Bloqueos e interrupción de la cadena de suministro para acelerar el movimiento de Apple desde China, con la India como probable beneficiario, dicen los analistas

La cadena de valor de Apple en China, un emblema del papel global del país como fuente de mano de obra y ensamblaje, se ha visto muy afectada por los estrictos bloqueos en Shanghái y las provincias vecinas, lo que aumenta el riesgo de que el gigante tecnológico estadounidense pueda cambiar sus operaciones. China, dicen los analistas.

Si bien es difícil dar una cifra exacta de las pérdidas causadas por la interrupción del transporte y la fabricación a lo largo de la extensa cadena de valor de Apple en China, el director financiero, Luca Maestri, dijo en una conferencia telefónica el jueves que los bloqueos relacionados con el covid-19 continuarán. la escasez de chips reduciría los ingresos de la empresa hasta en 8.000 millones de dólares estadounidenses en el trimestre de junio.

Maestri dijo que esto fue “significativamente mayor” que el impacto en el trimestre anterior y también advirtió sobre el probable efecto colateral de la reducción de la demanda de los consumidores en China debido a los bloqueos.

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Históricamente, los estrechos vínculos de Apple con China se han visto respaldados por dos factores clave. Primero, el país es un centro de ensamblaje ideal para el gigante tecnológico con sede en California, gracias a su infraestructura avanzada, mano de obra calificada y servicios de logística eficientes. Los componentes de Taiwán, Corea del Sur y otros lugares se ensamblan en fábricas en China en iPhones y iPads para que el mundo los compre.

En segundo lugar, la propia China es el segundo mercado más grande de Apple, gracias a la creciente clase media del país, que se ha vuelto cada vez más próspera durante la última década, dicen los analistas.

Pero esta alineación positiva de factores ahora está bajo amenaza.

Los estrictos bloqueos de China en las provincias de Shanghái y Jiangsu —principales centros financieros y de fabricación— desde fines de marzo para domar la altamente contagiosa cepa Omicron del covid-19 han arrojado dudas sobre la posición del país como parte integral de las cadenas de suministro de la economía global para Apple.

La situación se ha vuelto más grave para China a medida que otros países, en particular Vietnam e India, que están volviendo a la normalidad después de la interrupción relacionada con Covid, tienen la vista puesta en una parte más grande de la cadena de valor de Apple.

El CEO de Apple, Tim Cook, ha mantenido buenas relaciones con Beijing. Foto: EPA-EFE alt=El CEO de Apple, Tim Cook, ha mantenido buenas relaciones con Beijing. Foto: EPA-EFE>

Según cálculos de la Correo matutino del sur de ChinaMás de la mitad de los 192 proveedores de Apple con ubicaciones de fabricación internas para la empresa, incluidos Foxconn, Pegatron, Quanta, Wistron y Compal, tienen instalaciones de fabricación en Shanghái y Jiangsu, afectados por el confinamiento.

Además, dos fábricas de Foxconn en Shenzhen tuvieron que suspender sus operaciones durante días durante un breve cierre local en marzo, mientras que la planta de ensamblaje de iPhone más grande en Zhengzhou carecía de mano de obra debido a que las restricciones de Covid-19 dificultaron el acceso de trabajadores migrantes de otras áreas. la fábrica de Foxconn allí.

Para los proveedores o subcontratistas menos conocidos en la cadena de valor de Apple, era aún más difícil mantener niveles comerciales normales. Foxconn tuvo que suspender las operaciones en dos fábricas en Kunshan la semana pasada después de que se descubrió que un trabajador de circuito cerrado estaba infectado con Covid-19.

Ming-Chi Kuo, analista de TF Securities que realiza un seguimiento de Apple, dijo que los bloqueos en la región del delta del río Yangtze conducirían a una caída aproximada del 30 al 40 por ciento en los envíos de Apple este trimestre, aunque el déficit podría reducirse entre un 15 y un 25. por ciento si intervienen otros proveedores.

