El CEO de Boeing dice que el acuerdo del Air Force One de Trump es un riesgo que “probablemente no debería haber corrido”

El CEO de Boeing, Dave Calhoun, dice que el acuerdo de la compañía con Trump para construir el Air Force One fue un riesgo que la compañía “probablemente no debería haber corrido”. El comentario se hizo el miércoles durante una conferencia telefónica para discutir los resultados del primer trimestre de 2022 de la compañía, que muestran que el programa Air Force One superó en $660 millones su presupuesto proyectado en los últimos meses. En una presentación financiera (PDF), Boeing informa que ahora ha perdido $ 1.1 mil millones en el contrato.

“Air Force One, solo lo llamaré un momento muy singular, una negociación muy singular, un conjunto muy singular de riesgos que Boeing probablemente no debería haber tomado, pero estamos donde estamos y vamos”. para entregar grandes aviones”. † Y vamos a reconocer los costos que conlleva”, dice Calhoun.

En 2018, Boeing llegó a un acuerdo con el entonces presidente Trump para desarrollar y construir dos nuevos aviones Air Force One por un precio fijo de 3900 millones de dólares. Según adquisicion.gov, un contrato de precio fijo es aquel en el que el contratista (en este caso, Boeing) recibe el mismo pago por un proyecto, independientemente de los costos y las posibles pérdidas en que incurra.

El nuevo acuerdo se produjo después de que Trump amenazara (a través de un tuit, por supuesto) con cancelar el pedido anterior del Air Force One del gobierno en 2016 como medida de reducción de costos. El proyecto original fue valorado en algún lugar entre $ 4 y $ 5 mil millones. El nuevo acuerdo también cambió el cronograma para construir el avión: según CNN, Trump aparentemente quería que terminara en 2021, en lugar de 2024.

Boeing no llegó a esa línea de tiempo, lo cual no es muy sorprendente. Desde que se hizo ese trato, la compañía se ha visto sacudida por el escándalo 737 Max (que llevó a que su director ejecutivo, Dennis Muilenburg, fuera despedido y reemplazado por Calhoun), sin mencionar una pandemia global.

Calhoun dijo durante la llamada del miércoles que el COVID-19 había sido particularmente duro para el trabajo de la compañía en el nuevo Air Force One. “En el mundo de la defensa, cuando cae una línea de COVID o sale un grupo de trabajadores, no tenemos un grupo completo de personas aprobadas para ponerse en sus zapatos”, dijo, señalando a los “ultra-altos”. autorizaciones de seguridad requeridas para entrar. El avión del presidente. “Acabamos de ser golpeados en un par de áreas diferentes”.

También señaló que no quería asumir contratos adicionales de precio fijo y que tenía una “filosofía muy diferente” al respecto que el director ejecutivo anterior de la compañía.

Calhoun dice que Boeing tuvo un “trimestre desordenado” con respecto a los contratos gubernamentales, en gran parte debido al proyecto Air Force One. “Recordarás que fue una negociación pública que tuvo lugar hace mucho tiempo. Tomamos algunos riesgos, sin saber que se avecinaba COVID y sin saber que se iba a crear un entorno inflacionario como ahora”.

Política informa que Boeing ahora planea entregar el primer Air Force One en 2024 y el segundo avión el año siguiente. Sin embargo, CNBC informa que podría retrasarse aún más y el estado financiero de Boeing dice que puede seguir perdiendo dinero en el proyecto.

La historia de CNBC también incluye una Tuit de 2018 de Boeing que llama al proyecto (ahora más de mil millones en el agujero) un “valor excelente para los contribuyentes”. El tuit también dice que “el presidente Trump negoció un buen trato en nombre del pueblo estadounidense”. Pero aquí hay una pregunta: si Boeing incurre en grandes pérdidas en el proyecto y las cancela en sus impuestos, ¿realmente el público en general está en mejores condiciones por los supuestos ahorros?

Una nota final: $ 2 mil millones por avión sigue siendo una cantidad increíble de dinero. ¿Sabes que el F-35 es conocido por estar obscenamente por encima del presupuesto, con un precio final proyectado en alrededor de $ 1.6 billones? Hasta ahora, Lockheed dice que ha fabricado alrededor de 800 de esos aviones, lo que significa que cada avión también cuesta actualmente alrededor de $ 2 mil millones, aunque esa cifra disminuirá a medida que se fabriquen más aviones.

Sin embargo, como ha señalado mi colega Andrew Hawkins, es probable que los Air Force One de Boeing sean muy sofisticados y capaces de evadir misiles y sobrevivir a la lluvia radiactiva y los PEM. Hay un costo involucrado en la fabricación del , como él lo expresó, ” el jumbo jet más resistente, de alta tecnología y equipado que existe”.

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