Robert Eggers sobre ‘The Northman’: Dirigir es un trabajo ‘loco’

¿Es Robert Eggers una especie en peligro de extinción?

El director de 38 años se curtió haciendo películas de autor estilizadas como la fábula teñida de terror “The Witch”, que le valió a Eggers el premio al mejor director en el Festival de Cine de Sundance, y “The Lighthouse”, una película en blanco y negro. película blanca y alucinante blanco protagonizada por Robert Pattinson y Willem Dafoe. Este suele ser el punto de inflexión cuando un cineasta extravagante suaviza su sensibilidad para hacer una película de superhéroes o se aventura en un servicio de transmisión en busca de control creativo con un presupuesto mayor.

En cambio, Eggers editó “The Northman”, una saga vikinga de 70 millones de dólares que se estrena en los cines el viernes. En la película, Alexander Skarsgard interpreta a Amleth, un príncipe espadachín que busca vengarse del tío que mató a su padre (Ethan Hawke) y huyó con su madre (Nicole Kidman) a un remoto pueblo de Islandia. Aunque la historia es más simple que en las películas anteriores de Eggers, la realización no es menos sofisticada.

“Tienes que tener un exceso de confianza para ser director”, me dijo Eggers mientras tomaba un café en Los Ángeles. “Es una actividad demente: tienes que negar la realidad y hacerla tuya”.

Ciertamente, hacer ‘The Northman’ no fue fácil, desde organizar batallas al aire libre a gran escala hasta los enfrentamientos del director con la productora New Regency por el control creativo. Incluso cuando la película estaba lista para rodarse en marzo de 2020, la pandemia retrasó la producción varios meses.

Aún así, ese último contratiempo trajo algunas ventajas menores: se permitió que los decorados al aire libre resistieran el clima de manera realista y se les dio tiempo a las barbas vikingas para que crecieran más, aunque Eggers no permitió que su propio vello facial meticulosamente arreglado se fuera de control: “El director puede nunca tengas la barba más larga”, me dijo. “Lo aprendí cuando estaba filmando ‘The Lighthouse’: tienes que tener la barba alfa”.

Aquí hay extractos editados de nuestra conversación.

De camino a esta entrevista, pasé por dos vallas publicitarias de su película. Me imagino que es una nueva experiencia para ti.

Definitivamente es surrealista. En los últimos 10 o 15 años de mi vida no esperaba hacer el tipo de película con una cartelera como esa.

¿Por qué no?

Porque como me volví menos convencional alrededor de los 10 años, no pensé que haría una película para una audiencia amplia. Me alegro de haberlo hecho, y fue una elección consciente.

¿Te sorprendió la audiencia a la que le gustaron tus dos primeras películas?

Sentí que “La Bruja” [2016] obtendría algo de distribución y, con suerte, obtendría suficientes críticas buenas que tal vez alguien me dejaría hacer otra película. No esperaba que una aburrida película de terror peregrino fuera un éxito, eso seguro.

¿Encuentras tu película aburrida?

Odio “La bruja”, pero esa es otra historia. Pero en teoría, no, no creo que una película así sea aburrida. De hecho, disfruto viendo películas que son mucho, mucho más aburridas que mis dos películas.

Pero parece que tienes la conciencia de ti mismo para poder decir: “Así es como mi trabajo podría ser percibido por una audiencia mayoritaria”.

“La bruja” tiene mucho [expletive] por falsa comercialización de una película de terror. Quiero decir, creo que es una película de terror, pero puedo entender que las personas que buscaban cierta fórmula no estuvieran satisfechas. Pero con ‘The Northman’ es un desafío porque trato de hacer ambas cosas.

Entonces, ¿cómo se enhebra esa aguja? ¿Dónde se cruzan tus sensibilidades con la corriente principal?

Quieres que algo sea lo suficientemente familiar para que la gente lo entienda, pero lo suficientemente diferente para que sea algo nuevo, y creo que eso es lo que todos buscaban con esta película. Y lo que fue genial para mí es que el material de origen son textos realmente legibles y accesibles. Sé que los niños no acuden en masa a Barnes & Noble para obtener sus copias de las sagas islandesas, pero mucha literatura medieval es bastante extraña y mística y más allá, y esto no lo es.

Aún así, es cada vez más raro que un cineasta con tu experiencia se gradúe de una película tan importante a menos que se haga cargo de una franquicia ya existente.

Sabía que no obtendría un corte final debido al tamaño de la película. Ese era un riesgo que estaba dispuesto a correr, pero la posproducción fue difícil porque tenía una presión y una voz de estudio que nunca antes había tenido. En “La Bruja” tenía notas de los inversores, buenas y malas, y lo mismo con “El Faro”. [2019], pero aquí había mucha presión. Sjon, mi coguionista, dijo: “Es nuestra responsabilidad interpretar las notas del estudio de una manera de la que estemos orgullosos. Y si no podemos hacer eso, no estamos trabajando lo suficientemente duro”.

