Alemania cierra el mercado ilegal de red oscura más grande del mundo con ayuda de EE. UU.

La facturación de Hydra Market superó los mil millones de euros solo en 2020, dicen las autoridades.

Las autoridades alemanas han desmantelado el mercado ilegal de red oscura más grande del mundo con la ayuda de las agencias de aplicación de la ley de EE. UU., dijeron.

Hydra Market era un mercado en idioma ruso que operaba a través de la red Tor desde al menos 2015 y era conocido por el tráfico de drogas a gran escala, según las autoridades alemanas. También se sabía que los 17 millones de clientes conocidos del mercado compraban y vendían documentos falsos y tarjetas de crédito robadas, dijeron. En 2020, la facturación ascendió a más de $ 1 mil millones.

Las autoridades alemanas dijeron el martes que incautaron la infraestructura del servidor de Hydra y unos 25 millones de dólares en bitcoins.

“Las incautaciones realizadas hoy fueron precedidas por extensas investigaciones realizadas desde agosto de 2021 y que involucraron a varias autoridades estadounidenses”, anunció la Policía Federal Alemana.

Numerosas agencias estadounidenses, incluida la Administración de Control de Drogas, la Investigación Criminal del IRS y otras, participaron en la operación, dijeron.

Según las autoridades alemanas, la investigación se centró en los operadores y administradores de Hydra. Las autoridades dijeron que el mercado estaba siendo utilizado para transacciones delictivas, lavado de dinero y la lujosa venta de narcóticos ilegales, entre otras cosas.

Hydra fue el mercado ilegal con la mayor facturación en todo el mundo, dijeron las autoridades alemanas. Solo en 2020, la facturación ascendió a al menos 1.230 millones de euros. También ofreció un servicio para encubrir transacciones digitales, lo que dificultó las investigaciones criptográficas para las agencias de aplicación de la ley.

Además de las acciones policiales para cerrar el mercado ilegal de Hydra, EE. UU. ha sancionado a la empresa, junto con un cambio de moneda virtual en Estonia, dijo el Departamento del Tesoro de EE. UU. en un comunicado.

“La amenaza global del delito cibernético y el ransomware que se originó en Rusia, y la capacidad de los líderes criminales allí para operar con impunidad, preocupa profundamente a Estados Unidos”, dijo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en el comunicado. “Nuestras acciones de hoy envían un mensaje a los delincuentes de que no pueden esconderse en la red oscura o sus foros, y no pueden esconderse en Rusia ni en ningún otro lugar del mundo”.

Según el Departamento del Tesoro de EE. UU., Hydra representó alrededor del 86 % de las transacciones ilícitas de Bitcoin en Rusia en 2019, mientras que el intercambio estonio Garantex se utilizó para más de $100 millones en transacciones de moneda virtual vinculadas a actores ilícitos. Las autoridades estonias despojaron a Garantex de su licencia en febrero, pero la empresa siguió operando “con medios sin escrúpulos”.

Estas sanciones son un intento de la administración Biden de demostrar que las monedas virtuales no podrán evadir las sanciones estadounidenses e internacionales contra Rusia u otros actores criminales.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro “supervisa de cerca todos los intentos de eludir o violar las sanciones relacionadas con Rusia, incluso mediante el uso de monedas virtuales, y se compromete a utilizar sus autoridades de aplicación de base amplia para actuar” contra las violaciones y promover cumplimiento”, dijo el departamento.

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