de marzo; El 20 por ciento de esa compra fue para vehículos eléctricos.

El plan del Servicio Postal cumple con creces los objetivos de la Casa Blanca de cambiar toda la flota civil federal a vehículos eléctricos para 2035. Los 217.000 vehículos de la agencia postal constituyen la mayor parte de los vehículos civiles del gobierno.

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., e incluso las ventas vertiginosas de vehículos eléctricos, que representan alrededor del 5 por ciento de las ventas de vehículos nuevos, aún tienen que hacer mella significativa en el mercado automotriz. Los defensores de los vehículos eléctricos esperaban que la compra del Servicio Postal diera un impulso a la industria.

Las flotas del sector privado han superado al gobierno federal en materia de electrificación en los últimos años, y la Casa Blanca y los promotores de EV argumentan que una flota de correo verde alentaría a los fabricantes a construir infraestructura para más vehículos eléctricos y las estaciones de carga que necesitan en todo el país.

Victoria Stephen, directora del programa NGDV del Servicio Postal, testificará ante el panel, anunció el jueves la presidenta del comité, Carolyn B. Maloney (DN.Y.), así como la Inspectora General de Correos, Tammy Whitcomb.

La oficina de Whitcomb publicó un informe a principios de este mes que muestra que los vehículos eléctricos serían excelentes para las tareas de entrega de correo y ahorrarían dinero a la agencia plagada de finanzas a largo plazo.

“Es fundamental para nuestro medio ambiente y nuestro futuro que el servicio postal se mueva rápidamente hacia una flota eléctrica”, dijo Maloney en un comunicado. “El gobierno federal debería liderar el camino y no quedarse atrás de las empresas privadas que ya están dando pasos para ahorrar dinero y frenar el cambio climático mediante la electrificación de sus flotas”.

Los demócratas clave en el comité, incluidos los representantes Alexandria Ocasio-Cortez (NY) y Gerald E. Connolly (VA), han instado previamente a los funcionarios federales sobre los planes rezagados para electrificar los vehículos federales.

Los liberales del Senado reaccionaron el jueves al primer pedido de camiones de DeJoy, instando al director de correos a “aumentar significativamente el porcentaje de vehículos eléctricos” que compra el servicio postal. Diecinueve demócratas en el Senado, encabezados por el senador Jeff Merkley (Oregón) y Thomas R. Carper (Del.), exigieron que la agencia proporcione datos sobre sus análisis de vehículos eléctricos e información contable detallada sobre sus tratos con Oshkosh.

“USPS representa aproximadamente un tercio de la flota federal, y las acciones que tome USPS tendrán un impacto significativo en si Estados Unidos está haciendo su parte para combatir el caos climático”, escribieron los senadores. “Si bien invertir en al menos un 20 por ciento de vehículos postales eléctricos es una mejora, el USPS necesita hacer más. El plan actual del USPS de invertir en vehículos que funcionan principalmente con combustibles fósiles no solo representa una amenaza para la salud pública y el medio ambiente, sino que la decisión llega en un momento en que empresas como Federal Express (FedEx) y United Parcel Service (UPS) ) están cambiando cada vez más a la conducción eléctrica. vehículos por razones económicas.”

Amazon ha comprado 100.000 furgonetas eléctricas con el objetivo de que la mitad de sus entregas sean neutras en carbono para 2030. También posee alrededor del 20 por ciento del fabricante de camiones eléctricos Rivian. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

FedEx y UPS también han hecho de los vehículos eléctricos una parte pequeña pero en constante crecimiento de su flota. A partir de 2019, casi el 10 por ciento de la flota de FedEx funcionaba con batería.

Pero los líderes postales argumentan que una flota principalmente eléctrica sería demasiado costosa, citando el alto costo inicial de los vehículos eléctricos y la infraestructura asociada. La evaluación de impacto ambiental del Post para los NGDV calculó que los vehículos a gasolina serían más rentables durante su vida útil esperada de 20 años. Expertos automotrices y ambientales independientes han dicho que las cifras de la agencia son inexactas y que el servicio postal ahorraría dinero a largo plazo con menores costos de combustible y mantenimiento, incluso si los vehículos eléctricos tienen costos iniciales más altos.

El informe del Inspector General apoyó esos argumentos. “Los vehículos eléctricos son generalmente más confiables mecánicamente que los vehículos a gasolina y se dice que requieren menos mantenimiento”, dijo el informe. “Los costos de energía serán más bajos para los vehículos eléctricos, ya que usar electricidad para impulsar un vehículo eléctrico es más barato que usar gasolina”.

