El FBI advierte sobre ataques cibernéticos dirigidos a plantas de alimentos en medio de una mayor cobertura de incendios

La División Cibernética del FBI emitió una advertencia sobre posibles ataques cibernéticos a cooperativas agrícolas y fábricas de alimentos en medio de una creciente cobertura mediática de los recientes incendios y explosiones en plantas de procesamiento de alimentos en los Estados Unidos.

“Es más probable que los actores de ransomware ataquen cooperativas agrícolas durante las temporadas críticas de siembra y cosecha, interrumpiendo las operaciones, causando pérdidas financieras y afectando negativamente la cadena de suministro de alimentos”, según el aviso reciente del FBI (pdf), que señala que los ataques de ransomware en 2021 y principios 2022 podría interrumpir la temporada de siembra al afectar el “suministro de semillas y fertilizantes”.

“Una interrupción significativa en la producción de cereales podría afectar a toda la cadena alimentaria, ya que los cereales no solo los consumen los humanos, sino que también se utilizan como alimento para animales. Además, una interrupción significativa en la producción de granos y maíz podría afectar el comercio y los suministros de productos básicos”.

El FBI describe una serie de ataques cibernéticos recientes dirigidos a granjas e instalaciones de procesamiento de alimentos y ha enumerado al menos cuatro incidentes separados desde el verano pasado.

“En julio de 2021, una empresa de software de gestión empresarial encontró actividad maliciosa en su red, que luego se identificó como ransomware HelloKitty/Five Hands. El actor de amenazas exigió un rescate de 30 millones de dólares”, afirmó la agencia en uno de sus ejemplos.

El mes pasado, una empresa de cereales que operaba en varios estados sufrió un ataque de ransomware Lockbit 2.0, según el FBI. La empresa también procesa fertilizantes y semillas y proporciona logística para servicios agrícolas.

“Seis cooperativas de granos sufrieron ataques de ransomware entre mediados de septiembre de 2021 y octubre de 2021”, dijo la agencia. “Se utilizaron varias variantes de ransomware, incluidos Conti, BlackMatter, Suncrypt, Sodinokibi y BlackByte. Algunas entidades objetivo tuvieron que detener la producción por completo, mientras que otras perdieron funciones administrativas”.

La advertencia se produce cuando se ha informado de un número cada vez mayor de incendios, e incluso explosiones, en instalaciones de procesamiento de alimentos en todo el país, según informes, que incluso recomendado durante un segmento en “Tucker Carlson Tonight” de Fox News el 22 de abril.

El 14 de abril, un incendio destruyó una planta procesadora de alimentos en el centro agrícola de Salinas, California, confirmaron las autoridades. Los funcionarios de la ciudad dijeron en ese momento que una explosión inducida por amoníaco inició el incendio en la planta de procesamiento de Taylor Farms.

El incendio más reciente ocurrió en Georgia el 21 de abril, cuando un avión se estrelló contra una fábrica de General Mills al este de Atlanta, matando a dos personas en el accidente, dijeron las autoridades a los medios locales. Las autoridades dijeron que el avión despegó de un aeropuerto cercano y parecía tener un defecto mecánico antes de estrellarse contra una parte aislada de la fábrica que alberga tractores.

Días antes, un incendio destruyó partes de la sede de Azure Standard en Oregón, informaron medios locales.

“Si bien la instalación de la sede es una pérdida total y algunas líneas de productos se verán afectadas a corto plazo, otras instalaciones de Azure Standard están funcionando con la mayor normalidad posible”, dijo David Stelzer, director ejecutivo de Azure Standard, en un comunicado después del incendio.

A pesar del aumento en la cobertura mediática de los incendios en las fábricas de alimentos en los últimos días, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios declaró que se estima que los departamentos de bomberos de EE. UU. combaten un promedio de 1210 incendios en almacenes cada año. Los incendios provocados deliberadamente y los causados ​​por equipos eléctricos y de iluminación representan alrededor del 18 por ciento del total de incendios en almacenes, dijo el grupo.

Los representantes del FBI y la Asociación Nacional de Protección contra Incendios no respondieron a las solicitudes de comentarios al momento de escribir este artículo.

jack phillips

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Jack Phillips es un reportero de noticias de última hora en The Epoch Times en Nueva York.

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