Como hito, la FDA propone prohibir los cigarrillos mentolados y los puros con sabor

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) propuso el jueves prohibir los cigarrillos mentolados, una medida importante aclamada por los principales grupos de derechos civiles y de salud que dicen que la industria tabacalera tiene un historial de marketing agresivo para las comunidades negras y de causar daños graves, incluidas tasas más altas de cigarrillos relacionados con el tabaquismo. .enfermedades y muerte.

La FDA también propuso prohibir los sabores en los cigarros, incluidos los cigarros pequeños populares entre los adolescentes.

El comisionado de la FDA, Robert M. Califf, dijo en comentarios a los periodistas que la prohibición de los cigarrillos mentolados y los cigarros con sabor salvaría vidas y reduciría las disparidades en la salud. Expresó un sentido de urgencia para finalizar la regla, enfatizando que 480,000 personas en los Estados Unidos mueren cada año por enfermedades relacionadas con el tabaco, lo que hace que fumar sea la principal causa de muerte prevenible.

Aún así, la fecha de vigencia de la prohibición podría estar fácilmente dentro de dos años. La FDA aceptará comentarios públicos en los próximos meses y luego escribirá una regulación final que incluye el tiempo de espera para que los fabricantes fabriquen las persianas. Se esperan demandas de la industria y podrían conducir a una larga batalla legal.

Suponiendo que una prohibición federal sea definitiva, sería la acción más agresiva que la FDA haya tomado contra la industria desde que el Congreso otorgó a la agencia el poder de regular los productos de tabaco en 2009, dijo Matthew L. Myers, presidente de Campaign for Tobacco Free Kids. †

“Este es un gran paso adelante” en la reducción de las desigualdades en salud, dijo Carol McGruder, copresidenta del Consejo de Liderazgo para el Control del Tabaco de los Afroamericanos, un grupo de defensa que ha hecho una fuerte campaña por el cambio. Debido a los posibles retrasos relacionados con las demandas, instó a los estados y ciudades a promulgar su propia prohibición.

Los fabricantes vendieron 203.700 millones de cigarrillos en Estados Unidos en 2020, según el informe anual sobre cigarrillos de la Comisión Federal de Comercio. Ese fue el primer aumento en dos décadas, pero fue significativamente más bajo que su pico en la década de 1980, cuando las ventas anuales superaron los 600 mil millones de cigarrillos. Los cigarrillos mentolados representan alrededor del 36 por ciento del mercado y el 50 por ciento de las ventas de Reynolds American Inc., que produce Newport, la marca de mentol de mayor venta.

Las compañías tabacaleras, que se han opuesto durante mucho tiempo a una prohibición de mentol, dijeron que una prohibición probablemente no funcionará y que no se deben descartar los cigarrillos mentolados.

“La evidencia científica no muestra ninguna diferencia en los riesgos para la salud asociados con los cigarrillos mentolados en comparación con los cigarrillos no mentolados, ni respalda que los cigarrillos mentolados tengan un efecto negativo en el inicio, la dependencia o el abandono”, Kingsley Wheaton, director de marketing de British American Tobacco, propietaria de Reynolds, en un comunicado.

Altria, que fabrica versiones mentoladas de Marlboro y sus otras marcas, advirtió que “retirando estos productos del mercado legal, terminan en mercados criminales no regulados que no siguen ninguna regulación e ignoran las leyes de edad mínima”.

Guy Bentley, director de libertad del consumidor de la Fundación Reason, dijo en Twitter: “Aquí se habla de una Ley Volstead seria”, refiriéndose a la ley de 1920 diseñada para introducir la prohibición, sin poner fin a las ventas de alcohol. The Reason Foundation es un grupo de expertos que aboga por los principios libertarios.

La medida del jueves se anunció hace casi exactamente un año, cuando… la FDA prometió proponer una prohibición de los cigarrillos mentolados y los puros de sabores en un plazo de 12 meses.

El mentol tiene raíces profundas en las comunidades negras. En la década de 1950, alrededor del 10 por ciento de los fumadores negros usaban cigarrillos mentolados. Hoy, más del 85 por ciento de los fumadores negros eligen cigarrillos mentolados, casi tres veces más que los fumadores blancos. Los investigadores y los reguladores descubrieron que el aumento fue el resultado de un marketing agresivo en las comunidades negras, especialmente de los cigarrillos mentolados, por parte de la industria tabacalera. Las compañías de cigarrillos niegan tener como objetivo a las comunidades negras. Los afroamericanos tienen más probabilidades que otros grupos de morir de enfermedades relacionadas con el tabaco, incluidos el cáncer y las enfermedades cardíacas.

La administración Biden, que propone la prohibición del mentol, está abordando un tema que ha despertado fuertes emociones. Si bien muchos líderes de salud negros y grupos de derechos civiles apoyan la prohibición de los cigarrillos mentolados, algunas personas y grupos prominentes advierten que una prohibición convertiría a los fumadores negros en infractores de la ley y provocaría enfrentamientos potencialmente peligrosos con la policía.

El reverendo Al Sharpton, quien se reunió recientemente con funcionarios, dijo en una carta a la Casa Blanca que una prohibición “exacerbaría los problemas existentes que laten a fuego lento en torno a la discriminación racial, la discriminación y la vigilancia”. En cambio, instó al gobierno a establecer un comité para estudiar los efectos potenciales de una prohibición del mentol en las comunidades negras.

“No nos resistimos a nada, hacemos preguntas y les pedimos que obtengan estas respuestas”, dijo Sharpton esta semana en una entrevista con The Post’s Health 202.

