California tiene $600 millones en depósitos no reclamados por latas y botellas

California se asienta sobre una pila de $600 millones de depósitos de níquel y moneda de diez centavos no reclamados en latas y botellas reciclables y ahora quiere devolver una parte a los consumidores.

Para lograr que los casi 40 millones de residentes del estado reciclen más y les devuelvan más depósitos, el gobierno de Gavin Newsom dio a conocer un plan el viernes para duplicar temporalmente el reembolso de una botella o lata de 355 mililitros a una moneda de diez centavos. California ya paga 10 centavos por envases de más de 24 onzas (709 mililitros), y eso se duplicaría temporalmente a 20 centavos.

La medida convertiría a California en uno de los programas de reciclaje mejor pagados del país. Rachel Machi Waggoner, directora del Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California, dijo que el esfuerzo ayudaría a California a volver a ser el líder en reciclaje que era hace 35 años cuando comenzó su programa de devolución de efectivo.

Cuando alguien compra un refresco de tamaño normal en California, hay un cargo de 5 centavos que se puede recuperar si el envase se devuelve para su reciclaje. Según el plan de Newsom, la tarifa de depósito seguiría siendo la misma, pero el monto de devolución se duplicaría. El objetivo es aumentar el porcentaje de reciclaje de los envases de bebidas del 70% a por lo menos el 80%.

Oregón y Michigan ya ofrecen reembolsos de 10 centavos, y los grupos de defensa dicen que la cantidad por cada botella de vidrio o plástico o lata de aluminio ha sido suficiente para que los consumidores reciclen al menos nueve de cada 10 envases.

Jamie Court, presidente del grupo de defensa del consumidor, un crítico muy buscado del programa de reciclaje, calificó el plan como “un paso muy positivo” y “una propuesta audaz para devolverle a la gente su dinero”.

“Ese dinero no le hace ningún bien a nadie sentado en el banco”, dijo Court. “Necesitamos una solución estructural completa, pero este es un buen paso intermedio”.

La propuesta de California impulsa los últimos esfuerzos nacionales para impulsar el reciclaje, ya que los distribuidores de bebidas enfrentan una presión cada vez mayor para incluir porcentajes más altos de contenido reciclado en sus envases, dijo Heidi Sanborn, directora ejecutiva del National Stewardship Action Council.

Solo 10 de los 50 estados ahora tienen programas de depósito, pero muchos los están considerando, creando potencialmente un mosaico confuso y etiquetas de bebidas llenas de montos de depósito de diferentes estados, algo que, según ella, los distribuidores quieren evitar.

La duplicación de los reembolsos de California sería temporal (aún no se ha determinado la duración del cambio) y se espera que cueste $100 millones. Si la legislatura lo aprueba, el aumento del reembolso entraría en vigencia en algún momento del próximo año fiscal que comienza el 1 de julio.

No está claro si un impulso en el reciclaje durará una vez que se detenga el precio más alto, reconoció Sanborn, pero espera que California decida hacer que el aumento sea permanente. Ella también espera que la presión de los estados lleve a que el Representante de los EE. UU. Alan Lowenthal de California y el Senador de los EE. UU. Jeff Merkley de Oregón intenten redactar un proyecto de ley nacional de botellas.

El plan de Newsom también busca aliviar un cuello de botella que comenzó hace años cuando cerraron más centros de reciclaje en el área y Consumer Watchdog dijo que muchos supermercados también se negaron a retirar los envases vacíos en la tienda si era necesario.

Para aumentar el acceso, la administración de Newsom propone gastar $100 millones en subvenciones para agregar alrededor de 2,000 máquinas de reciclaje automatizadas, conocidas como máquinas expendedoras inversas, a escuelas secundarias, universidades y minoristas. Los consumidores vuelcan sus envases vacíos en las máquinas, que les devuelven su dinero.

Otros $55 millones se destinarían a programas de reciclaje móvil financiados por el estado en áreas rurales y otros lugares con pocas opciones de reciclaje.

Los consumidores están muy molestos porque “no pueden devolver sus botellas y latas y recuperar su dinero como prometieron”, dijo Sanborn, quien también dirige la Comisión Estatal de Mercados de Reciclaje y Reciclaje en la Acera de California.

Sanborn culpa del cierre de muchos centros de reciclaje de California a la incapacidad del estado para adaptar rápidamente su complicada fórmula de pago a las condiciones cambiantes del mercado.

Gran parte de los materiales reciclables de California van a China, que en 2017 endureció los estándares para aceptar materiales contaminados, incluidos los plásticos. La medida “devastó por completo la industria del reciclaje en todo el país”, dijo Kate O’Neill, profesora de ciencias ambientales de la Universidad de California, Berkeley, y autora del libro “Waste” de 2019.

El mercado estadounidense ahora se está recuperando con la adición de instalaciones de reciclaje domésticas, pero aún existe el problema de igualar la oferta y la demanda, dijo O’Neill.

Los funcionarios de reciclaje esperaban que el consumo de bebidas cayera durante la pandemia, como ocurre durante la mayoría de las recesiones económicas, dijo Waggoner. En cambio, las ventas de contenedores en California aumentaron 2.500 millones en tres años, a 27.000 millones el año fiscal pasado, lo que significa que se están acumulando depósitos récord en el fondo de reciclaje del estado.

La cantidad de contenedores reembolsables reciclados en California alcanzó un récord de más de 18,800 millones en 2021, pero todavía había mucho dinero sobre la mesa.

Los esfuerzos repetidos para mejorar el sistema de reciclaje del estado han tenido problemas en la legislatura, incluso cuando California busca aumentar sus tasas de reciclaje, minimizar el desperdicio de alimentos y trabajar hacia una economía circular.

Waggoner dijo que la propuesta del viernes es un paso provisional mientras el gobierno continúa las conversaciones con los legisladores sobre soluciones permanentes.

sen. El presidente demócrata del estado, Bob Wieckowski, dijo que probó un proyecto de ley el año pasado con propuestas similares a las que sugiere ahora el gobierno, “y no querían saber nada al respecto”. Él espera que la gente acumule sus materiales reciclables ahora hasta el período de redención doble, y luego largas filas cuando comience.

Su propuesta de este año daría a los fabricantes más responsabilidad para reciclar sus envases.

“Es un poco engañoso por naturaleza”, dijo Wieckowski sobre el plan del estado. “Tenemos 45 parches en este programa ya veces hay que dejar de usar parches”.

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