Qué es la afasia y cómo afecta la comunicación: NPR


Bruce Willis asiste al estreno de “Motherless Brooklyn” durante el 57º Festival de Cine de Nueva York celebrado en Alice Tully Hall el 11 de octubre de 2019 en Nueva York. La familia de Willis anunció que el actor ha sido diagnosticado con afasia, lo que provocó que dejara de actuar a la edad de 67 años.

ANGELA WEISS/AFP vía Getty Images


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El legendario actor Bruce Willis anunció este miércoles su salida de la pantalla grande luego de que le diagnosticaran afasia, que “perjudica sus habilidades cognitivas”, dijo su familia en un comunicado.

Si bien en este momento se desconocen los detalles sobre lo que condujo al diagnóstico de la afasia de Willis, los expertos médicos enfatizan la importancia del trastorno cerebral y cómo se trata específicamente, según su gravedad.

†[At some point]la gente conocerá a alguien que ha tenido un derrame cerebral y tiene afasia”, dice el Dr. Swathi Kiran, profesora de neurorehabilitación en la Universidad de Boston, a NPR.

Según la Clínica Mayo, la afasia se define como un trastorno cognitivo que afecta la capacidad de hablar, escribir y comprender el lenguaje. El trastorno cerebral puede ocurrir después de un derrame cerebral o una lesión en la cabeza y, en algunos casos, incluso puede provocar demencia.

“Como resultado, y con mucho cuidado, Bruce se está alejando de la carrera que ha significado tanto para él”, dijo su hija Rumer Willis en Instagram. “Este es un momento verdaderamente desafiante para nuestra familia y estamos muy agradecidos por su continuo amor, compasión y apoyo”.

Afecta la forma en que una persona puede comunicarse.

Los expertos médicos dicen que los efectos de la afasia pueden variar según el diagnóstico de la persona. Pero lo más importante es que la afección afecta la capacidad de comunicación de una persona, ya sea escrita, hablada o ambas.

Las personas con afasia pueden experimentar cambios en su capacidad para comunicarse; porque, de acuerdo con la Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición, pueden tener problemas para encontrar palabras, usar palabras desordenadas o incluso hablar de manera breve.

Dr. Jonathon Lebovitz, un neurólogo que se especializa en el tratamiento quirúrgico de los trastornos del cerebro y la columna vertebral en Nuvance Health en el oeste de Connecticut, le dijo a NPR que la condición de una persona depende de la parte exacta del cerebro afectada.

“En la mayoría de los pacientes con afasia, es un síntoma de un problema médico mayor”, dijo Lebovitz.

Los diagnósticos de afasia son más comunes de lo que piensas

Según la Asociación Nacional de Afasia, el trastorno de la comunicación afecta aproximadamente a dos millones de personas en los EE. UU. porque es más común que la enfermedad de Parkinson, la parálisis cerebral o la distrofia muscular.

Casi 180.000 personas en los EE. UU. padecen la afección cada año. La mayoría de las personas con afasia son de mediana edad o mayores, ya que la edad promedio de las personas que viven con la afasia es de 70 años. Pero cualquiera, incluidos los niños pequeños, puede contraerlo.

“Una vez que tiene entre 60 y 65 años, hay una mayor probabilidad de accidente cerebrovascular y afasia (o diagnóstico)”, dijo Kiran.

La causa más común de afasia en los estadounidenses es el accidente cerebrovascular: alrededor del 25 al 40 % de los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular lo padecen. Los individuos también pueden desarrollar afasia como resultado de una lesión en la cabeza, un tumor cerebral o un proceso degenerativo.

“Realmente depende de la razón exacta por la que alguien tiene afasia y eso determinará la perspectiva a largo plazo y posiblemente incluso algunos de los tratamientos anteriores”, dijo Lebovitz.

El tratamiento de la afasia se centra en los síntomas

Afortunadamente, las opciones de tratamiento para la afasia son posibles.

Tradicionalmente, la mayoría de las personas se someten a algún tipo de terapia del habla y del lenguaje para restaurar sus habilidades de comunicación. Kiran dijo que esta forma de terapia es una gran parte de lo que los expertos médicos pueden hacer para ayudar a alguien a recuperarse.

“El camino hacia la rehabilitación o la terapia puede ser largo y difícil, pero es posible que las personas mejoren”, dijo.

Además, hay ensayos clínicos en curso que usan estimulación cerebral que pueden ayudar a mejorar la capacidad de una persona para recuperar habilidades, dice Kiran. Sin embargo, aún no se ha realizado ninguna investigación a largo plazo.

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