Régine, cuya discoteca dio un nuevo amanecer a la vida nocturna, muere a los 92 años

Nació Rachelle Zylberberg en Bélgica cuando golpeó la Gran Depresión: una niña judía que fue abandonada en la infancia por su madre soltera y se quedó sola cuando su padre, un refugiado polaco borracho, fue arrestado por los nazis en Francia. Se escondió en un monasterio, donde fue golpeada. Después de la guerra, vendió sujetadores en las calles de París y prometió hacerse rica y famosa algún día.

En 1957, mientras se hacía llamar Régine, pidió dinero prestado y abrió un club nocturno en el sótano de una calle secundaria de París. No podía permitirse música en vivo, así que los clientes bailaban al ritmo de una máquina de discos. El negocio salió mal y el joven propietario concluyó que el problema era la máquina de discos, en una decisión que habría dejado a los historiadores sociales meneando la cola durante décadas.

“Cuando la música se detuvo, podías escuchar besos en las esquinas”, le dijo a la BBC, usando la jerga británica para besar y constreñir. “Mató la atmósfera. En su lugar, instalé dos tocadiscos para que no hubiera huecos en la música. Yo era camarera, portera, socorrista, anfitriona, y también ponía los discos. Fue la primera discoteca y yo fui el primer disc jockey del club”.

Y así comenzó Chez Régine, ampliamente considerado como el primer club nocturno del mundo. En la década de 1970, el propietario construyó un imperio de $ 500 millones con 23 clubes en Europa, Medio Oriente y América, incluido Régine’s en Manhattan, el club nocturno más famoso de su época, que se enfoca en la creciente multitud de estrellas del arte y el entretenimiento en limusinas. celebridades de la sociedad, príncipes, playboys y gente guapa.

Régine, cuya cadena de clubes alcanzó su punto máximo en la década de 1980 y se desvaneció en la década de 1990, víctima de una cultura de drogas abierta y cambios radicales en la escena de discotecas, murió el domingo. Ella tenía 92 años.

Su muerte fue anunciada en Instagram por su novio, el actor y comediante francés Pierre Palmade, quien no especificó la causa ni dijo dónde murió.

Régine, una empresaria regordeta y burbujeante con el pelo rojo llameante, era conocida por todos como ‘la reina de la noche’. Abrió su club de Nueva York en 1976 en la planta baja del Delmonico’s Hotel, 59th Street y Park Avenue, con gran fanfarria. Se mudó a la suite del ático del hotel. La ciudad acababa de sobrevivir a una crisis fiscal, pero hizo poca diferencia para su elegante clientela.

Régine convirtió la exclusividad en una forma de arte. Atrajo a clases privilegiadas vendiendo 2.000 membresías de clubes a $ 600 cada una y pidiendo que entraran esmóquines y vestidos de noche. Instaló un letrero intermitente de “disco lleno” afuera para desalentar al populacho y una mirilla retráctil junto a la puerta para inspeccionar las solicitudes de admisión a la música palpitante y el glamour dorado de su Valhalla.

Abrazó a celebridades: Salvador Dalí, Yves Saint Laurent, Karl Lagerfeld, Joan Collins, Andy Warhol, Milos Forman, Mick Jagger, Anthony Quinn, Brooke Shields. No se admitió a nadie por altas tarifas de semental después de que la Autoridad de Bebidas Alcohólicas del Estado de Nueva York amenazara con demandarla por “discriminación social”. Manejó la publicidad con maestría. Una vez usó una boa constrictor viva, un regalo de Federico Fellini.

En una noche cualquiera, es posible que vea a Françoise Sagan, Brigitte Bardot, Diane von Furstenberg, Ben Vereen, Hubert de Givenchy y Stevie Wonder en una multitud con Audrey Hepburn, Ava Gardner y Robert Mitchum, con Jack Nicholson y John Gotti sentados juntos en un mesa. Régine fue estricta al hacer cumplir su código de vestimenta. Una vez le negaron la entrada a su novio Mick Jagger por aparecer en zapatillas de deporte.

Régine bailó toda la noche con Gene Kelly y luego desapareció con él durante 15 días. “Sí, tuvimos relaciones privadas”, le dijo a Elle en 2011.

Recordó el rostro imponente de John Wayne durante su primer encuentro: “¿Lo eres? la ¿Regina?

Y Robin Leach, cronista de los ricos y famosos, le dijo que su cobertura desde París era pan comido: “Simplemente irías a Régine todas las noches y esperarías a que entraran las princesas”.

Régine alegraba las veladas con ‘happenings’. Una en París fue una ‘noche de Jean Harlow’. Los clientes con pelucas de platino llegaron en limusinas blancas, se subieron a una acera alfombrada blanca y subieron las escaleras con esmóquines blancos y vestidos blancos horteras con boas de plumas blancas.

Saludando el Día de la Bastilla en Nueva York, los patriotas incluyeron al gobernador Hugh L. Carey, Ethel Kennedy, Margaux Hemingway, Elizabeth Taylor y John Warner (entonces presidente de la Comisión del Bicentenario de los Estados Unidos) y al senador demócrata George S. McGovern, candidato presidencial de 1972.