Los tiempos de entrega de los Apple MacBook Pro se han retrasado hasta cinco semanas, ya que el único ensamblador, Quanta, se vio obligado a suspender las operaciones debido al cierre en Shanghái, dijo Kuo.

Apple ya había comenzado a considerar reducir su dependencia de China, pero los bloqueos recientes aceleraron el proceso, dijo Kuo. Sacar algunas instalaciones de fabricación de China “ya no es una propuesta, sino un plan de acción”, agregó Kuo.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre sus planes para China a la luz de la interrupción relacionada con el bloqueo.

Los bloqueos de Covid-19 llegan en un momento en que aumenta la presión geopolítica para un desacoplamiento económico entre China y los Estados Unidos.

El expresidente de EE. UU., Donald Trump, instó a la retirada de la fabricación de EE. UU., y la administración de Biden ha trabajado con aliados regionales para reducir la dependencia de la cadena de suministro de China.

Dos de los cuatro campus de Foxconn en Kunshan, ubicados en el norte de la ciudad, se cerraron estrictamente el 20 de abril después de que el proveedor de Apple informara casos confirmados de covid. Foto: SCMP/Ann Cao alt=Dos de los cuatro campus de Foxconn en Kunshan, ubicados en el norte de la ciudad, se cerraron estrictamente el 20 de abril después de que el proveedor de Apple informara casos confirmados de Covid. Foto: SCMP/Ann Cao>

Apple, bajo la dirección del director ejecutivo Tim Cook, ha mantenido una relación fluida con Beijing a pesar de algunos boicots esporádicos de los consumidores a los productos de Apple en China. Cook encabeza el comité asesor de la escuela de gestión económica de la Universidad de Tsinghua, que le da acceso a los líderes nacionales de China.

Medio de comunicación técnico La información informó a finales del año pasado que Cook firmó un acuerdo con funcionarios chinos, cuyo valor se estima en unos 275.000 millones de dólares, para ayudar a China a desarrollar su destreza tecnológica y evitar acciones estatales que habrían obstaculizado los dispositivos y servicios de Apple en el país.

En la conferencia telefónica del jueves, Cook dijo que es probable que Apple traslade más capacidad de fabricación a EE. UU. dados los desafíos actuales. “Nuestra cadena de suministro es realmente global… hacemos mucho en Estados Unidos y probablemente haremos más aquí a medida que se produzcan más chips aquí”, dijo, sin dar más detalles.

Otras opciones para Apple podrían ser India, donde la tierra y la mano de obra son mucho más baratas que en Estados Unidos. A medida que las carreteras y los puertos en China se congestionaron debido al bloqueo, la producción de iPhone en India aumentó un 50 por ciento interanual en el primer trimestre de 2022. Esto fue ayudado por la decisión de ensamblar el iPhone 13 en una fábrica de Foxconn cerca de Chennai, según informes de los medios indios.

Y China sigue siendo fundamental para Apple como mercado de consumo.

“El crecimiento en China sigue siendo el combustible del motor” [for Apple]Dan Ives y John Katsingris, analistas de Wedbush, con sede en Nueva York, escribieron en un informe de investigación reciente, pero los analistas agregaron que los problemas de la cadena de suministro ya han reducido las ventas de alrededor de 15 millones de iPhones en los últimos trimestres.

Mientras tanto, hay pocas señales de que China esté a punto de abandonar su enfoque de política de “cero dinámico” frente al covid-19. Para aquellas empresas industriales a las que se les permite reanudar la producción, se mantienen estrictas reglas de cuarentena, lo que podría traducirse en costos adicionales, menor eficiencia y nuevas incertidumbres.

“El mejor caso [for full resumption] es junio”, dijo Kuo.

Este artículo apareció originalmente en el South China Morning Post (SCMP), el informe más autorizado sobre China y Asia durante más de un siglo. Para obtener más historias de SCMP, explore la aplicación SCMP o visite el Facebook de SCMP y Gorjeo paginas Copyright © 2022 South China Morning Post Publishers Ltd. Reservados todos los derechos.

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