Por qué los locales no pueden ir a Coachella

Fue con una banda de heavy metal mongol de siete miembros que emitía sonidos guturales mientras tocaba riffs al estilo de Motorhead con un violín tradicional de cabeza de caballo, guitarras eléctricas y flautas. Detrás de mí, personas de todos los orígenes inclinan la cabeza, levantan los puños y gritan al unísono. Veo The Hu en Coachella, el primer festival de música al que asisto desde que el mundo cambió para siempre. Y son jodidamente épicos.

Igualmente encantador es Spiritualized, una banda de rock espacial inglesa que se presentó en el escenario de Sonora para una audiencia modesta. Cuando la banda comienza a cantar hermosos arreglos corales, hace lo que hace toda música poderosa: hace que mi mente errante medite. Golpeado por una ola de nostalgia, pienso en el pasado y cómo este festival, a pesar de todas las críticas que ha recibido con razón, fue una bendición para experimentar como un adolescente de Coachella Valley que se siente atrapado e incomprendido.

Mis primeras incursiones en Coachella fueron a fines de la década de 1920, cuando los sitios web de chismes indie maliciosos como Hipster Runoff dominaban los rincones extraños de Internet y todos usaban cosas tontas como calzas estampadas “tribales” y cintas trenzadas para la cabeza. Pero en aquel entonces, cuando era un gótico suburbano excitable que vivía en el desierto de California, esperaba con ansias ir a este festival todos los años en la escuela secundaria.

Hoy, el evento de fama mundial atrae a casi 250.000 visitantes al valle cada primavera. La gente hace cola para pagar cientos, incluso miles de dólares por boletos, a veces pagando cerca de $10,000 por tiendas de campaña con aire acondicionado “estilo Shikar”. Un escenario para los ricos y famosos, ha contado con la presencia de Kendall Jenner, Justin Bieber y Rihanna, e incluso generó un negocio de alquiler de vacaciones de lujo que atiende a la élite del festival.

Pero no siempre fue así.

En 2009, 2010 y 2011, Coachella fue sudorosa, surrealista y muy divertida.

En 2009, 2010 y 2011, Coachella fue sudorosa, surrealista y muy divertida.

Gracias a OWL

Es el año 2010, y has bailado limpio

Antes de que comenzara a vender cenas de sushi de $375 y paquetes de viaje VIP de $7,600, el festival brindaba a los adolescentes aburridos de Coachella Valley acceso instantáneo a la cultura alternativa. La primera vez que fui fue en 2009, cuando solo era un estudiante de primer año de 14 años, y cuando los boletos de admisión general costaban aproximadamente dos tercios del precio actual. Cada primavera, mis compañeros y yo estudiábamos la alineación tan pronto como salía, deliberando qué artistas queríamos ver y en qué casa nos estrellaríamos.

Y cuando llegamos a los campos de polo, nos encontramos con una total anarquía: mis amigos fumetas metían bolsas Ziploc enteras de hierba en sus maxi almohadillas; Presionábamos a los muchachos para que saltaran la valla, y los que lo hacían nos daban pulseras de contrabando para que todos pudiéramos beber cerveza caliente en el Heineken Dome(TM). Mientras nos dirigíamos al frente de la multitud para ver artistas como MIA, Arcade Fire y los Yeah Yeah Yeahs, fumamos ridículos cigarrillos de colores pastel e inhalábamos pipas de marihuana “escalofriantes”.

Fue sudoroso, surrealista y muy divertido.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que incluso cuando el festival ofrecía pases diarios de $99 y boletos de tres días de $249, fue un privilegio asistir. Tuve la suerte de que mi familia vio el valor de experimentar la música en vivo y me consiguió esos boletos, pero hoy en día es aún más difícil para los niños locales de familias de clase media y bajos ingresos obtener la misma oportunidad. Entonces, después de 11 años, decido regresar al festival para ver si todavía tiene la misma magia, y quién puede asistir.

Una vista aérea del Festival de Música y Artes de Coachella, 2022.

Una vista aérea del Festival de Música y Artes de Coachella, 2022.

Gracias a Coachella/Pooneh Ghana

Locales expulsados

Trágicamente, aprendí que el adolescente promedio de Coachella Valley probablemente nunca podrá compartir la misma experiencia que yo tuve.

“No escuché que muchos estudiantes vayan a Coachella”, dijo Keona Corona, estudiante de Palm Springs High y presidenta del gobierno estudiantil de 17 años. “Vienen de familias de bajos ingresos, por lo que no pueden hacer eso”. Corona dice que el festival está dirigido a celebridades y personas adineradas, por lo que es casi imposible que ella y sus compañeros asistan. “Debería realizarse un sorteo en una escuela secundaria a la que los estudiantes tengan la oportunidad de asistir”, dice ella.

Asimismo, el novio de Corona, Riley Keane, residente de Palm Springs de 17 años, dice que quería ver a Harry Styles pero no pudo. “Es por lo caros que son los boletos… y por el estacionamiento, lidiar con las filas e incluso tratar de acercarse a los terrenos de Coachella. Todo es un desastre”. Cuando se le pregunta para quién cree que es el festival, dice que es principalmente para personas influyentes en las redes sociales y no para personas “normales”.

Pero Rafael López, también conocido como Alf Alpha, un DJ residente que ha tocado en Coachella desde 2011 (y que dirigió mi primer año de baile en la escuela secundaria), dice que la accesibilidad no es un problema. “Si quieres ir, compras un boleto. Goldenvoice ofrece venta de boletos locales a todos los residentes locales de Coachella Valley”, escribió por correo electrónico. Si bien Coachella ofrece boletos de admisión general a los locales, se venden a “precio completo” por $ 599, lo que significa que los residentes pagan alrededor de $ 100 más que aquellos que compran boletos de admisión general de Nivel 1.

De todos modos, López dice que Coachella ha revivido el área. Explica que ha puesto al valle en el mapa, convirtiendo a la comunidad local en una ‘meca’ de la música, el arte y la cultura. “El festival ha inspirado mucho crecimiento económico en el valle. El festival también ha presentado muchos visitantes nuevos. … Le ha dado más vida a nuestro valle”.

Según los DJ locales, el festival ha puesto al valle en el mapa, convirtiendo a la comunidad local en una 'meca' de la música, el arte y la cultura.

Según los DJ locales, el festival ha puesto al valle en el mapa, convirtiendo a la comunidad local en una ‘meca’ de la música, el arte y la cultura.

Gracias a Coachella/Jorg Photo

Y tiene razón: trae grandes negocios al desierto.

El administrador de la ciudad de Indio, Bryan Montgomery, dice que los lugareños que alquilan sus casas durante la temporada de festivales usan esos ingresos para pagar su hipoteca durante todo el año. El portavoz de Palm Desert, Thomas Soule, dice que los hoteles del área reservan entre $700 y $800 por noche durante el fin de semana de Coachella. Los asistentes también comen en restaurantes locales y compran en tiendas cercanas, impulsando la economía de la ciudad. “Aquí es cuando la mayoría de la gente hace su dinero para el año”, dice.

Desde 2020, ha habido un creciente interés en el desierto: los precios de las propiedades en Indio aumentan aproximadamente un 33% cada año. Y desde el año fiscal 2016-2017 hasta enero de 2022, Palm Springs recaudó la friolera de $57 millones en impuestos de ocupación temporal, un impuesto del 11,5% sobre alquileres de vacaciones como Airbnbs o VRBO.

El valle en sí se está convirtiendo lentamente en un lugar.

El valle en sí se está convirtiendo lentamente en un lugar.

Cortesía de Coachella/Interior Pixels

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