Camiones de USPS: los activistas están demandando la compra de vehículos que consumen mucha gasolina

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Dieciséis estados, el Distrito de Columbia y ambientalistas han demandado al Servicio Postal de EE. UU. para bloquear la compra de 148.000 camionetas que consumen mucha gasolina durante la próxima década, porque la agencia subestimó enormemente el costo de los vehículos y el impacto ambiental negativo.

Las demandas presentadas por Earthjustice y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales alegan que el servicio postal se basó en suposiciones y errores de cálculo erróneos para justificar el gasto de la asombrosa suma de $11,300 millones en vehículos a gasolina que alcanzan 8,6 mpg, que es solo incrementalmente mejor que el consumo de 30 años. vehículos antiguos ahora en uso.

Los trabajadores postales esperaban que la adquisición de camiones transcurriera sin problemas y que la agencia postal estuviera evolucionando para aprovechar nuevas oportunidades comerciales y competir con sus rivales del sector privado. Pero el plan de compra de la agencia solo incluiría el 10 por ciento de su nueva flota de energía eléctrica, muy por debajo de los puntos de referencia establecidos por FedEx, UPS y Amazon. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, pero los vehículos eléctricos aún tienen que hacer avances significativos. Los defensores de los vehículos eléctricos esperaban que el contrato del Servicio Postal proporcionara un impulso para los automóviles eléctricos, que representan alrededor del 5 por ciento de todas las compras de automóviles nuevos.

Si bien existe un amplio consenso sobre la necesidad de nuevos camiones de correo, el acuerdo de la agencia con Oshkosh fue criticado por grupos ambientalistas, quienes dijeron que su compromiso del 10 por ciento con los vehículos eléctricos era insuficiente. Mientras tanto, grupos de trabajadores organizados estaban molestos por la decisión de la empresa de transferir la producción de los sindicatos.

La portavoz del Servicio Postal, Kim Frum, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que la agencia “realizó una evaluación sólida y exhaustiva y cumplió plenamente con todas nuestras obligaciones en virtud de la NEPA”.

El servicio postal comenzó a estudiar el impacto ambiental de los vehículos, que los reguladores federales estiman que emitirían aproximadamente la misma cantidad de dióxido de carbono que causa el calentamiento global cada año que 4,3 millones de vehículos de pasajeros, después de pagarle a Oshkosh $ 482 millones para comenzar la producción. Las demandas alegan que la agencia realizó su análisis para justificar su decisión de compra de manera retroactiva.

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El director general de correos, Louis DeJoy, hizo el primer pedido de la agencia de 50.000 camiones en marzo; 10,019 de esos vehículos serán eléctricos, aproximadamente el doble del compromiso original de DeJoy. Se espera que salgan a la calle a finales de 2023.

“El Servicio Postal tiene una oportunidad histórica para invertir en nuestro planeta y en nuestro futuro. En cambio, el uso de tecnologías obsoletas que son malas para nuestro medio ambiente y malas para nuestras comunidades se está duplicando”, dijo el fiscal general de California, Rob Bonta (D), cuya oficina dirige el caso de los estados en el Distrito Norte de California.

“Una vez que se lleve a cabo esta compra, tendremos más de 100,000 vehículos nuevos que consumen mucha gasolina en las calles durante los próximos 30 años. No habrá botón de reinicio”, dijo en un comunicado. “Vamos a los tribunales para asegurarnos de que el servicio postal cumpla con la ley y considere alternativas más respetuosas con el medio ambiente antes de tomar esta decisión”.

Los reguladores de la Agencia de Protección Ambiental y el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca han identificado fallas graves en el estudio ambiental del Servicio Postal. Dijeron que la agencia subestimó significativamente el costo de los vehículos a gasolina: pronosticó precios de combustible de $ 2.19 por galón, casi $ 2 menos que el promedio de EE. UU. Esta semana, y cómo sus emisiones podrían exacerbar la crisis climática.

En una entrevista el mes pasado, DeJoy dijo que “la economía que se le ocurrió a mi equipo” es sólida y respalda el plan de compra de su agencia.

“Esa es la matemática con la que vamos”, dijo.

El despliegue eléctrico del 10 por ciento también cumple con creces los objetivos de la Casa Blanca y los ambientalistas. El presidente Biden ha pedido que toda la flota civil federal sea eléctrica para 2035. Los 217.000 vehículos de la agencia postal constituyen la mayor parte de los vehículos no militares del gobierno.

“El quid de este caso es que los servicios postales son [environmental] análisis atrasado, e incluso el análisis que produjo fue incompleto, engañoso y sesgado en contra de los vehículos más limpios”, escribió el abogado de Earthjustice, Adrian Martínez, en su denuncia. El grupo está demandando en nombre de Sierra Club, Center for Biological Diversity y Clear Air Now, una organización sin fines de lucro con sede en Kansas.

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“Sorprendentemente, el servicio postal firmó un contrato y pagó millones de dólares por estos vehículos antes de comenzar su evaluación ambiental para justificar su acción, en flagrante violación de [the National Environmental Policy Act]”, continúa el traje. “La acción inapropiada del servicio postal no solo contaminará innecesariamente a todas las comunidades estadounidenses en las próximas décadas, sino que costará millones más en dinero de los contribuyentes y dejará a la agencia vulnerable a los precios fluctuantes del combustible”.

Los fiscales generales también argumentan que los camiones postales impedirían que los estados cumplieran con sus propias obligaciones ambientales. Las otras jurisdicciones que se han unido al caso son Connecticut, Delaware, Illinois, Maine, Maryland, Michigan, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Estado de Washington, Distrito de Columbia, Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Ciudad de Nueva York y el Área de la Bahía, un regulador ambiental del norte de California. La demanda estatal y la demanda de Earthjustice se presentan en el Distrito Norte de California.

Casi 1 millón de miembros sindicales de United Auto Workers se unieron a la demanda de NRDC en el Distrito Sur de Nueva York. Los líderes de la UAW se han opuesto al contrato desde que Oshkosh anunció que construiría los camiones en una nueva fábrica no sindicalizada en Carolina del Sur en lugar de en sus plantas insignia en Wisconsin.

“Lo que le pedimos a la corte que haga es que regrese y haga el análisis ambiental nuevamente”, dijo Frank Sturges, abogado de NRDC. “Lo que el Post está comprando en realidad, con quién está contratando, es una decisión que tiene que salir del análisis después de una victoria en nuestro caso”.

DeJoy ha dicho que su agencia comprará más camiones eléctricos si el Congreso asigna el dinero o si mejora la situación financiera del Servicio Postal. La agencia ha luchado durante mucho tiempo con sus finanzas después de años de disminución de los ingresos por correo, pero Biden firmó recientemente una legislación para aliviar $107 mil millones en atrasos y montos futuros de su deuda.

El paquete de gastos sociales “Build Back Better” de Biden incluyó $ 6 mil millones para camiones de correo eléctricos y cargadores de baterías. La propuesta de presupuesto de Biden para 2023 incluye $300 millones para vehículos postales eléctricos y estaciones de carga.

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DeJoy le dijo a The Post en marzo que al asumir el cargo en junio de 2020, el Servicio Postal no tenía suficiente conocimiento o experiencia con vehículos eléctricos para buscar más vehículos eléctricos en la adquisición de camiones.

Mientras tanto, dijo, la agencia conduce camiones que no tienen bolsas de aire ni aire acondicionado y se sabe que se incendian debido a años de uso excesivo. “Tuvimos que comprar camiones”, dijo DeJoy.

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