El CEO de Carnival, Arnold Donald, renuncia mientras la industria de cruceros busca una actualización

El anuncio de Carnival el martes de que Arnold Donald renunciaría como director ejecutivo de la línea de cruceros más grande del mundo se produjo después de que algunos inversores rechazaran en una reunión de accionistas a principios de este mes las estadísticas relacionadas con el paquete de compensación de 15 millones de dólares para 2021 del hombre de 67 años. la situación le dijo a CNBC.

“Fin de una era”, dijo un inversionista que se negó a ser identificado. La compañía no estuvo disponible para responder a una solicitud de comentarios.

Donald, quien se convierte en vicepresidente a partir del 1 de agosto, asumió el cargo de director ejecutivo hace nueve años, dos de los cuales se gastaron en mantener a flote a Carnival durante la pandemia de covid-19 al recaudar miles de millones de dólares en deuda y capital.

Si bien Donald sin duda ha desempeñado un papel de liderazgo en la resurrección de la industria de cruceros desde las profundidades de la pandemia, las acciones de Carnival han tenido problemas para mantenerse al día con rivales como Royal Caribbean, que vio eso hace unos cuatro meses.El veterano de la industria Richard Fain renunció como director ejecutivo. después de más de 33 años. El hombre de 72 años sigue siendo presidente.

Las acciones de Carnival han bajado casi un 13 % en 2022, un poco más que la caída del 11,5 % del S&P 500 en el mismo período hasta el momento, y han bajado más del 35 % en los últimos 12 meses. Por el contrario, las acciones de Royal Caribbean subieron casi un 3% durante el año y bajaron solo un 9% en los últimos 12 meses.

Con los cambios de liderazgo tanto en Carnival como en Royal Caribbean, un nuevo guardia intervendrá para guiar a los gigantes de los cruceros a través de sus próximas etapas de recuperación. En Carnival, el actual director de operaciones, Josh Weinstein, de 48 años, fue elegido como nuevo director ejecutivo. En Royal Caribbean, el ex director financiero Jason Liberty, de 46 años, ocupó el primer puesto a principios de año.

“El cambio puede ser algo bueno”, escribió el analista de Stifel Steven Wieczynski en una nota reciente a los clientes.

En las próximas semanas, los accionistas querrán escuchar a Weinstein, quien ha estado en Carnival durante 20 años, sobre su plan de juego de línea de cruceros y cómo podría diferir del enfoque de Donald.

“Es más joven, debería traer nueva energía”, dijo Wieczynski a CNBC.

Arnold Donald, CNBC, Carnival Corp.

Scott Mlyn | CNBC

Como jefe del operador de cruceros más grande del mundo, Donald se convirtió rápidamente en el rostro de la industria en el punto álgido de la pandemia cuando innumerables barcos que transportaban pasajeros y tripulaciones infectados con Covid quedaron varados durante días y días.

Mientras los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades luchaban arduamente para mantener la orden de prohibición de navegación, Donald desempeñó un papel de liderazgo al dirigir las discusiones con legisladores, líderes de la industria y la Casa Blanca en un intento por cambiar el rumbo de esa orden.

A medida que la economía comenzó a recuperarse en 2021, las perspectivas para los cruceros siguieron siendo sombrías. Pero Donald, uno de los pocos directores ejecutivos negros en Wall Street, se mantuvo desafiantemente optimista sobre la industria.

En la Cumbre Global Evolve de CNBC el verano pasado, se le preguntó a Donald si alguna vez dudó que Carnival sobreviviría a la tormenta. Dijo en ese momento: “Nunca dudé de que lo lograríamos, pero… era insoportable”.

En el momento de la conferencia anual de Seatrade en el otoño de 2021, los barcos de Carnival regresaban lentamente al mar después de una suspensión de 15 meses. “Sabemos hacia dónde se dirige el camino y el camino tendrá un futuro muy brillante”, dijo Donald durante un panel de discusión en el evento. Fain, entonces CEO de Royal Caribbean, también estuvo en el panel y expresó el mismo optimismo.

La pandemia no fue la primera crisis de Donald. Se unió a Carnival en 2013, el año en que un incendio cortó el suministro eléctrico al sistema de saneamiento del Carnival Triumph, dejando a más de 4200 pasajeros y tripulantes varados en el mar durante días en condiciones espantosas. El año pasado, uno de los barcos de Carnival, el Costa Concordia, zozobró frente a las costas de Italia y mató a 32 personas.

En los cinco años de mandato de Donald como director ejecutivo, el precio de las acciones de Carnival casi se ha duplicado, alcanzando un récord de $72,70 por acción en enero de 2018. El miércoles está cerca.

La demanda de cruceros se está recuperando, sin embargo, Carnival reveló hace tres semanas que vio una semana récord de reservas en la historia de la compañía.

“La demanda de cruceros es muy fuerte en la segunda mitad de este año y hasta 2023. Aquellos que no han navegado durante dos años están listos para partir”, dijo Wieczynski.

Los nuevos datos del grupo comercial Cruise Lines International Association también muestran que la intención de las personas de navegar ahora supera los niveles previos a la pandemia.

Con las reservas aumentando nuevamente, Carnival ha reducido casi el 75% de sus barcos, al tiempo que ha abandonado barcos más antiguos y menos eficientes en combustible.

Los analistas e inversionistas están esperando ver cuándo las líneas de cruceros harán que el flujo de efectivo sea positivo. Los ejecutivos de Carnival y Royal Caribbean han dicho que sucederá en algún momento de los próximos meses.

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