Discovery se hace cargo de HBO, CNN y Warner Bros. creando un nuevo gigante de los medios

El acuerdo combina dos tesoros ocultos de contenido y presagia nuevos cambios en la era del streaming.

La compañía recién formada, Warner Bros. Discovery, comienza a cotizar en bolsa el lunes. Zaslav realizará un evento en el ayuntamiento para los empleados de la compañía combinada más adelante en la semana, según un conocido.

El acuerdo, anunciado por primera vez en mayo pasado, es un punto culminante para Zaslav y sus antiguos adjuntos en Discovery, mejor conocidos por marcas como Animal Planet, TLC y HGTV. La fusión agregará a la compañía a HBO, CNN, TNT, Turner Sports, el estudio de cine Warner Bros. y una serie de otros medios de comunicación.

El ejecutivo de Discovery, Bruce Campbell, supervisará todos los ingresos de la nueva empresa. JB Perrette proporcionará transmisión en todo el mundo y entretenimiento interactivo. Kathleen Finch supervisará todas las redes de cable excepto CNN y HBO. CNN se administrará por separado, y Chris Licht se convertirá en presidente y director ejecutivo de CNN Global. Todos informarán a Zaslav.
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Tres ejecutivos creativos clave de WarnerMedia también reportarán directamente a Zaslav: el director de contenido de HBO, Casey Bloys; Warner Bros. el presidente del Grupo de Televisión, Channing Dungey; y Warner Bros. El presidente de Picture Group, Toby Emmerich.

Accionistas de AT&T T, que se separó de WarnerMedia a principios de esta semana, posee el 71% de las acciones de la nueva empresa y los accionistas de Discovery poseen el 29%. Pero la transacción representa la inversión de AT&T de un plan anterior para convertirse en un peso pesado de los medios. Con el acuerdo del viernes “cerrado”, hablando en Wall Street, AT&T ha cancelado oficialmente su adquisición de Time Warner en 2018 y se ha vuelto a centrar en sus negocios principales.

El CEO de AT&T, John Stankey, se despidió de la compañía de medios el viernes en un memorando sincero para el personal. “Llegar a este momento fue una de las decisiones más difíciles de mi vida”, escribió. “Probablemente no te sorprenda que estuvo acompañado por una buena cantidad de miedo, decepción y preocupación por los cambios que traería. Considerando todas las cosas, sigo convencido de que estamos en el camino correcto”.

“Con el tiempo”, escribió Stankey, “la combinación de WarnerMedia y Discovery producirá una empresa más fuerte y acelerará el ya fuerte ritmo de innovación y cambio que ha logrado”.

Warner Bros. Discovery espera 3.000 millones de dólares en lo que las empresas suelen denominar “sinergias”, lo que significa que es casi seguro que la combinación conducirá a despidos. Muchos de los principales ejecutivos de Warner ya han dejado la compañía, incluido el director ejecutivo de WarnerMedia, Jason Kilar, cuyo último día fue el viernes.

Zaslav escribió en un memorando interno el jueves que “estamos construyendo una estructura organizacional más simple con menos capas, más responsabilidad y más recursos enfocados en la pantalla”.

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