Ambani, Adani en el impulso del hidrógeno verde de la India, pero quedan obstáculos

El hidrógeno es mucho más potente que las baterías de litio. El ministro federal de la India, Nitin Gadkari (segundo desde la izquierda) observa el lanzamiento del Toyota Mirai, el primer automóvil eléctrico verde de celda de combustible avanzado basado en hidrógeno, el Toyota Mirai, en su ciudad natal en marzo.

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El calor abrasador del sol puede ser un castigo en los días de verano y la vasta costa de la India hace que sea un desafío defenderla. Pero grandes cantidades de agua y abundante luz solar han abierto el camino a la energía verde que podría satisfacer la enorme hambre de combustible de la India.

Las empresas indias se han comprometido a gastar miles de millones de dólares en proyectos de hidrógeno verde, pero los expertos advierten que la tecnología aún es muy nueva y su viabilidad comercial no ha sido probada.

El hidrógeno verde es un combustible limpio producido al dividir el agua en hidrógeno y oxígeno, utilizando energía renovable como la energía solar. Cuando se quema, no emite gases de escape, solo agua. Los ecologistas afirman: puede ayudar a descarbonizar industrias pesadas como la refinación de petróleo, fertilizantes, acero y cemento y reducir las emisiones en todo el mundo.

“En este momento, la tecnología no es lo suficientemente madura o barata para ser ampliamente utilizada”, dijo a CNBC Amit Bhandari, investigador principal de energía e inversión en Gateway House, un grupo de expertos con sede en Mumbai. Señaló el ejemplo de la energía solar que tardó unos diez años en volverse viable.

La industria del hidrógeno verde todavía está en pañales y las plantas piloto para estudiar la tecnología y el costo tardarán al menos cinco años en mostrar resultados, dijo Bhandari.

“Hace diez años, si me hubieran preguntado si la energía solar es viable, habría dicho ‘no’, a pesar de que se conocía el potencial solar y la tecnología disponible. Solo comenzó cuando los costos se volvieron comparables a las fuentes de energía tradicionales durante mucho tiempo”. período”, dijo Bhandari, y agregó que se mostraba reacio a descartar una nueva tecnología.

Las energías renovables representan actualmente casi el 40% de la capacidad instalada total en India, la tercera más grande del mundo importador de crudo después de China y EE. UU.

Pero sin almacenamiento de energía a gran escala, la energía renovable no puede convertirse en una alternativa viable a las fuentes de energía tradicionales.

Las baterías de litio no pueden almacenar energía a gran escala, a pesar de que se usan ampliamente para alimentar vehículos eléctricos. El hidrógeno verde, que se puede almacenar en grandes cantidades, puede impulsar vehículos pesados ​​como camiones a largas distancias.

El gobierno indio anunció el año pasado una política nacional de hidrógeno verde con el objetivo de producir 5 millones de toneladas de combustible anualmente para 2030. inversión

En la actualidad, India es vulnerable a todo tipo de choques externos y geopolíticos. El hidrógeno verde reduce esta vulnerabilidad.

Amit Bhandari

Senior Fellow, Energía e Inversión, Gateway House, Mumbai

“Se necesitan dos recursos principales para convertirse en un actor global importante: agua y electricidad barata”, dijo a CNBC el presidente de Celeris Technologies, Venkat Sumantran. “India tiene una gran costa con acceso a agua de mar y mucha luz solar”.

Varios estados de la India reciben buena luz solar durante la mayor parte del año y esto permite una utilización óptima de los paneles solares, dijo Sumantran, cuya consultora con sede en Chennai ofrece nuevas alternativas energéticas a los combustibles fósiles en el sector automotriz.

Pero convertirse en un jugador global también depende de cuán baratas se produzcan las células fotovoltaicas, que convierten la luz solar en energía. “Hay muchas señales de que se están implementando políticas para que esto sea posible”, agregó.

