Robert Morse, la estrella de la comedia traviesa ganadora del Tony, ha muerto a los 90 años

La televisión resultó ser más hospitalaria. Además de aparecer como invitado en varios programas en las décadas de 1960 y 1970, coprotagonizó con la actriz EJ Peaker la serie de 1968 That’s Life, una combinación inusual de comedia de situación y programa de variedades que contaba la historia del noviazgo de una pareja joven. y el matrimonio a través de sketches, monólogos, canto y baile. Tal vez demasiado ambicioso para su propio bien: “Producimos lo que equivale a un nuevo musical cada semana”, dijo el Sr. Morse a un entrevistador: solo duró una temporada.

Morse regresó a Broadway en 1972 en “Sugar”, un musical basado en la película de Billy Wilder “Some Like It Hot” sobre dos músicos de Chicago: Tony Roberts en el papel interpretado originalmente por Tony Curtis y Mr. Morse, apropiadamente, en el papel de Jack Lemmon, que huye de los mafiosos locales vistiéndose de mujer y uniéndose a un grupo de chicas en su camino a Miami. Le proporcionó al Sr. Morse obtuvo otra nominación al Tony y fue un éxito modesto, que duró más de un año.

Pero su próximo espectáculo, el musical de 1976 “So Long, 174th Street”, basado en la obra “Enter Laughing”, protagonizado por el Sr. Morse, que todavía se ve juvenil, apenas 45 años, como un aspirante a actor de aproximadamente la mitad de su edad, recibió duras críticas y cerró en cuestión de semanas. Fue la última actuación de Mr. Morse en Broadway en más de diez años.

Se mantuvo ocupado durante los siguientes años, pero los papeles electivos eran escasos y luchó contra la depresión. También tuvo problemas con las drogas y el alcohol, aunque afirmó que esos problemas no interferían con su trabajo; Mirando hacia atrás en 1989, le dijo a The Times: “Fueron las otras 22 horas con las que tuve un problema”.

Protagonizó varias reposiciones fuera de la ciudad, incluida una producción de Los Ángeles de “How to Succeed”. Era un rostro familiar en la televisión en programas como ‘Love, American Style’ y ‘Murder, She Wrote’, así como una voz muy conocida en programas de dibujos animados como ‘Pound Puppies’. Pero anhelaba escapar de una caja que sabía que había ayudado a crear.

“Soy el tipo bajito y divertido”, dijo con remordimiento en una entrevista del Times de 1972. “Es muy difícil salir de ahí”. Ocho años antes, le había dicho a otro entrevistador: “Me veo a mí mismo como actor. Resulta que tengo un don para la comedia, pero eso no significa que planee pasar mi vida como comediante”.

Le tomó un tiempo encontrar el escaparate dramático perfecto, pero lo encontró en 1989 en “Tru”, el espectáculo unipersonal de Jay Presson Allen sobre Truman Capote. Casi irreconocible con mucho maquillaje y absolutamente convincente en voz y ademanes, era el Capote encarnado, solo en su apartamento en 1975 y reflexionando sobre las amistades que había perdido después de publicar extractos de su novela de chismes en proceso, ‘Prayers Answered’. La actuación del sr. Morse le valió su segundo premio Tony. Una adaptación televisiva de “Tru” para la serie de PBS “American Playhouse” en 1992 también le valió un Emmy.

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