Crisis del pepino: el aumento de los precios de la energía deja vacíos los invernaderos del Reino Unido

  • Costo de cultivar un pepino para saltar de 25p a 70p
  • Los altos costos de energía significan que los cultivos no se plantan
  • Es probable que la presión haga subir los precios de los alimentos

ROYDON, Inglaterra, 31 mar (Reuters) – En un pequeño rincón del sureste de Inglaterra, los enormes invernaderos están vacíos, lo que provoca que los crecientes costos de la energía impidan que el propietario use calor para cultivar pepinos para el mercado del Reino Unido.

En otras partes del país, los productores tampoco han podido plantar pimientos, berenjenas y tomates después de que el aumento de los precios del gas natural se vio exacerbado por la invasión rusa de Ucrania a fines del año pasado, lo que hizo que los cultivos fueran económicamente inviables.

El golpe a las granjas británicas, que necesitan gasolina para hacer frente al mal tiempo del país, es una de las innumerables formas en que la crisis energética y la invasión han golpeado los suministros de alimentos en todo el mundo, afectando la producción mundial de granos y aceites comestibles.

Regístrese ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

En Gran Bretaña, es probable que haga subir los precios de los alimentos en un momento de inflación histórica y amenace la disponibilidad de productos como el sándwich de pepino británico por excelencia que se sirve en el torneo de tenis de Wimbledon y en los principales hoteles de Londres.

Si bien el año pasado costaba alrededor de 25 peniques producir un pepino en Gran Bretaña, ahora se ha duplicado y alcanzará los 70 peniques cuando los precios más altos de la energía entren en vigor, dice la asociación comercial British Growers.

Los pepinos regulares se vendieron el martes por solo 43 peniques en las cadenas de supermercados más grandes de Gran Bretaña.

“Los precios de la gasolina están tan disparados que es un momento preocupante”, dijo a Reuters el productor Tony Montalbano, de pie en un invernadero vacío en Roydon, en Lea Valley, donde tres generaciones de su familia habían cultivado pepinos durante 54 años.

“Hemos trabajado duro todos estos años para llegar a donde estamos hoy, y luego todo podría terminar en un año”, dijo.

Los 30.000 metros cuadrados del invernadero de su empresa Green Acre Salads, que abastece a grupos de supermercados como el líder del mercado Tesco (TSCO.L), Sainsbury’s (SBRY.L) y Morrisons, están actualmente vacíos.

Montalbano, cuyo abuelo emigró de Sicilia en 1968 y abrió un vivero para abastecer a las tiendas locales con pepinos frescos, decidió en enero no plantar el primero de los tres ciclos del año.

COSTOS EN AUMENTO

El año pasado pagó 40-50 peniques por termia de gas natural. La semana pasada fue de 2,25 libras por termia, luego de alcanzar brevemente un récord de 8 libras a raíz de la invasión rusa.

Los precios de los fertilizantes se han triplicado desde el año pasado, mientras que el costo del dióxido de carbono, utilizado tanto para promover el crecimiento como en el empaque, y la mano de obra de difícil acceso también ha aumentado.

“Ahora nos encontramos en una situación sin precedentes en la que los aumentos de costos superan con creces la capacidad de un productor para hacer algo al respecto”, dijo Jack Ward, director de British Growers.

Significa una enorme contracción para la industria, una amenaza para la futura seguridad alimentaria de Gran Bretaña y más aumentos de precios para los consumidores británicos que ya están experimentando una inflación más alta que otros países de Europa después del Brexit.

La inflación en el Reino Unido alcanzó un máximo de 30 años del 6,2% en febrero y se espera que se acerque al 9% a fines de 2022, lo que contribuye a la mayor caída en el nivel de vida desde al menos la década de 1950.

El Sindicato Nacional de Agricultores dice que el Reino Unido está caminando sonámbulo hacia una crisis de seguridad alimentaria. Advierte que la producción de pimientos del Reino Unido podría caer de 100 millones el año pasado a 50 millones este año, y de pepinos de 80 millones a 35 millones.

En invierno, el Reino Unido suele importar alrededor del 90 % de cultivos como pepinos y tomates, pero es casi autosuficiente en verano.

La Asociación de Productores de Lea Valley, cuyos miembros producen alrededor de las tres cuartas partes de la cosecha de pepinos y pimientos del Reino Unido, dijo que alrededor del 90% no sembró en enero, mientras que la mitad aún no sembró y no sembrará si los precios de la gasolina siguen altos.

“Ciertamente habrá escasez de productos agrícolas británicos en los supermercados”, dijo el secretario de la asociación, Lee Stiles. “La falta de producto en general depende de dónde y en qué medida los minoristas estén dispuestos a comprarlo”.

Los productores de los Países Bajos, uno de los principales proveedores de ensaladas de Gran Bretaña, enfrentan desafíos similares y han reducido sus exportaciones.

España y Marruecos no calientan sus invernaderos en gran medida, pero la entrega al Reino Unido en camiones refrigerados implica tiempo y dinero.

Joe Shepherdson, de la Asociación de Productores de Pepino del Reino Unido, dijo que los productores que han sembrado usan menos calor pero reducen la producción y aumentan el riesgo de enfermedades.

PRECIOS DE PRENSA

Los grupos de supermercados más grandes de Gran Bretaña, incluidos Tesco, Sainsbury’s, Asda y Marks & Spencer (MKS.L), reconocen la presión en el mercado pero dicen que confían en la oferta y enfatizan sus asociaciones de larga data con los productores.

La medida en que el aumento de los costes de producción se traduzca en precios más altos en los lineales depende en gran medida de si los supermercados optan por absorber la diferencia ellos mismos o repercutirla en el consumidor.

Los minoristas más pequeños que compran en el mercado pueden tener dificultades.

“Cualquier recorte de producción por parte de los proveedores sin duda ejercería más presión sobre los precios”, dijo Andrew Opie, director de alimentos y sostenibilidad en el grupo de presión minorista, el British Retail Consortium.

Los productores quieren ayuda del gobierno. Han cabildeado para abolir los impuestos y aranceles sobre el gas, pero el ministro de Finanzas, Rishi Sunak, no lo mencionó en su presupuesto de primavera la semana pasada.

A pesar del sombrío panorama y después de mucha búsqueda, Montalbano está listo para plantar una cosecha el próximo mes, temiendo la pérdida de futuros contratos si no lo hace. Puede apostar por el clima británico y cultivar sus plantas “en frío”, con poco o nada de calor.

“Siento que no tengo otra opción porque si no, perderé mi lugar”, dijo en un invernadero que en un marzo normal estaría lleno de tupidas plantas verdes de pepino.

“¿Haré algo con esto? Estaré muy feliz de alcanzar el punto de equilibrio este año”, dijo.

Regístrese ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

Información de James Davey; Editado por Kate Holton y Jan Harvey

Nuestros estándares: los principios de confianza de Thomson Reuters.

Leave a Comment