Empresas indias invierten en hidrógeno

En los últimos meses, varias empresas indias han anunciado planes de hidrógeno verde:

  • En enero, la empresa más grande de la India por capitalización de mercado, Reliance Industries anunció que comprometería $ 75 mil millones para energía verde, incluida una cantidad no revelada para proyectos de hidrógeno verde.
  • A principios de abril, Greenko Group, con sede en Hyderabad, y John Cockerill, con sede en Bélgica, están construyendo una planta de gigavatios de electrólisis de hidrógeno de dos gigavatios en India, la más grande fuera de China.
  • En marzo, la Indian Oil Corporation, de propiedad estatal, que representa casi la mitad de la cuota de mercado de los productos derivados del petróleo de la India, se asoció con dos empresas privadas para iniciar una empresa conjunta para desarrollar hidrógeno verde. También hay planes para fabricar y vender electrolizadores, que se utilizan en la producción de hidrógeno verde.
  • En noviembre de 2021, el desarrollador de energía solar más grande del mundo, Adani Group, anunció que invertiría $ 70 mil millones en infraestructura de energía renovable para 2030, incluso en hidrógeno verde.

Reliance Industries y Adani Group se han comprometido a: para hacer el hidrógeno verde más barato del mundo por $ 1 por kilogramo, o aproximadamente un cuarto de galón, eso es menos que el costo actual de $ 5- $ 6. Cuando CNBC los contactó, ninguna de las compañías proporcionó detalles sobre cómo reducirían los costos tan drásticamente.

El hidrógeno verde también alimenta las ambiciones geoestratégicas de la India.

El presidente de Reliance Industries, Mukesh Ambani, predijo que la energía verde tiene el potencial de cambiar las reglas del juego.

“A medida que la madera fue reemplazada por carbón, Europa superó a India y China para convertirse en el líder mundial. Con el auge del petróleo, EE. UU. y Asia occidental han superado a los demás”, dijo en una conferencia sobre energías renovables en febrero en Pune. ciudad. †

“Si India no solo se vuelve autosuficiente en energía verde y limpia, sino que también se convierte en un importante exportador, ayudará a India a convertirse en una potencia mundial”, dijo en ese momento.

Bhandari de Gateway House reconoce que hay mucha publicidad en torno al hidrógeno verde y dijo que no era necesariamente algo malo.

“Un punto importante es que la exageración puede crear su propia realidad. Cuando hay la cantidad adecuada de capital, la inteligencia humana se lanza frente a un problema. Y la tecnología evoluciona. Los costos comienzan a caer y eso crea demanda”, dijo.

“El impulso está del lado de la innovación y los costos están cayendo. Además, ya hay demanda de hidrógeno verde, que puede incorporarse de inmediato a las industrias de refinación de petróleo, fertilizantes y acero”, agregó.

Se necesitan proyectos piloto

El hidrógeno verde no será comercialmente viable hasta que sea más barato, señaló Bhandari.

“No se puede comenzar con una fábrica de 500 megavatios”, dijo, y agregó que incluso una empresa como Reliance, que tiene una larga experiencia en el manejo de gas hidrógeno en sus refinerías de petróleo, no invertiría en una gran fábrica sin proyectos piloto. “Estamos a varios años de distancia de la capacidad a gran escala”, dijo.

Aprovechar los 7.500 kilómetros de costa de la India también es complicado, dijo Bhandari.

“Hay otros reclamos sobre la costa. No está deshabitada. Hay varias ciudades y puertos importantes. Y debe sopesarse con la necesidad de proteger los manglares y otros ecosistemas frágiles también”, dijo.

Aún así, admitió que, si tiene éxito, India sería menos vulnerable a los impactos en los precios del gas natural y el petróleo debido al impulso del hidrógeno verde.

“En este momento, India es vulnerable a todo tipo de impactos externos y geopolíticos. El hidrógeno verde reducirá esa vulnerabilidad”, dijo.

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