Coca-Cola es un refugio estable y seguro en un mercado difícil

Coca-Cola informó el lunes ganancias e ingresos del primer trimestre que superaron fácilmente las previsiones, con un aumento de los ingresos del 16% a $ 10,5 mil millones, superando las expectativas de Wall Street de $ 9,8 mil millones. Las ganancias de 2800 millones de dólares, o 64 centavos por acción, aumentaron un 24 % con respecto al año anterior, superando las estimaciones de consenso de 58 centavos por acción.

Los aumentos de precios fueron un importante impulsor de las sólidas cifras. Coca-Cola dijo que su precio/mezcla, una medida de cuánto cobra a los clientes, aumentó un 7% a nivel mundial y un 11% en América del Norte.

Acciones de Coca Cola KO subió levemente gracias a los sólidos resultados del lunes por la mañana, incluso cuando el mercado en general se desplomó nuevamente después de la caída masiva del viernes. La compañía también confirmó su perspectiva para el resto del año, a pesar de las preocupaciones por la inflación que han empujado el precio del aluminio y otros productos básicos utilizados por Coca-Cola.

“El entorno inflacionario general continuará por un tiempo. Nadie sabe exactamente cuánto tiempo”, dijo el director financiero de Coca-Cola, John Murphy, en una entrevista con CNN Business el lunes por la mañana.

La presión sobre los precios de las materias primas y los salarios continuará, dijo Murphy. Pero agregó que la compañía tiene la flexibilidad para aumentar los precios, especialmente cuando introduce más productos premium.

Sin embargo, Coca-Cola reconoce que algunos consumidores se ven más afectados por precios más altos que otros.

Es por eso que el CEO James Quincey dijo en una conferencia de analistas el lunes que la compañía está experimentando con envases recargables en América Latina y África y botellas de vidrio reutilizables en partes del suroeste de Estados Unidos.

Quincey dijo que el objetivo de estas iniciativas es reducir el desperdicio y dar a los consumidores incentivos financieros para usar botellas reutilizables.

Murphy agregó que Coca-Cola “debe ganarse el derecho” de subir los precios innovando constantemente y asegurándose de estar al tanto de las tendencias cambiantes.
Con ese fin, Coca-Cola ha estado ocupada desarrollando nuevos sabores extravagantes y eliminando algunos viejos favoritos como Tab, una de las cientos de marcas que Coca-Cola ha cerrado en los últimos dos años, mientras intenta mantenerse relevante con los consumidores más jóvenes.

“Mirando hacia atrás a lo largo de los años, uno de los mayores logros ha sido que hemos usado ese tiempo para limpiar el armario. Ahora lo estamos reconstruyendo”, dijo Murphy. “Es importante mantenerse disciplinado y vigilar de cerca las marcas que están funcionando bien. Necesitamos mantener la cartera recortada”.

Los inversores están satisfechos con la estrategia. Las acciones de Coca-Cola han subido un 11% en lo que va de 2022, lo que la convierte en una de las de mejor desempeño en el Dow Jones, que ha bajado un 8% este año.
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Los comerciantes han acudido en masa a empresas pesadas de bienes de consumo como Coca-Cola, ya que ofrecen estabilidad en las ventas y las ganancias en un momento de turbulencia geopolítica, preocupación por las subidas de tipos de la Reserva Federal y la inflación. Coca-Cola también paga un dividendo estable que rinde cerca del 3%.

Y Berkshire Hathaway BRKBla compañía encabezada por Warren Buffett, famoso por ser un gran admirador de la compañía, así como de Cherry Coke, es el mayor accionista de Coke con una participación de más del 9%.

A Coca-Cola le sigue yendo bien a nivel internacional, incluso cuando el último aumento en los casos de covid-19 preocupa a los inversores. Las ventas de la compañía aumentaron un 34% en América Latina y un 13% en Europa, Medio Oriente y África.

Como parte de su estrategia global, Coca-Cola continúa invirtiendo fuertemente en los mercados emergentes, dijo Murphy.

“Necesitamos permanecer cerca de estos mercados y adaptarnos donde sea necesario”, dijo Murphy. “Si inviertes en tiempos volátiles, puedes prevalecer”.

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