También creo que sin la presión del estudio, no podría haber entregado lo que propuse, que fue “la película de Robert Eggers más entretenida”, porque entretener no es necesariamente mi primer instinto. De hecho, en mis dos primeras películas, fue mi quinta o decimoquinta prioridad, mientras que aquí fue la número 1. Al final, aunque fue doloroso y me dejó con muchas canas, estoy agradecido por la presión del estudio para hacer esta película como es. Ya no habrá corte del director en el Blu-ray. Esta es la película que quería hacer.

¿Qué aprendiste al hacer esto?

Todo. Es la primera vez que me siento realmente como un cineasta después de hacer esta película.

¿No te sentiste así después de terminar tus otras películas?

Nuevo. Sentí que estaba intentando convencer gente Yo era un cineasta. No digo que no lo esté, en realidad estoy bastante orgulloso de “The Lighthouse”, pero en este momento siento que podría filmar una película de la nada y tal vez no sería tan mala. Esta película me dio una comprensión más completa del proceso de una manera que nunca antes había tenido.

Cuéntame sobre el nivel de desafíos que asumiste en ‘The Northman’.

Hemos hecho mucho, desde una redada masiva en una aldea con cientos de extras y especialistas, caballos y vacas, hasta una tormenta en el mar en un barco vikingo por la noche, hasta una secuencia en un lugar tan remoto que el elenco voló en un helicóptero. Envuelto, Ethan Hawke envolvió sus brazos alrededor de mí y de Jarin. [Blaschke, the director of photography] y él dijo: “Felicitaciones. Has hecho todo lo que puedes hacer en una película, así que ahora puedes hacer todo”. Por supuesto, después de que se fue, Jarin y yo dijimos: “Sí, ahora estamos listos para hacer… Éste película.”

El ataque a la aldea se captura en una toma larga e intrincadamente coreografiada. Cuando hay tanto caos y los actores tienen que tocar todos sus ritmos con tanta precisión, ¿cómo te sientes cuando sabes que finalmente lo has hecho?

Es la mejor sensación, y me enganché a pelear con el monitor para conseguir la toma. Había muchas escenas que se planearon como tres o cuatro tomas que convertí en una, en parte porque me volví adicto a trabajar de esa manera. Si no es la mejor manera de contar la escena, entonces no lo hagas, pero si pudimos, lo hicimos porque hay disciplina en ello.

Y estoy seguro de que esas tomas son aún más difíciles de lograr si las toma al aire libre con mal tiempo, en lugar de en un estudio de sonido controlado.

Mira, hacer películas no es fácil. Con mis películas, trato deliberadamente de encontrar los lugares más duros y despiadados donde pueda filmarlas, porque eso es lo que exige la historia. Eso hace que todo sea más difícil para todos, pero vale la pena. Me gusta el reto. Si fuera fácil, no lo querría.

Antes de convertirse en director de cine, actuó en producciones teatrales. ¿Eso afecta la forma en que trabajas con tus actores ahora?

Debería ser actor director, pero a veces soy travieso. Alexander Skarsgard sintió que lo trataban como un robot durante las primeras semanas, pero luego entendió por qué estaba dirigiendo de esa manera.

¿Estaba frustrado por tener que obtener puntos tan específicos?

Sí. Y tampoco hago mucho trabajo de mesa: hablar sobre tu personaje y cómo creció y todo ese tipo de cosas. En cuanto a la actuación, me interesa más hacer que hablar.

Eso es interesante porque investigas mucho cuando se trata de imaginar tu mundo. Creo que podrías empatizar con un actor que quiera hacer la misma investigación para su personaje.

Sí, pero también creo que ese es su trabajo. Con “The Lighthouse”, Pattinson a veces decía: “¿Lo es? Éste O es eso Ese† Y dije: “¿Sabes qué? Elige el que te funcione, pero tienes que hacer esta escena un 25 por ciento más rápido”.

Entonces, ¿cómo colaboraste con Alexander Skarsgard? Este es un nivel de frenesí que nunca he visto de él en la pantalla. Personalmente, es sorprendentemente suave, incluso podría ir tan lejos como para decir tonto.

Es el hombre más dulce y tonto. Alex ha amado a los vikingos desde la infancia, así que esto era algo que le apasionaba mucho y exigía la perfección de sí mismo. Durante las primeras semanas trató de comprender cómo trabajábamos Jarin y yo y estaba frustrado, pero una vez que vimos la escena en la que hace una danza de guerra chamánica, las cosas cambiaron. Creo que la ira, la locura y la vulnerabilidad que tuvo que mostrar desbloquearon algo. Y durante el resto de la sesión, cada toma fue genial.

¿Qué tan invertido estás en los retornos de taquilla de esta película?

Todos. Debido a Covid, la gente puede esperar que no haga lo que todos quieren hacer, pero el hecho de que se hizo esta película, el hecho de que a mí y a mi equipo se nos permitió hacer una gran película que no es una película de superhéroes de franquicia. – es un éxito en sí mismo.

Estoy increíblemente honrado y emocionado por las primeras críticas que fueron tan positivas, pero incluso si odias absolutamente esta película, creo que es responsabilidad de la sociedad defenderla, porque otros cineastas deberían tener la oportunidad de hacer esto, y el el público tendría la oportunidad de ver otras cosas además de películas de superhéroes. Ni siquiera me burlo de las películas de superhéroes, pero también tiene que haber espacio para algo más.

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