Steve Wilhite, creador del GIF, muere tras contraer COVID: NPR


Steve Wilhite, inventor del formato de archivo GIF, posa en los Premios Webby 2013 en la ciudad de Nueva York. Ese año, los Premios Webby honraron a Wilhite con un premio a la trayectoria. Reprodujo un GIF como su discurso de aceptación, que repetía la pronunciación como “jif”, no “gif”.

Stephen Lovekin/imágenes falsas


ocultar título

cambiar título

Stephen Lovekin/imágenes falsas


Steve Wilhite, inventor del formato de archivo GIF, posa en los Premios Webby 2013 en la ciudad de Nueva York. Ese año, los Premios Webby honraron a Wilhite con un premio a la trayectoria. Reprodujo un GIF como su discurso de aceptación, que repetía la pronunciación como “jif”, no “gif”.

Stephen Lovekin/imágenes falsas

Steve Wilhite y su esposa, Kathaleen Wilhite, acababan de comprar una camioneta y un vehículo recreativo nuevos con la esperanza de acampar en algunos de sus lugares favoritos en Tennessee, Kentucky y Michigan cuando todo cambió repentinamente.

El 1 de marzo, Steve Wilhite, el amado creador del formato de archivo GIF, contrajo COVID-19.

“Se presentó de repente. Se despertó una mañana y dijo: ‘Cariño, no me siento bien. No me siento bien en absoluto’. Y tenía fiebre y vomitó tanto, y al día siguiente comenzó a toser profusamente”, dijo Kathaleen Wilhite a NPR por teléfono el miércoles por la noche.

Kathalene, que también había contraído COVID-19, llevó a Steve a un hospital cerca de su casa en Milford, Ohio, donde lo trataron con antibióticos antes de ingresarlo en cuidados intensivos. La pareja no podía verse debido a su diagnóstico, dijo. Steve finalmente fue puesto en coma. Kathaleen dio negativo alrededor del 10 de marzo y pudo estar junto a su cama, dijo. Luego, el 14 de marzo, recibió una llamada del hospital.

“Dijeron: ‘Sra. Wilhite, debe venir aquí de inmediato’, que ‘él ha empeorado y debe venir'”, dijo Kathaleen, recordando la conversación.

Poco después de su llegada, Steve murió debido a complicaciones por el COVID-19, dijo Kathalene. Tenía 74 años.

“Es tan malo. Es tan trágico”, dijo Kathalene.

En las semanas previas al 1 de marzo, dijo Kathaleen, se podía encontrar a Steve en su cuarto de maquetas de trenes jugando con sus creaciones y programando computadoras, una de sus constantes en la vida, lo que llevó a la creación del formato de archivo GIF en 1987, mientras estaba en CompuServe.

“Creo que el primer GIF fue una imagen de un avión. Ha pasado mucho tiempo”, dijo Steve al Daily Dot en una rara entrevista a través de Facebook en mayo de 2012.

El formato comprimido del GIF permitió conexiones de módem lentas de la década de 1980 para transferir imágenes de manera más eficiente. La función de animación se ha agregado en una versión actualizada del formato de archivo GIF.

Steve permaneció en la empresa con varios sistemas hasta 2001 y sufrió un derrame cerebral antes de jubilarse.

En la década de 2000, las cuentas de Myspace estaban llenas de botones que brillaban o se desplazaban en bucle. Los usuarios del sitio web Tumblr utilizaron el medio en la década de 2010 para crear comentarios, viñetas y memes.

En 2013, los Premios Webby honraron a Wilhite con un premio a la trayectoria. Reprodujo un GIF como su discurso de aceptación, que repetía la pronunciación como “jif”, no “gif”.

Hoy en día, los GIF son un pilar de la comunicación en Internet.

“Sin el .gif, Internet, tal como lo conocemos, sería un lugar diferente”, dijo Jason Reed, director de arte del Daily Dot, a NPR a través del servicio de mensajería Signal. “Es un medio muy unido en el que puedes aprender mucho sobre la narración de historias, especialmente adaptado a la capacidad de atención de Internet”.

Jimmy McCain es el cofundador del colectivo de artistas conocido como Mr. GIF, mejor conocido por, bueno, hacer GIF.

“Quiero expresar mis más sinceras condolencias a la familia de Stephen Wilhite. Es increíblemente triste escucharlo. Siempre en deuda con él; fue a través del poder de su códec GIF que viajé por los Estados Unidos de América, fumando drogas con celebridades, creando amistades con innumerables personas en el camino”, dijo McCain a NPR a través de Instagram. “Incluso hasta el día de hoy, los GIF ayudan a llevar comida a la mesa de mi familia, y por eso siempre estaré eternamente agradecido a Stephen Wilhite”.

La efusión de amor en línea fue un gran consuelo para Kathaleen Wilhite y su familia.

“Probablemente fue uno de los hombres más amables y humildes que hayas conocido”, dijo. “He leído sobre [the responses online] toda la tarde, y ni siquiera puedo decirte cómo te consuela. No solo lo amaba, ya sabes. Nuestra familia lo amaba, ya sabes, la gente lo amaba y respetaba su trabajo, y eso significaría más para él que la forma en que respetaban lo que estaba haciendo. … Lo extraño más de lo que nadie puede imaginar”.

Leave a Comment