Los NGDV difícilmente son una mejora ambiental sobre los LLV de la agencia. Con el aire acondicionado funcionando, obtienen 8.6 mpg, que es 0.4 mpg más que los vehículos existentes. Los expertos dicen que el estándar de la industria para las furgonetas a gasolina hoy en día es de 12 a 14 mpg.

Los vehículos eléctricos ofrecerían 70 millas por carga, dijo la agencia, números que, según los expertos en automóviles y los reguladores gubernamentales, subestiman enormemente su capacidad.

Cuando Oshkosh adjudicó el contrato del camión en febrero de 2021, el Servicio Postal dijo que la compañía podría convertir los vehículos a gasolina para que funcionen con baterías a medida que mejore la situación financiera de la agencia y la tecnología EV. Pero los trabajadores postales han dicho que “no tienen planes” para adaptar ninguno de los vehículos.

La Agencia de Protección Ambiental predice que las emisiones de gases de efecto invernadero de los nuevos camiones a gas del servicio postal totalizarían casi 20 millones de toneladas durante la vida útil esperada de 20 años de los vehículos, aproximadamente equivalente a las emisiones anuales de 4,3 millones de automóviles de pasajeros.

En una entrevista con The Post, DeJoy dijo que no estaba en contra de comprar más camiones eléctricos, pero que los fondos deberían provenir del Congreso y solo de las cuentas del Servicio Postal a medida que mejore la situación financiera de la agencia. Dijo que estaba enfocado en reemplazar la flota defectuosa de la agencia, no en electrificarla.

“Desde mi punto de vista, mi misión es entregar correo y paquetes”, dijo. “La política de electrificar la flota del país es una misión que apoyaré. Pero sería negligente gastar todo mi dinero en eso”.

Los 10.019 vehículos eléctricos solicitados por el Servicio Postal en su primer pedido a Oshkosh corresponden a 10.019 rutas de correo que, según DeJoy, es un “golpe de gracia” para los camiones.

“Así es como tomo decisiones a medida que avanzamos”, dijo. “Si voy a comprar la siguiente cantidad, volveremos a evaluar”.

Los legisladores de ambos lados del pasillo están de acuerdo en que los “vehículos de larga duración” de la agencia postal son inseguros y necesitan urgentemente ser reemplazados. Los LLV tienen 30 años y no tienen bolsas de aire ni aire acondicionado. Se sabe que se incendian por años de uso excesivo.

Tampoco son adecuados para el cambiante negocio del Correo. DeJoy ha posicionado a la agencia para competir más fuertemente en el envío de paquetes con competidores como UPS, FedEx y Amazon. Los LLV son demasiado pequeños para manejar la afluencia pandémica de paquetes del servicio postal. Y aunque el negocio de correo de la agencia ha caído un 45 por ciento desde 2008, su negocio de paquetería se ha más que duplicado. Los NGDV tienen mucho más espacio de carga útil para almacenar paquetes.

Los adoptantes del Congreso están divididos sobre cómo, o si, se debe financiar la nueva flota de correo. La agencia postal tiene alrededor de $24 mil millones en efectivo después de que los legisladores aprobaran $10 mil millones en ayuda de emergencia para una pandemia en 2020. Y el Congreso votó en marzo para revisar las finanzas de la agencia, descargándola de $107 mil millones en atrasos y pagos futuros.

Los republicanos, que son reacios a aprobar el gasto en los objetivos climáticos del presidente Biden, han dicho que DeJoy debería continuar con su flota mayoritariamente a gasolina. Los demócratas parecen estar divididos entre autorizar más dinero para NGDV eléctricos y estaciones de carga de baterías y alentar al servicio postal a gastar el dinero que ya tienen.

El paquete de gasto social original “Build Back Better” de la administración Biden incluía $ 6 mil millones para camiones de correo eléctricos y cargadores de baterías. La propuesta de presupuesto de Biden para 2023 incluye $300 millones para vehículos postales eléctricos y estaciones de carga.

“El servicio postal hoy tiene alrededor de un cuarto de millón de vehículos, y todos esos vehículos dependen de la infraestructura que existe actualmente, a saber, vehículos de gasolina y diésel”, dijo Kan. “Si compramos 10.000 vehículos eléctricos y los instalamos en Montana o en algunas zonas rurales del país, es posible que no haya una electrificación de la red eléctrica para respaldar estos vehículos”.

“El mayor escollo en las adquisiciones a largo plazo es anticipar demasiado rápido y prejuzgar la capacidad de su organización para absorber la tecnología”, agregó Tangherlini. “Entonces, lo que me gustaría entender es cómo el Servicio Postal planea adaptarse a un cambio en esta tecnología”.

Anna Phillips contribuyó a este informe.

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