Sharpton es fundador y presidente de National Action Network, una organización sin fines de lucro que ha recibido financiamiento de Reynolds. Dijo en la entrevista que las contribuciones no afectan la posición de la organización.

La Unión Americana de Libertades Civiles y varios otros grupos también están en contra de la prohibición, con algunos cita el caso de Eric Garner, un hombre negro que fue asesinado por la policía de Nueva York en 2014 tras ser detenido por vender cigarrillos sueltos.

Pero muchos líderes negros, y la FDA, rechazan la opinión de que prohibir el mentol daría lugar a medidas enérgicas contra los consumidores, acusando a los opositores de seguir el ejemplo de la industria.

“Todos estos líderes negros dicen lo mismo que han estado diciendo durante una década, que prohibir el mentol criminalizará a los jóvenes negros”, dijo Delmonte Jefferson, director ejecutivo del Centro para la Salud y la Equidad de los Negros, una organización sin fines de lucro. “Dicen: ‘No prohíban el mentol, no prohíban algo que nos mate’. †

Derrick Johnson, presidente y director ejecutivo de la NAACP, dijo en un comunicado el jueves que “la orientación y la comercialización de los sabores mentolados por parte de la industria tabacalera ha tenido un impacto devastador en nuestra comunidad… Hoy es una gran victoria para la justicia, la justicia y la salud pública”. preocupaciones.”

La FDA dijo el jueves que los consumidores no estarían en el punto de mira de una prohibición porque la propuesta no prohibiría que las personas posean o usen cigarrillos mentolados o cigarros con sabor. En cambio, la aplicación se centraría en los fabricantes, distribuidores y minoristas.

La FDA dijo que aceptaría comentarios del público entre el 4 de mayo y el 5 de julio. También realizará dos “sesiones de escucha” en junio. La prohibición no afectará a los cigarrillos electrónicos con sabor a mentol, que la agencia aún está revisando.

Casi todos los sabores de cigarrillos fueron prohibidos por la Ley de Control del Tabaco y Prevención del Tabaquismo Familiar de 2009, que otorgó a la FDA el poder de regular el tabaco. Los cigarrillos mentolados quedaron exentos, en parte debido a la oposición del Caucus Negro del Congreso; muchos miembros ahora apoyan una prohibición. La ley instruía a la FDA a observar de cerca su manejo del mentol, y los grupos de salud en ese momento esperaban que la agencia actuara rápidamente para prohibir esos cigarrillos. Las revisiones científicas concluyeron que eliminar el mentol de los cigarrillos proporcionaría importantes beneficios para la salud pública.

Pero la administración Obama no fue más allá. El Centro de Derecho de Salud Pública de la Facultad de Derecho Mitchell Hamline en Minnesota intentó que los reguladores federales prohibieran los cigarrillos mentolados presentando una petición ante la FDA en 2013 en nombre de varias organizaciones de salud. El primer comisionado de la FDA de la administración Trump, Scott Gottlieb, apoyó una prohibición, pero después de que dejó la oficina en 2019, la Casa Blanca no cumplió. Las organizaciones demandaron a la agencia en 2020 para obligarla a responder a la petición, lo que llevó a un juez federal a fijar una fecha límite en abril pasado para que la administración declarara sus intenciones.

Los estudios han demostrado que el mentol, que tiene un sabor a menta y brinda una sensación refrescante, facilita que los jóvenes comiencen a fumar al enmascarar la irritación de garganta causada por los cigarrillos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros investigadores han descubierto que, a lo largo de los años, las empresas tabacaleras han utilizado descuentos y cupones, que son más populares entre los afroamericanos, otras comunidades de color y los jóvenes, para aumentar las ventas. La industria también tenía la tradición de involucrar a destacados atletas negros y patrocinar eventos deportivos y culturales para promocionar sus productos, incluidos los cigarrillos mentolados, aunque esas prácticas ahora han sido prohibidas o severamente restringidas.

Algunos estados y ciudades han seguido prohibiendo el mentol y otros sabores. Massachusetts ha prohibido todos los sabores de tabaco, incluido el mentol en los cigarrillos. California emitió una prohibición similar, pero la ley quedó en suspenso ya que los opositores lograron incluirla en la boleta electoral de noviembre. Docenas de ciudades también tienen mentol limitado y otros sabores en cigarrillos y cigarrillos electrónicos.

A partir de 2019, más de 18,5 millones de personas mayores de 12 años fumaban cigarrillos mentolados, según la FDA. La agencia dijo que los sabores de frutas han hecho que los cigarros sean especialmente atractivos para los jóvenes. Según la prohibición propuesta, los cigarros solo podían tener sabor a tabaco.

La prohibición federal de los cigarrillos mentolados “ha llevado mucho tiempo y es realmente importante porque sabemos que si podemos sacar los cigarrillos mentolados del mercado, podríamos salvar muchas vidas”, dijo Robin Koval, director ejecutivo y presidente de Truth. Initiative, un grupo de defensa contra el tabaco.

Un estudio publicado esta semana en la revista revisada por pares Tobacco Control encontró que si la prohibición de los cigarrillos mentolados en los Estados Unidos tuviera el mismo efecto que la prohibición de los cigarrillos mentolados en Canadá, más de 1.3 millones de fumadores más dejarían de fumar, incluidos más de 381,000 afroamericanos, según a Geoffrey Fong, profesor de psicología y ciencias de la salud pública en la Universidad de Waterloo en Canadá y autor principal del estudio.

La prohibición canadiense de los cigarrillos mentolados se introdujo gradualmente entre 2015 y 2017.

Rachel Roubein contribuyó a este despacho.

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