¿Qué es la afasia? Bruce Willis se retira de la carrera actoral tras ser diagnosticado

La decisión de Bruce Willis de poner fin a su carrera como actor de más de cuatro décadas después de un diagnóstico reciente de afasia ha puesto de relieve la condición un tanto rara.

La afasia describe un trastorno neurológico que afecta la capacidad de una persona para comunicarse verbalmente o por escrito. Afecta a aproximadamente 2 millones de personas en los Estados Unidos, y casi 180 000 lo contraen cada año, según la Asociación Nacional de Afasia.

La hija de Willis, Rumer Willis, publicó en Instagram el miércoles que la condición ha afectado las “habilidades cognitivas” de su padre.

“Como resultado, y con mucho cuidado, Bruce se está alejando de la carrera que ha significado tanto para él”, se lee en la publicación.

La madre de Rumer Willis, la actriz Demi Moore, también compartió el comunicado.

La causa más común de afasia es el daño cerebral por un accidente cerebrovascular, pero también puede desarrollarse como resultado de una lesión en la cabeza, un tumor cerebral, una infección o una enfermedad degenerativa como la enfermedad de Alzheimer.

La familia de Willis no proporcionó detalles sobre la causa de su afasia.

Willis, actor ganador de un Emmy y estrella de exitosas películas como “Die Hard” y “The Sixth Sense”, cumplió 67 años este mes.

¿Qué causa la afasia?

Según los Institutos Nacionales de Salud, la afasia es causada por daño a una o más partes del cerebro asociadas con el lenguaje.

Según Adam Boxer, profesor de neurología de la Universidad de California en San Francisco, la afasia a menudo ocurre después de una lesión en la cabeza o un derrame cerebral, lo que interrumpe el flujo de sangre a las áreas del cerebro responsables del habla.

Otras veces, dijo Boxer, la afasia puede desarrollarse gradualmente con el crecimiento de un tumor cerebral, una enfermedad neurológica o una infección.

“Muchas personas tienen algún tipo de inicio de afasia muy lento e insidioso”, dijo Boxer.

¿Cuáles son los síntomas de la afasia?

Los síntomas de la afasia varían, al igual que su gravedad. En los casos más graves, la condición puede “hacer que la comunicación con el paciente sea casi imposible”, según la Asociación Nacional de Afasia.

Si es leve, la afasia puede afectar solo un aspecto del uso del lenguaje. Por ejemplo, una persona con afasia leve puede no recordar los nombres de los objetos o puede tener dificultad para leer o unir palabras en oraciones claras.

Debido a que la mayoría de las personas experimentan una pérdida leve de la memoria a medida que envejecen, dijo Boxer, la afasia leve puede ser difícil de distinguir: “¿Es solo el envejecimiento o es algo más?”.

¿Se puede tratar la afasia?

Boxer dijo que algunas formas de afasia pueden tratarse y viceversa si la causa se descubre a tiempo.

Un paciente de accidente cerebrovascular que sufre de afasia puede recuperar la capacidad de hablar, dijo Boxer. Pero la Asociación Nacional de Afasia dijo que es poco probable una recuperación completa si los síntomas persisten durante dos o tres meses después de un accidente cerebrovascular.

Aún así, la NAA anotó que “algunas personas continúan mejorando durante un período de años e incluso décadas”.

Pero con las afasias más lentas, dijo Boxer, los médicos generalmente comenzarán con un escáner cerebral para descartar un tumor que presione la parte del cerebro que habla o alguna otra causa neurológica.

Boxer dijo que un neurólogo se centrará en “lo que podemos solucionar”, como una deficiencia de vitamina B12 o un desequilibrio de la tiroides que podría estar contribuyendo a la afección.

Una vez que se identifique y trate la causa, el paciente trabajará con un terapeuta del habla para recuperar la mayor cantidad de habla posible.

Si la persona tiene afasia progresiva primaria, o PPA, su pérdida del habla se debe al “deterioro del tejido cerebral” causado por la enfermedad de Alzheimer o la demencia y, en este caso, “otros problemas asociados con la enfermedad subyacente, como la pérdida de la memoria, a menudo más tarde”. para”, dijo la Asociación Nacional de Afasia.

Dana Varinskic contribuido

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