Al menos 50 trabajadores temporales de EE. UU. asesinados o asesinados desde 2017: estudio | economía de conciertos

Un domingo por la tarde en agosto de 2021, la conductora de Lyft, Isabella Lewis, recibió un disparo en la cabeza de un pasajero que acababa de recoger y la dejó muerta cuando el hombre se dio a la fuga en lo que parecía ser un robo de auto fatal.

Lyft emitió un comunicado de prensa en ese momento diciendo que estaba “desconsolado por este incidente”, pero la hermana de Isabella, Allyssa Lewis, dijo que su familia nunca había recibido ninguna comunicación directa de la compañía, ni ninguna compensación financiera.

En cambio, en los días posteriores al asesinato, Lyft envió a un representante de seguros al vehículo abandonado y acribillado de balas de Isabella antes de que la familia pudiera recuperar sus pertenencias restantes, dijo Allyssa.

“No hay nada que pueda traer de vuelta a mi hermana, pero habría significado mucho si hubiera podido dejar que Lyft reconociera que murió mientras trabajaba para ellos”, dijo Allyssa.

Isabella fue una de al menos 50 trabajadores temporales de EE. UU. que han muerto en el trabajo desde 2017, informa un nuevo estudio del grupo de defensa Gig Workers Rising. El grupo descubrió que decenas de empleados de empresas como Lyft, Uber y Postmates han sido atacados fatalmente en el trabajo, incluidos seis en los primeros dos meses de 2022. El informe dice que las empresas no están haciendo lo suficiente para “mitigar una crisis de seguridad urgente”. ” ”, o ayudar a las familias de las víctimas después de hechos de violencia.

“Esta es una práctica sistémica y repugnante en la que estas empresas, que no están haciendo lo suficiente para proteger a sus empleados, están tratando de proteger sus resultados finales transfiriéndoles el riesgo”, dijo Cherri Murphy, coautora del informe.

Las víctimas fueron identificadas a través de fuentes disponibles públicamente, incluidas noticias, registros policiales, documentos legales y recaudaciones de fondos de GoFundMe, dijo la organización. La mayoría de las empresas de conciertos no comparten datos públicos sobre la cantidad de muertes, lo que significa que los números probablemente serían “mucho mayores” de lo que se indica en el informe, agregó.

De los más de 50 empleados que murieron en el trabajo, el 63 % eran trabajadores de color, encontró el estudio, a pesar de que representan menos del 39 % de la fuerza laboral total de EE. UU. Si bien la mayoría de las empresas en la economía de conciertos no publican cifras de diversidad para su fuerza laboral, estudios independientes muestran que más del 78% de los trabajadores de conciertos son personas de color.

Otros estudios se hacen eco de esos hallazgos: un informe reciente del Pew Research Center encontró que los trabajadores de color son más propensos que los blancos a decir que al menos algunas veces se han sentido inseguros o han sido acosados ​​sexualmente en el trabajo.

Murphy conducía ella misma para Lyft, completando más de 12,000 viajes antes de desilusionarse con la falta de apoyo de la compañía y la inestabilidad financiera del trabajo. Dijo que en la mayoría de los casos, las familias de los empleados no reciben compensación por las muertes que ocurren mientras trabajan en las aplicaciones.

Tal fue el caso de Allyssa, quien dijo que el dolor que sentía por la muerte de su hermana se vio agravado por la respuesta de Lyft.

“Alguien que trabaja para su empresa para dar su vida mientras está en el trabajo, y su familia ni siquiera puede recibir una palmadita en la espalda o asistencia personal”, dijo Allyssa. “Me hace sentir como si ella no importara”.

Una portavoz de Lyft, Gabriela Condarco-Quesada, dijo que la compañía estaba “comprometida a hacer todo lo posible para proteger a los conductores del crimen” y que había invertido en tecnología, políticas y asociaciones de seguridad.

“Desde el primer día, hemos integrado la seguridad en cada parte de la experiencia de Lyft”, dijo. Lyft tiene una asociación con la empresa de seguridad ADT que permite a los conductores conectarse con profesionales si se sienten inseguros. Lyft también monitorea proactivamente los viajes y se comunica con los conductores si detecta irregularidades para comunicarlos a los servicios de emergencia.

Condarco-Quesada dijo que Lyft había tratado de contactar a la familia de Isabella Lewis el día que se enteraron del incidente para ofrecerle apoyo. “Desafortunadamente, no hemos podido contactarlos”, dijo.

Pero Veena Dubal, profesora de derecho laboral en la Universidad de California, Hastings, dijo que respuestas como la de la familia Lewis eran endémicas del modelo comercial de las empresas de la economía informal, que han luchado durante años para clasificar a los trabajadores como contratistas independientes en lugar de trabajadores. derechos sobre indemnizaciones.

“Estas empresas no siguen los principios de las mejores prácticas porque eso las haría parecer un verdadero empleador”, dijo.

Dubal señaló que, si bien los carriles de conducción tradicionales, como conducir taxis, siempre implican riesgos, dichos peligros se ven agravados por los algoritmos y las expectativas de las aplicaciones de transporte compartido.

“Estas plataformas están diseñadas para castigar a los conductores por no recoger pasajeros”, dijo. “Esto significa que está constantemente preocupado por las calificaciones y tiene incentivos para no confiar en su instinto cuando le dice que finalice o cancele un viaje”.

Las empresas de conciertos han reconocido el problema de los ataques violentos contra sus empleados en el pasado. Uber se mudó en 2016 para mantener a los conductores más seguros después de que 16 conductores murieran en Brasil.

Pero los trabajadores y funcionarios han pedido a las empresas que hagan más. Gig Workers Rising ha hecho una serie de demandas, incluida la compensación de los trabajadores por lesiones y muertes que ocurren en el trabajo y el derecho de los trabajadores a unirse a un sindicato.

El grupo pidió el fin del arbitraje forzoso, que requiere que los empleados resuelvan estos asuntos fuera de los tribunales y fuera del escrutinio público. Dichas demandas han ganado popularidad a medida que los políticos se hacen cargo de más y más empresas en la economía informal.

También pidió a las empresas que aumenten la transparencia sobre la cantidad de lesiones y muertes cada año.

Condarco-Quesada, el vocero de Lyft, dijo que la compañía ha publicado datos en su Informe anual de seguridad comunitaria, que incluye datos sobre muertes en la plataforma.

El propietario de Postmates, Uber, publicó un informe similar, pero no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios.

“Todos los empleados merecen sentirse seguros en su lugar de trabajo”, dijo la congresista de Massachusetts Ayanna Pressley en un comunicado. “Debemos apoyar a los trabajadores y exigir que estas empresas asuman la responsabilidad y paguen un salario digno, brinden buenos beneficios y, lo que es más importante, garanticen una protección en el lugar de trabajo que proteja a los trabajadores de manera efectiva y justa contra la violencia”.

En respuesta a la publicación de la encuesta el miércoles, los trabajadores en cinco ciudades de EE. UU. realizarán un día nacional de acción para aquellos que pierden sus trabajos, incluido el envío de un RV a la casa de San Francisco del CEO de Uber, Dara Khosrowshahi.

“La falta de preocupación por estos trabajadores es el resultado directo de un modelo comercial diseñado para dar la mayor cantidad de leche posible a los ejecutivos”, dice Murphy. “Nadie debería ser asesinado si se presenta en el trabajo”.

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