Boeing traslada su sede de Chicago a Virginia

El fabricante de aviones Boeing mudará su sede de Chicago, 21 años después de que aterrizara aquí en lo que fue aclamado como un golpe para la economía local.

Boeing dijo el jueves que planea trasladar su sede a Arlington, Virginia, cerca de la capital del país. Dijo que la nueva ubicación también servirá como un centro de investigación.

“Estamos emocionados de construir sobre nuestra base aquí en el norte de Virginia. La región tiene sentido estratégico para nuestra sede mundial, dada la proximidad a nuestros clientes y partes interesadas, y el acceso a talento tecnológico y de ingeniería de clase mundial”, dijo Dave Calhoun, CEO de Boeing. El Wall Street Journal fue el primero en informar sobre la medida.

Boeing dijo que mantendrá una presencia significativa en el sitio de Chicago y la región circundante, pero no proporcionó detalles. “Valoramos mucho nuestras relaciones continuas en Chicago y en todo Illinois. Esperamos mantener una fuerte presencia en la ciudad y el estado”, dijo Calhoun.

Calhoun agradeció al gobernador de Virginia. Glenn Youngkin y el senador estadounidense Mark Warner, D-Va., por su apoyo. Los detalles sobre los incentivos locales no se conocieron de inmediato.

Boeing tenía alrededor de 500 empleados en Chicago en su sede de 100 N. Riverside Plaza, pero la asistencia se redujo drásticamente durante la pandemia.

La medida acerca a los ejecutivos a los reguladores federales y funcionarios del Departamento de Defensa, que son fundamentales para las operaciones aeroespaciales y de defensa de Boeing.

La sede es solo una pequeña parte de las operaciones de Boeing, y la mayor parte de la producción de aviones aún se encuentra en Seattle. Pero fue un símbolo importante de la tentación corporativa de Chicago. Otras empresas trasladaron luego su sede a la ciudad.

Cuando Boeing se mudó aquí en 2001, los ejecutivos citaron la ubicación de Chicago como una ayuda para establecer una identidad más global. Sin embargo, muchos analistas quedaron atónitos con la estrategia. Los ejecutivos involucrados en esa decisión ya no están en la empresa.

Alrededor de $ 61 millones en incentivos estatales y locales entraron en juego en el movimiento, con Chicago ganando un juego contra Dallas y Denver. Esos incentivos han expirado en gran medida.

Con sus resultados bajo presión por la pandemia y problemas relacionados con su 737 Max, un avión cuyo diseño estuvo involucrado en dos accidentes fatales, Boeing anunció planes radicales a fines de 2020 para reducir sus costos. Prometió revisar cada edificio y arrendamiento, pero los ejecutivos se negaron a hablar sobre el futuro de Chicago.

Paul O’Connor, un consultor de marketing que dirigió la campaña local de Boeing como director ejecutivo de World Business Chicago en 2001, dijo que la decisión empaña la imagen de la ciudad como centro de grandes empresas, especialmente en medio de los titulares sobre los picos de delincuencia. “Eran el adorno dorado en el capó de una metrópolis”, dijo O’Connor el jueves, admitiendo que la noticia lo dejó con “una punzada de tristeza”.

“Eran un gran ciudadano corporativo. Creo que Chicago los extrañará”, dijo O’Connor. Dijo que los funcionarios de la ciudad deberían preguntarle a la compañía en algún tipo de entrevista de salida qué factores la llevaron a irse.

O’Connor dijo que Chicago fue un ahorro de tiempo para los ejecutivos de Boeing en 2001. Podrían visitar Wall Street o Washington y aún estar en casa esa noche debido a los constantes vuelos directos. “Creo que había diferentes criterios para el éxito cuando llegaron aquí por primera vez”, dijo.

La alcaldesa Lori Lightfoot mencionó brevemente a la compañía en un comunicado sobre Boeing. Hizo hincapié en que 173 empresas se mudaron o expandieron aquí el año pasado, con 67 desde principios de 2022. “Tenemos una cartera sólida de reubicaciones y expansiones comerciales importantes, y esperamos más anuncios en los próximos meses”, dijo. † “Lo que sigue siendo cierto es que Chicago es un centro importante para las empresas globales que reconocen nuestra fuerza laboral diversa, nuestra amplia infraestructura y nuestra economía próspera”.

La semana pasada, Boeing anunció que perdió 1.200 millones de dólares en el primer trimestre debido a una caída del 8 % en los ingresos en comparación con el mismo período del año anterior. Afectada por el aumento de los costes, los problemas de entrega y los errores de fabricación, la empresa se ha retrasado en satisfacer la demanda de su nuevo avión de pasajeros 787. También costó $ 660 millones en su contrato para construir aviones Air Force One para el presidente.

Centro Ald. Brendan Reilly (42°) dijo que la decisión de Boeing es decepcionante, pero no sorprendente. Reilly señaló que la Ciudad de Boeing otorgó una subvención de financiamiento de $40 millones en aumentos de impuestos en 2001 como parte del paquete de estímulo.

“Ese acuerdo acaba de vencer a fines de 2021. Obviamente, Boeing podría usar el vencimiento de sus incentivos financieros de Illinois para obtener un mejor trato en Arlington, Virginia”, escribió Reilly en un correo electrónico al Chicago Suntimes. “Es decepcionante perder a Boeing. Pero si salgo de Arlington, me aseguraría de que sea un trato a largo plazo porque una vez que venzan esos términos, la compañía lo usará para otro conjunto de incentivos para los contribuyentes.

Centro Ald. Brian Hopkins (segundo) calificó la partida inminente de Boeing como un “golpe psicológico” a la “confianza como ciudad sede internacional” de Chicago. El golpe se siente claramente, especialmente cuando la ciudad lucha con altos niveles de delincuencia y desocupación en la principal zona comercial de Michigan Avenue, dijo Hopkins.

Agregó que “quedan preguntas legítimas” sobre si Chicago “obtuvo su dinero” del lucrativo paquete de estímulo que atrajo a Boeing aquí.

La salida de la empresa también afecta al mercado de oficinas del centro, que todavía se está recuperando de los efectos del COVID-19. Boeing es propietario del edificio 100 N. Riverside Plaza y su salida podría dejarlo medio vacío, dijo Michael Silver, presidente de Vestian Global Workplace Solutions.

“No hemos terminado con el proceso de filtración de la oficina”, dijo Silver. El mercado del centro se dirige a una tasa de vacantes del 30 %, y muchos grandes ocupantes buscan reducir su espacio hasta en un 50 % debido a la prevalencia de horarios híbridos de trabajo desde el hogar, dijo.

A medida que los problemas financieros de Boeing empeoraron en 2020, el analista de transporte Joseph Schwieterman, profesor de la Universidad DePaul, dijo que las operaciones de la compañía en Chicago no habían crecido como algunos impulsores habían imaginado hace años. “Tienen sus raíces plantadas en la ciudad, pero su alma todavía está en Seattle”, dijo. “Siempre han tenido el aspecto de una empresa con dos sedes”.

Dijo en ese momento que las presiones financieras y los problemas de gestión planteados por el 737 Max podrían obligar a Boeing a acortar o reubicar su sede. “Los dramas políticos están creando presión para ajustar la jerarquía organizacional para una mayor responsabilidad”, dijo Schwieterman.

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