El levantamiento del mandato de máscara Covid en el transporte de EE. UU. Disuade a los expertos en salud | Industria de aviación

Cuando esta semana se levantó el mandato del gobierno federal de EE. UU. que exige máscaras para el transporte, siguieron informes de celebraciones.

Se compartieron videos de personas quitándose las máscaras y animando, la música era maldito sobre altavoces de avión, pilotos compartió la noticia desde la cabina y las azafatas saltaron de alegría.

Cuando Maureen Miller, epidemióloga de la Universidad de Columbia, escuchó la noticia, reaccionó de manera muy diferente. Ella estaba “conmocionada”.

“Básicamente nos aseguramos de que las personas contagiosas y susceptibles estén juntas por un tiempo, sin ninguna protección”, dijo.

Expertos en salud pública como Miller han criticado ampliamente la derogación del mandato federal para las máscaras de viaje, en contraste con los vítores que las aerolíneas y algunos pasajeros han llevado a la noticia. La disonancia en las respuestas se suma a la confusión sobre cómo actuar mientras continúa la pandemia. Las personas ahora tienen que sopesar cuánto riesgo quieren correr, y cuánto riesgo quieren correr para otras personas, cuando viajan en aviones, autobuses y trenes. La idea es preocupante para algunos que han estudiado la pandemia.

“No creo que la responsabilidad individual pueda resolver la epidemia”, dijo Abraar Karan, médico e investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford.

Karan señaló que las pruebas de monitoreo de aguas residuales, que se usan cada vez más a medida que el informe oficial de casos se vuelve menos confiable, han mostrado un aumento en el número de casos a medida que la subvariante BA.2 Omicron continúa propagándose.

“Ahora no es el momento de derogar las medidas de mitigación en los espacios públicos interiores compartidos”, dijo Karan. “El problema es que todos se juntan y se van esparciendo por diferentes lugares. Es posible que esté sembrando brotes en diferentes áreas”.

El potencial de brotes ha llevado a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) a retrasar dos semanas el final del mandato de máscara de transporte el 13 de abril, del 18 de abril al 3 de mayo. La agencia dijo que quería evaluar el aumento de casos atribuidos a la propagación de la subvariante BA.2 Omicron antes de levantar el mandato.

Un asistente de vuelo de Southwest Airlines prepara un avión con destino a Orlando, Florida, para partir en el Aeropuerto Internacional de Kansas City en mayo de 2020.
Un asistente de vuelo de Southwest Airlines prepara un avión con destino a Orlando, Florida, para partir en el Aeropuerto Internacional de Kansas City en mayo de 2020. Foto: Charlie Riedel/AP

“Ha habido aumentos en el promedio móvil de siete días de casos en los EE. UU. desde principios de abril”, dijo el CDC en un comunicado en ese momento. “Para evaluar el impacto potencial que está teniendo el aumento de casos en enfermedades graves, incluidas hospitalizaciones y muertes, y la capacidad del sistema de atención médica, la orden de los CDC sigue vigente en este momento”.

Pero luego, el 18 de abril, un tribunal de distrito de EE. UU. en Florida rechazó la extensión, diciendo que la agencia se excedió en su autoridad. Mire los videos de personas sin máscaras animando en los aviones.

El miércoles, el Departamento de Justicia dijo que está apelando para revocar el fallo del juez, lo que no deja claro si el mandato se levantará de forma permanente. En un comunicado, los CDC dijeron que todavía están estudiando el potencial de una nueva ola y continúan recomendando que las personas usen máscaras “en todos los entornos de transporte público bajo techo”.

Miller dijo que estaba preocupado por el mensaje que el levantamiento del mandato enviaría a los estadounidenses.

“El levantamiento del mandato federal de viaje es el último empujón para decirle al público que no se preocupe más por esto, está bajo control”, dijo.

