DOE anuncia financiamiento de captura de carbono para impulsar la industria climática

Los proyectos de eliminación directa de carbono son como aspiradoras gigantes que succionan del aire el dióxido de carbono que calienta el planeta y lo atrapan. Utilizan productos químicos para extraer el gas del aire y almacenarlo en rocas a gran profundidad bajo tierra o para utilizarlo en materiales como el hormigón.
La naturaleza puede hacer esto sola: los bosques, los pantanos y los océanos absorben carbono de la atmósfera, pero no lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de las emisiones humanas de combustibles fósiles. Los expertos le dicen a CNN que estas máquinas gigantes que eliminan carbono son la próxima frontera para reducir los niveles de CO2.
El Departamento de Energía publicó el jueves una carta de intención para los desarrolladores de cuatro centros de captura directa de aire, cada uno capaz de eliminar más de un millón de toneladas de CO2 al año, utilizando $ 3.5 mil millones del proyecto de ley de infraestructura bipartidista. Eliminar 1 millón de toneladas de CO2 al año equivale a sacar de circulación 200.000 automóviles a gasolina.

“El último informe climático de la ONU dejó en claro que eliminar la vieja contaminación de carbono del aire a través de la captura directa del aire y el almacenamiento seguro es un arma vital en nuestra lucha contra la crisis climática”, dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, en un comunicado. Granholm dijo que financiar el proyecto de ley de infraestructura “no solo hará realidad nuestro futuro sin carbono, sino que ayudará a posicionar a EE. UU. como neutral”.

Los funcionarios del departamento dicen que el mensaje, que se compartió por primera vez con CNN, es un paso fundamental en la construcción de esta industria en los EE. UU.

“Para llegar a millones de toneladas” [removed from the air] por año a través de estas demostraciones será fundamental”, dijo Jen Wilcox, subsecretaria adjunta en jefe de la Oficina de Gestión de Carbono y Energía Fósil del DOE.

El presidente Joe Biden tiene como objetivo lograr emisiones netas de carbono cero en los EE. UU. para 2050, pero los expertos dicen que no se logrará simplemente pasando de los combustibles fósiles a las energías renovables: el país también debe eliminar activamente el dióxido de carbono de la atmósfera debido a cómo mucho que ya ha emitido.

Cápsulas con tecnología para almacenar dióxido de carbono bajo tierra en el sitio de eliminación de carbono en Islandia.

La eliminación directa de aire “es un conjunto de tecnología y estrategias para llegar a esta escala de eliminación de carbono de varios gigatones que necesitamos lograr en aproximadamente 25 a 30 años”, dijo John Larsen, socio de la empresa no partidista Rhodium Group.

Estados Unidos necesita descarbonizar y aumentar drásticamente la eliminación directa de aire, dijo Larson, hasta el punto de que estas máquinas puedan eliminar no millones, sino miles de millones de toneladas de CO2 por año. Eliminar mil millones de toneladas de CO2 en un año equivaldría a sacar de circulación a más de 215 millones de vehículos.

El proyecto de eliminación directa de aire de Climeworks en Islandia es el más grande, según la empresa, ya que elimina alrededor de 10 toneladas de CO2 por día, aproximadamente la misma cantidad de carbono que 500 árboles podrían eliminar en un año.

Los centros de EE. UU. previstos por el DOE serán mucho más grandes. Los seres humanos aún no han construido un sistema de extracción de aire directo del tamaño de un megatón, dijo Larson, y los centros del DOE son un primer paso importante para ampliar drásticamente estos proyectos y descubrir qué funciona y qué no.

“Lo que realmente estás construyendo es toda una industria de eliminación de carbono”, dijo Larsen. “Las posibilidades de llegar a la escala de gigatoneladas se reducen drásticamente si no comenzamos esta década. Es mucho, mucho más difícil”.

Una línea de tiempo en rápido movimiento

El impulso está creciendo rápidamente para la eliminación directa del aire. Antes de 2018, la cantidad de dinero que se destinaba a estos proyectos en los EE. UU. era minúscula: alrededor de $ 11 millones al año. El Congreso recientemente aprobado de $3.5 mil millones sobre la eliminación de carbono, como parte del proyecto de ley de infraestructura bipartidista, es un aumento significativo en la financiación.

“Hay un gran énfasis en la eliminación de carbono como una herramienta crítica que debe ampliarse hoy”, dijo Wilcox. “Definitivamente vamos a ver la aguja moverse en este espacio en los próximos 5 a 10 años”.

El jefe de la ONU llama a Ucrania una

DOE dijo que quiere ver aplicaciones de diferentes regiones en los EE. UU. que puedan demostrar un alto potencial de secuestro de carbono, escalar aún más y crear empleos a largo plazo. También busca aplicaciones de comunidades de combustibles fósiles o comunidades con capacidad industrial.

Los funcionarios del DOE también se esfuerzan por crear centros que sean neutrales en carbono. Por ejemplo, el proyecto de Islandia funciona con energía geotérmica limpia.

“Es realmente importante pensar en lugares donde se van a integrar con otros esfuerzos de descarbonización”, dijo Erin Burns, directora ejecutiva de Carbon180, una organización enfocada en la eliminación de carbono. “Queremos que estos funcionen con energía sin carbono, con energías renovables. Es fundamental para el clima que esto no retrase o retrase la mitigación de ninguna manera”.

Por separado, el DOE anunció casi $25 millones para seis nuevos proyectos de hidrógeno limpio en varios estados, incluida una nueva planta de producción de hidrógeno que captura del 90 al 99 % de sus emisiones de CO2 y nuevas investigaciones sobre combustibles de hidrógeno.

Leave a Comment