Salida ‘Fast X’ de Justin Lin: Universal en una carrera cara para reemplazarlo

El 22 de abril, Vin Diesel publicó un video de 19 segundos en Instagram que resume la primera semana de producción de “Fast X”, la última entrega de la franquicia de 21 años de Universal. En el clip, Diesel se acerca a Justin Lin para preguntarle al director y coguionista de la película cómo se siente al final de la primera semana de producción.

Mientras Diesel sonríe a su cámara selfie, Lin, sentado y aparentemente incómodo, asiente con la cabeza mientras trata de encontrar las palabras correctas.

“Se siente como el comienzo de, er, un final épico”, dice Lin sin rodeos.

A primera vista, Lin se refería a la filmación consecutiva planificada de los episodios 10 y 11 de la franquicia de acción, que aparentemente pretenden concluir la saga de Dominic Toretto de Diesel y su familia “Fast”.

En cambio, Lin, quien dirigió cinco de los diez episodios de la franquicia, pudo haber predicho accidentalmente el final de su tiempo al volante de “Fast X”. Solo cuatro días después, el cineasta de 50 años anunció que ya no dirigiría la película.

“Con el apoyo de Universal, tomé la difícil decisión de dar un paso atrás como director de ‘Fast X’, mientras me mantengo en el proyecto como productor”, dijo Lin en un comunicado publicado en las redes sociales oficiales cuando se publicó la película.

La noticia fue una gran sorpresa para los fanáticos, quienes han llegado a ver a Lin como uno de los principales arquitectos del enfoque de la serie sobre el corazón, el humor y la carnicería vehicular desde que comenzaron el proyecto con “The Fast and Furious: Tokyo Drift” de 2006. Desde entonces, ha presentado algunos de los episodios más aclamados por la crítica, incluido “Fast Five” de 2011, y llevó las acrobacias de las películas a alturas nuevas, y literalmente fuera de este mundo, con su regreso en F9: The Fast Saga de 2021. ‘.

Según los informes, la partida de Lin fue “amistosa” y se atribuyó a “diferencias creativas”. Pero con millones de días de franquicia en producción, Universal se encuentra en la rara y poco envidiable posición de encontrar un reemplazo a tiempo para cumplir con la fecha de estreno programada para el 19 de mayo de 2023.

Los representantes de Universal no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El mayor desafío para la producción es el tiempo. Las fuentes dicen Variedad que la segunda unidad continuará la producción en el Reino Unido, mientras que la unidad principal estará en pausa hasta que se contrate a un director de reemplazo. Hasta entonces, la producción está gastando dinero para mantener al equipo principal y al elenco en la oscuridad. Fuentes de varios estudios con experiencia en reemplazar directores midstream estiman que Universal podría costar entre $600,000 y $1 millón por día. Gran parte del costo depende de si la producción de las principales piezas del escenario ya estaba en marcha (cuanto más grande es la acción, más costosa es la demora), lo que sugiere que Lin tomó la decisión de dejar la silla del director tan temprano en el rodaje. el calendario de producción.

También está el asunto de las estrellas más nuevas de la franquicia, Jason Momoa y Brie Larson, así como Charlize Theron, quien regresa para una tercera aparición como el villano Cipher. Los tres están dedicados a franquicias en curso que requieren su tiempo y atención, por lo que los retrasos pueden requerir algunos cambios apresurados y costosos para adaptarse a sus apretadas agendas.

Los observadores han notado que el anuncio de Lin se hizo en los canales de redes sociales de “Rápido y Furioso”, en lugar de los representantes de Lin o en sus redes sociales personales, y fue formateado en la fuente oficial de la franquicia. Dada la formalidad involucrada, es probable que Universal supiera su decisión con anticipación y, por lo tanto, tuviera más tiempo para buscar un reemplazo.