La industria de viajes, en particular, estaba ansiosa por que terminara el mandato, y las aerolíneas han presionado para que se levante el mandato en las últimas semanas. A principios de este mes, el grupo comercial Airlines for America envió una carta al Departamento de Salud y Servicios Humanos en la que decía que el “entorno de salud pública” había cambiado y que “la ciencia y la investigación… apoyan claramente el levantamiento del mandato del cubrebocas”.

Todas las principales aerolíneas abandonaron sus políticas de máscaras poco después de que se levantara el mandato. Delta Air Lines llegó a publicar un comunicado diciendo que la compañía estaba “aliviada” al final del mandato “ya que Covid-19 se ha convertido en un virus estacional regular”. Después resiste con esa redacción, las aerolíneas actualizaron el comunicado, llamando a Covid “un virus respiratorio más manejable”.

Para muchos empleados de aerolíneas, el problema con las máscaras no surgió por cumplir con el mandato en sí, sino por tratar con clientes enojados que se negaron a usar máscaras. Un estudio realizado por la Asociación de Asistentes de Vuelo-CWA (AFA) encontró un aumento en el número de asistentes de vuelo que tratan con pasajeros ingobernables. Uno de cada cinco había experimentado incidentes físicos, mientras que el 85 % tuvo que lidiar con pasajeros ingobernables en 2021. La Administración Federal de Aviación informó que las investigaciones sobre pasajeros ingobernables se dispararon durante la pandemia, principalmente debido a problemas de cumplimiento de máscaras.

“No les gusta ser policías en los aviones”, dijo al New York Times David Neeleman, fundador de JetBlue y director ejecutivo de Breeze Airways.

En un comunicado emitido después de que se levantara el mandato de máscara, Sara Nelson, presidenta de la AFA, señaló la dificultad de los asistentes de vuelo para hacer cumplir los mandatos.

Los pasajeros están haciendo fila esta semana para registrarse en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington en Arlington, Virginia.
Los pasajeros están haciendo fila esta semana para registrarse en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington en Arlington, Virginia. Foto: Kevin Lamarque/Reuters

“Durante esta pandemia, los asistentes de vuelo se han enfrentado a interrupciones constantes en nuestros lugares de trabajo, incluido el acoso y la violencia en un nivel sin precedentes”, dijo. “Instamos al gobierno, a todas las aerolíneas y aeropuertos a trabajar con urgencia para brindar mensajes claros y consistentes sobre las nuevas políticas, recomendaciones para mantener a todos seguros y la expectativa de respeto mutuo y tranquilidad en nuestros aeropuertos y aeronaves”.

Para consternación de los líderes sindicales, incluido Nelson, algunas aerolíneas (American, United y Delta) dijeron que permitirán que los pasajeros a los que se les prohibió usar máscaras vuelvan a volar con ellos.

“Hablamos con ellos individualmente”, dijo a NBC el CEO de United, Scott Kirby. “Muchos de ellos aseguran que ahora que se acabó el mandato del cubrebocas, todo irá bien, y confío en la gran mayoría de ellos [be]†

Si bien las aerolíneas están ansiosas por que sus pasajeros vuelvan a bordo, no está claro qué significará el levantamiento del mandato para la pandemia.

Algunos expertos en salud pública han expresado su preocupación por la incertidumbre de los efectos del covid a largo plazo, incluso entre aquellos que inicialmente tenían casos leves del virus. Karan recuerda haberse contagiado de covid en enero y haber estado enfermo durante 10 días. Había tenido síntomas persistentes durante semanas.

“No quiero volver a infectarme. Simplemente no quiero volver a infectarme con cada ola, y he aconsejado a la gente que no se lo tome a la ligera”, dijo.

†[The judge’s decision] actualmente realmente está obstaculizando los esfuerzos de salud pública. Podemos ver las consecuencias de eso. Es posible que tengamos más inmunidad de la población desde el primer día de lo que sospechábamos, tenemos vacunas, pero simplemente no lo sabemos. Hay mucha incertidumbre en este momento”.

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