Carlos Ghosn buscado por Francia por arresto internacional

PARÍS – Los fiscales franceses emitieron el viernes una orden internacional para el arresto de Carlos Ghosn, el ex director ejecutivo de Nissan y Renault que está prófugo del sistema de justicia japonés, como parte de una investigación sobre el presunto uso indebido de los activos de la empresa y lavado de dinero.

Las autoridades francesas están interesadas en cerca de 15 millones de euros (unos 16,2 millones de dólares) en presuntos pagos entre la alianza automovilística Nissan-Renault-Mitsubishi y su distribuidor de automóviles en Omán, Suhail Bahwan Automobiles o SBA. Dicen que Ghosn ha abusado de su posición como jefe del fabricante de automóviles más grande del mundo para canalizar millones de euros en fondos de Renault a través de la operación de Omán para uso personal, incluida la compra de un yate de 120 pies.

En una entrevista con BFM TV de Francia el viernes por la noche, Ghosn, que se mostró enérgico y desafiante en su casa en el Líbano, negó los cargos y dijo que debería ser “considerado inocente”. Agregó que “no hubo absolutamente ningún desvío de fondos” y que todo el dinero pagado al distribuidor omaní estaba “basado en contratos confirmados”.

La orden de arresto fue una de las cinco emitidas el viernes contra Ghosn y los actuales propietarios o exgerentes de SBA, dijo un portavoz de la fiscalía francesa en el suburbio parisino de Nanterre, que llevó a cabo la investigación.

Alguna vez un titán de la industria automotriz con pasaportes francés y libanés, Ghosn ha estado viviendo como un fugitivo en el Líbano desde 2019, cuando huyó del mundo, parte del viaje escondido en una caja, para escapar de lo que encontró en Japón. y persecución política”. Las autoridades allí lo arrestaron a fines de 2018 por cargos de mala conducta financiera, incluida la subdeclaración de sus ingresos para evadir impuestos mientras se dirigía a Nissan.

Una investigación interna de Nissan en ese momento encontró que Ghosn autorizó más de $30 millones en pagos discrecionales a un socio comercial en Omán entre 2011 y 2018. Los representantes del Sr. Ghosn han sostenido que los pagos fueron solo para fines comerciales.

El vuelo de Ghosn a Líbano fue estratégico: el país no tiene tratados de extradición con Japón o Francia, lo que significa que las autoridades no tienen que cumplir con sus solicitudes de arresto.

Francia ha llevado a cabo su propia investigación, paralela a la de Japón, y los fiscales han visitado la capital del Líbano, Beirut, dos veces el año pasado para interrogar a Ghosn. Tendría que viajar a Francia para ser acusado formalmente y acceder a los detalles de los cargos presentados en su contra.

Ghosn, quien ha dicho en repetidas ocasiones que su arresto fue parte de un golpe de estado de Nissan para obligarlo a salir, dijo el viernes que estaba sorprendido al enterarse de los cargos franceses por colaborar con los investigadores. Agregó que “olía algo extraño” sobre el momento de la orden de arresto, que se emitió solo dos días antes de las elecciones presidenciales francesas.

“No hubo un céntimo de Renault o Nissan que me dieron mal, directa o indirectamente”, agregó.

Ghosn dijo que estaba ansioso por limpiar su nombre y esperaba eventualmente ir a Francia para “probar la verdad” a las autoridades judiciales. Mientras tanto, dijo, enseña en una universidad en el Líbano y se ha involucrado en ayudar a los empresarios con la puesta en marcha.

Al mismo tiempo, dijo, pasa mucho tiempo trabajando en su expediente legal con la esperanza de probar su inocencia, escribiendo un libro y participando en el rodaje de una película sobre su vida “para restaurar mi reputación y especialmente la restauración de la verdad.”

Además de investigar los vínculos de Ghosn con el distribuidor en Omán, los fiscales franceses están investigando una empresa holandesa dirigida por Ghosn, Renault-Nissan BV, que según las autoridades japonesas se estaba financiando a sí misma, incluida la adquisición de varias casas con dinero de Nissan y una lujosa boda. fiesta para él y su novia en 2016 en Versalles.

El mes pasado, un tribunal japonés condenó al adjunto estadounidense de Ghosn en Nissan, Greg Kelly, por ayudar a ocultar parte de su compensación a los reguladores.

Un juez sentenció al Sr. Kelly a seis meses de prisión por su papel en ocultar los salarios del Sr. Ghosn durante un año fiscal, pero lo absolvió de participar en actividades similares durante otros períodos de casi diez años. La sentencia fue suspendida por tres años, dejando al Sr. Kelly podría caminar libre.

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