“Si alguien tenía alguna reserva sobre celebrar un evento que teóricamente acabó con la clase privilegiada, en una sala unas 40 veces más concurrida que las mazmorras de la Bastilla ese fatídico día, nadie las hizo oír”, informó The New York Times. “Para ser honesto, fue un poco difícil hacer audible cualquier cosa que no fueran palabras sueltas”.

Hacia fines de la década de 1970, la expansión de Régine alcanzó su punto máximo. Además de flagships en París y Nueva York, tenía clubes en Montecarlo, Río de Janeiro, São Paulo, Saint Tropez, Londres, Düsseldorf, Los Ángeles, Miami, El Cairo, Kuala Lumpur y muchas otras ciudades. Todos estaban en lugares privilegiados. Sus análisis de marketing incluían listas de la élite de cada ciudad, para ser cultivados como clubbers y financistas.

Cuando se le preguntó sobre la financiación de sus clubes, insistió en que solo invierte su nombre, nunca su dinero. Algunos de sus clubes, explicó, eran franquicias propiedad de empresarios locales que pagaron hasta $500,000 y le dieron partes de la acción para usar su nombre. También era propietaria de restaurantes, cafés y una revista; venta de líneas de ropa y perfumes; y clases de baile patrocinadas y cruceros por el océano.

Fue una animadora secundaria, con pequeños papeles en películas como “The Seven-Per-Cent Solution” (1976), una historia de Sherlock Holmes protagonizada por Nicol Williamson y Laurence Olivier, y fue una cantante moderadamente popular en París y Nueva York. Tuvo un éxito con una versión francesa de “I Will Survive” de Gloria Gaynor en 1978, e hizo su debut como cantante en el Carnegie Hall en 1970.

“Aunque Régine tiene una voz fuerte y oscura, hizo poco esfuerzo por usarla como un instrumento flexible”, escribió Robert Sherman en una reseña para The Times. “La apariencia arrogante de Régine y su actitud animada en el escenario cubren una multitud de rigideces, y la pura exuberancia de su actuación fue más que suficiente seducción en sí misma”.

La popularidad de Régine en Nueva York y en todo el mundo disminuyó gradualmente en la década de 1980, superada por clubes de moda como Studio 54, la discoteca de Manhattan fundada en 1977 por Steve Rubell e Ian Schrager. También atrajo a las celebridades, así como a una clientela de sexo y drogas y multitudes de seguidores que buscaban un atisbo de elegancia decadente.

“A finales de la década, la fiesta comenzó a desmoronarse”, informó la revista New York en una retrospectiva de Régine en 1999. Es difícil resistir la tentación sexy de Studio 54.

“No sentías que podías empezar a usar cocaína en las mesas de Regine’s”, dijo a Nueva York Bob Colacello, el autor y crítico social. “Ella no entregó calificaciones a las estrellas de cine. No tenía camareros sin camisa. Ella no tenía lo que la gente quería cuando los tiempos cambiaron”.

La mujer detrás de la mística de Régine nació en Etterbeek, Bélgica, el 26 de diciembre de 1929, de emigrantes de Polonia, Joseph Zylberberg y Tauba Rodstein. En una infancia infeliz e inestable, nunca conoció a su madre, quien abandonó a la familia y se fue a Argentina, pero recordaba a su padre como un jugador y bebedor encantador que regentaba un pequeño restaurante en París. Rachelle, como se llamó a sí misma en una entrevista con The Boston Globe, tenía un hermano, Maurice, y una media hermana, Evelyne.

De niña, servía mesas en el restaurante de su padre cerca de Montmartre. Después de que los alemanes ocuparon París en 1940, su padre fue arrestado y enviado a un campo de prisioneros. Se escondió durante dos años en un monasterio católico, donde dijo que otras chicas la golpeaban por ser judía. Su padre escapó y, según un relato, la Gestapo la mantuvo brevemente como rehén.

Después de la guerra, soñaba con una vida glamorosa y ocasionalmente vislumbró lo que podría ser. “Cuando vi a Rita Hayworth y Aly Khan, el foco de todas las miradas en la mejor mesa de un elegante restaurante en Deauville, prometí que algún día me sentaría donde estaban”, le dijo a The New York Post en 1973.

Cuando tenía 16 años, se casó con Leon Rothcage. Tuvieron un hijo, Lionel Rotcage, y se divorciaron después de unos años. En 1969 se casó con Roger Choukroun, quien la ayudó a administrar sus propiedades. Se divorciaron en 2004. Su hijo murió en 2006.

La información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

A fines de la década de 1990, el imperio internacional de Régine se había reducido a un puñado de clubes en Francia, una ciudad en Estambul y un restaurante-salón en Nueva York llamado Rage.

En los últimos años, vivió en París, administrando su propio negocio, apoyando organizaciones benéficas, organizando fiestas ocasionales y viendo a viejos amigos. En 2015, publicó un libro de fotos y recuerdos, “Mes Nuits, Mes Rencontres” (Mis noches, mis encuentros). En las imágenes se la ve con Charles Aznavour, Oscar de la Renta, Diana Vreeland, Michael Jackson y muchos otros.

“Mi hijo es lo único que extraño”, le dijo a Women’s Wear Daily. “No quiero que la gente sienta pena por mí. Eso no me interesa. Quiero que se rían conmigo y sean felices”.

Alex Traub contribuyó con este reportaje.

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