Blue Origin se lanza hoy: seis personas participan en un vuelo de turismo espacial suborbital supersónico


Nueva York
CNN Negocios

Blue Origin de Jeff Bezos lanzará hoy su cuarta misión de turismo espacial, mientras la compañía continúa con su misión de hacer de los vuelos de alta velocidad hasta el borde del espacio un pilar de la cultura pop.

Los seis pasajeros, incluido un ingeniero de Blue Origin y cinco clientes que pagan, partirán el jueves después de las 9:30 a. m. ET a bordo de su cápsula Blue Origin New Shepard.

Aquellos interesados ​​en captar la acción, que se espera que se parezca mucho a las tres salidas suborbitales anteriores de Blue Origin, pueden sintonizar el webcast de Blue Origin el jueves por la mañana.

Propulsados ​​por un cohete de 60 pies, se elevarán a más de tres veces la velocidad del sonido, o más de 2000 millas por hora. Su cápsula saltará más allá de la línea Kármán a 100 kilómetros (o 62 millas) de altitud, es decir generalmente reconocida como la altura a la que comienza el espacio. Y en la cima del vuelo, experimentarán la ingravidez durante unos minutos y experimentarán amplias vistas de la tierra desde su ventana.

No está claro cuánto les costó el viaje a los cinco clientes que pagaron. Blue Origin no ha revelado un precio fijo por asiento, aunque había subastado un boleto por 28 millones de dólares. Pero eso fue por un asiento para viajar junto al propio Bezos, y el ganador de la subasta finalmente no fue. (Sin embargo, está programado para volar más adelante este año). El competidor directo de Blue Origin, Virgin Galactic, vende asientos por $ 450,000.

Este vuelo estaba programado para la estrella de Saturday Night Live, Pete Davidson, pero abandonó la misión después de que Blue Origin anunciara un cambio de horario a principios de este mes. La compañía citó la necesidad de pruebas en tierra adicionales en el misil New Shepard. como motivo de la demora.

Gary Lai, que ha estado en Blue Origin durante 18 años y posee varias patentes relacionadas con el diseño del cohete New Shepard, voló en lugar de Davidson y fue el único cliente que no pagó en el vuelo. Los miembros del equipo de Lai incluían a Marty Allen, un inversionista y ex director ejecutivo de una tienda de suministros para fiestas; Jim Kitchen, empresario y profesor de negocios; George Nield, ex administrador asociado de la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la Administración Federal de Aviación; Marc Hagle, un desarrollador de bienes raíces de Orlando, y su esposa, Sharon Hagle, quienes fundaron una organización sin fines de lucro centrada en el espacio.

La actividad comercial en el espacio, en gran parte liderada por SpaceX, está en auge. Desde la construcción de cohetes más baratos y el diseño de nuevas aplicaciones para satélites hasta la concepción de hoteles espaciales futuristas, la industria ha atraído niveles récord de inversión.

Después de años de desarrollo silencioso, el cohete de turismo espacial de Blue Origin hizo su debut en el lanzamiento tripulado con Bezos el año pasado, volando junto a una heroína de la comunidad espacial, Wally Funk, además de su hermano Mark Bezos y un cliente que paga.

Desde entonces, Blue Origin ha sido noticia por volar con otros nombres conocidos en dos vuelos consecutivos, incluida la estrella de Star Trek William Shatner y el presentador de Good Morning America Michael Strahan.

El objetivo de Blue Origin es hacer de estos vuelos espaciales suborbitales un pilar de la cultura pop, brindando un paseo supersónico de 10 minutos a los invitados, que hasta ahora han sido en su mayoría celebridades, y a cualquiera que pueda pagarlo.

Blue Origin es la primera compañía en comenzar a ofrecer vuelos regulares de turismo espacial suborbital. En particular, su principal competidor, Virgin Galactic, tuvo su primer vuelo tripulado, incluido el fundador Richard Branson, antes del vuelo de Bezos en julio pasado. Pero Virgin Galactic aún tiene que seguir ese vuelo con otro vuelo de pasajeros después de que se reveló más tarde que el avión espacial de la compañía había viajado fuera de su ruta de vuelo designada. La compañía ahora dice que está experimentando actualizaciones tecnológicas no relacionadas y que podrá volar nuevamente más adelante este año.

SpaceX es la única empresa privada que ofrece viajes a la órbita terrestre. La compañía completó el primer vuelo completamente civil en órbita en septiembre pasado, llevando a un multimillonario y tres de los miembros de su tripulación elegidos en un viaje de tres días. Y la próxima semana, la compañía planea llevar a cuatro clientes que pagan en un vuelo a la Estación Espacial Internacional, que orbita a unas 200 millas sobre la Tierra.

Blue Origin tiene planes para construir un cohete lo suficientemente potente como para alcanzar la órbita terrestre, llamado New Glenn. Y a la luz de la noticia de que es posible que Rusia ya no venda motores de cohetes a los Estados Unidos, esos planes son más urgentes que nunca. Los motores que Blue Origin planea usar para New Glenn, el BE-4, también se usarán en un próximo vehículo de lanzamiento diseñado por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing que es responsable de los lanzamientos clave del vehículo nacional estadounidense. seguridad. ULA actualmente se basa en motores rusos RD-180. Su nuevo cohete propulsado por los motores BE-4 de fabricación estadounidense está programado para debutar este año.

Blue Origin no tenía actualizaciones específicas sobre BE-4 cuando se contactó para hacer comentarios.

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