La respuesta más lógica para reemplazarlo sería traer a alguien que ya esté familiarizado con la mecánica de la franquicia. El problema es que, a excepción de Lin, solo cinco directores han trabajado en una película de “Rápidos y Furiosos”: Rob Cohen (“Rápidos y furiosos” de 2001), el difunto John Singleton (“2 Rápidos y Furiosos” de 2003), James Wan (“Furious 7” de 2015), F. Gary Gray (“The Fate of the Furious” de 2017) y David Leitch (“Fast & Furious Presents: Hobbs and Shaw” de 2019).

Wan, Gray y Leitch serían opciones viables, si no estuvieran ocupados. Aproximadamente una hora después de que se conociera la noticia de que Lin dejaría el cargo de director, Wan subió al escenario en CinemaCon Las Vegas y compartió un adelanto de Warner Bros. “Aquaman and the Lost Kingdom”, que todavía está en posproducción y se estrenará en marzo de 2023. Esa película tiene muchos efectos especiales, lo que hace que a Wan le resulte casi imposible centrar su atención en otra parte. Gray actualmente está filmando “Lyft” de Netflix, protagonizada por Kevin Hart, y Leitch pronto comenzará la producción de “Fall Guy” de Universal, protagonizada por Ryan Gosling.

Mientras tanto, Cohen no ha dirigido una película desde 2018, poco antes de verse envuelto en una controversia personal con múltiples acusaciones de agresión sexual. (Los representantes de Cohen han negado estas afirmaciones).

Un ejecutivo de un estudio rival especuló que Universal podría buscar un segundo director hábil, particularmente uno versado en películas de acción de gran presupuesto, para que se sume a bordo y supervise la secuela. Es posible que un cineasta de la lista A no esté dispuesto a participar en la serie sin requerir cambios de guión o tiempo adicional para abrirse paso en la historia.

Además, se sabe que Diesel, el OG de “Fast and Furious”, es la verdadera fuerza motriz de la franquicia. También es productor de la película y no ha tenido reparos en expresar públicamente su descontento con las decisiones creativas de los demás. El 20 de abril, Diesel publicó que el primer borrador del guión de “Fast X”, que se cree que fue escrito por Lin y el coguionista Dan Mazeau, no presentaba al personaje de Jordana Brewster, Mia, quien, como saben los fans, también es la hermana de Dom. . . “Estaba tan decepcionado que no podía ver cómo seguir adelante”, escribió Diesel. El actor se salió con la suya y Brewster finalmente se unió a la película.

Hubo otros baches en el camino a la producción de “Fast X”, incluida la enemistad de Diesel con Dwayne Johnson, quien se unió al equipo con “Fast Five” y luego se negó a compartir el set con él para “Fate”. Cuando Diesel le hizo una propuesta pública a Johnson acerca de regresar para la nueva película, Johnson, al igual que públicamente, la cerró.

“Yo dije [Diesel] indiqué que no volvería a la franquicia”, dijo Johnson en una entrevista con CNN. “Estaba decidido pero cordial con mis palabras, diciendo que siempre apoyaría al elenco y siempre apoyaría el éxito de la franquicia, pero no había ninguna posibilidad de que regresara”.

Diesel también trató de reclutar a Rita Moreno para el elenco de la película como la abuela de Dom, pero la programación impidió que apareciera la ganadora del EGOT. “Dije, ‘Me voy a tomar un cheque por lluvia’, y nos hicimos amigos”, me dijo Moreno. Variedad en marzo.

Sin embargo, a pesar de su influencia, no parece probable que Diesel termine obteniendo el puesto de director. Aunque dirigió el cortometraje de 2009 ‘Los Bandoleros’, una precuela del regreso de Dom a la franquicia en ‘Fast and Furious’ de 2009 después de cumplir con la segunda y tercera entrega, Diesel ha dirigido solo un largometraje, ‘Strays’ de 1997. Es casi seguro que Universal necesitará una mano más experimentada para hacerse cargo de una producción tan masiva que ya está en marcha.

Ciertamente, las ambiciones del actor para “Fast X” son claras. En su video con Lin, le pregunta al cineasta: “¿Es justo decir que este será el mejor?”.

Lin se encoge de hombros. “En mi corazón, sí”.

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