Oscars 2022: Cómo ganó ‘CODA’ la mejor película

Por lo general, la visita a la Casa Blanca se produce después de la victoria, no antes.

Pero cuando el elenco de “CODA” fue a Washington, D.C.el martes, estrechando la mano del presidente Biden y la primera dama Jill Biden mientras la banda de la Marina de los EE. UU. daba una serenata a todos con la canción característica de la película, “You’re All I Need to Get By”, se sintió menos como un encuentro y saludo y más como una ronda de victoria.

Unas noches después, “CODA”, la dulce historia de una niña de adultos sordos (las siglas en el título) que se conectó con su familia e hizo sus sueños realidad, ganó el Premio de la Academia a la Mejor Película, un premio que nadie pudo. haber hecho cuando comenzó la temporada de premios. El no guionista y director Siân Heder, que ganó el Oscar por guión adaptado. No Apple TV+, que se convirtió en el primer servicio de transmisión en ganar el Oscar a la mejor película.

Quizás Marlee Matlin, la primera persona en “CODA”, podría haberlo imaginado. Cuando la entrevisté en enero de 2021, antes de que la película se mostrara en el Festival de Cine de Sundance virtual y luego se vendiera a Apple por un récord de 25 millones de dólares, dijo que esperaba que “CODA” provocara un “maremoto” de conciencia en el mundo. Causaría comunidad sorda. Unos meses después de que la película comenzara a transmitirse en Apple TV+ en agosto, Matlin se retractó de ese comentario y convirtió “maremoto” en “tsunami”.

“Las personas que tal vez no hayan pensado en nosotros ahora nos ven en toda nuestra humanidad”, Matlin, el primer actor sordo en ganar un Oscar, por “Children of a Lesser God” de 1987 (su coprotagonista en “CODA”, Troy Kotsur, quedó en segundo lugar y ganó el trofeo de papel secundario el domingo).

A pesar de la fe inquebrantable de Matlin, “CODA” se erige como uno de los ganadores de mejor fotografía más improbables en la historia de los Oscar. Conseguir una nominación estaba lejos de ser seguro, ya que los miembros de la academia rara vez han reconocido historias familiares agradables a lo largo de los años. En los Oscar, los dramas familiares a menudo son asuntos para sentirse mal. (Piense en “Historia de un matrimonio”).

Pero fue precisamente la dulzura conmovedora y desgarradora de la película, que se hizo aún más conmovedora por la forma en que Heder forjó los lazos emocionales entre los miembros de la familia: la estudiante de secundaria Ruby (Emilia Jones) y sus padres sordos (Kotsur y Matlin) y el hermano sordo ( Daniel Durant) – que ganó a los votantes.

“Supongo que comprende el impacto que tuvo en todo el país”, dijo el presidente Biden al elenco en la Oficina Oval. “Ha ayudado a mucha gente”.

Biden podría haber hablado sobre cuestiones de representación. Heder insistió en elegir actores sordos para los papeles principales. El lenguaje de señas estadounidense está subtitulado en lugar de traducido, lo que enfatiza su vitalidad como forma de comunicación.

Sin embargo, es probable que Biden estuviera apuntando al atractivo central de “CODA”. Es una película para sentirse bien para una era de sentirse mal. Y cuando Apple comenzó a mostrar la película a fines del verano y continuó durante el otoño y el invierno (“la pista larga nos ayudó”, me dijo una fuente del estudio, “dándonos la oportunidad de mostrar esta película Entonces muchas veces”), el transmisor comenzó a notar que los votantes del gremio y la academia regresaban para ver repetidamente. (“Y también traerían amigos”, agregó la fuente. “Por lo general, compañeros votantes”).

Apple también descubrió rápidamente su arma secreta: el elenco de “CODA”. Aparte del ganador del Oscar Matlin, el elenco de “CODA” está compuesto principalmente por actores relativamente desconocidos, todos los cuales viajaron felizmente de un lado a otro del país participando en eventos y sesiones de preguntas y respuestas posteriores a la proyección. Su entusiasmo por la película fue genuino y resultó contagioso. Crear entusiasmo fue una construcción lenta, pero el boca a boca siempre fue exuberante.

El guiño a la mejor foto se produjo cuando se anunciaron las nominaciones al Oscar el 8 de febrero. “CODA” obtuvo un total de tres, incluso para Heder y Kotsur, un total bajo para un contendiente al mejor tiro. Y no obtuvo nominaciones por dirección o edición de películas, categorías que históricamente ha necesitado una película para ganar el gran premio. “Grand Hotel” (1932) fue la última película en ganar el premio a la Mejor Película sin al menos una de estas nominaciones).

Hacia fines de febrero, esas omisiones parecieron importar un poco menos cuando “CODA” ganó el honor de conjunto cinematográfico en los Screen Actors Guild Awards. Ver al elenco en el escenario causó una palpable sensación de alegría en la sala, como cuando “Parasite” ganó el premio al conjunto hace dos años. Pero, de nuevo… hubo mucha emoción cuando “Black Panther” y “Hidden Figures” también ganaron en SAG, películas que no ganaron el Oscar. Así que el equipo de “CODA” no se dejó llevar demasiado.

El resultado principal de esa noche de premios SAG, donde Kotsur, un pilar en el Teatro Deaf West de Los Ángeles, también ganó un honor individual, fue el impulso de conciencia que le dio a la película.

“Después escuché de muchas personas que finalmente me estaban viendo en la película”, me dijo Heder durante el almuerzo con los nominados al Oscar. “¿Mejor tarde que nunca, cierto?” Ella rió. “Creo que ayudó a que la gente se tomara la película mucho más en serio”.

Cuando ganó el premio a la Mejor Película en los Producers Guild Awards el fin de semana pasado, todos en la ciudad tomaron en serio “CODA”. De repente, esta pequeña película, que se estrenó en Sundance hace 15 meses, se había convertido en un favorito formidable, aunque la campaña continuó posicionándolo como el desvalido luchador de la carrera hasta el final. (¿Y a quién no le encanta defender a los desvalidos?)

“Puedes soñar con algo así, pero aun así es difícil de creer”, me dijo el productor de “CODA” Patrick Wachsberger durante el almuerzo con los nominados. “La película simplemente toca a la gente. Se trata de los sueños y la familia y las cosas que tenemos cerca de nuestros corazones. Ves a mucha gente limpiándose las lágrimas cuando se encienden las luces”.

De hecho, los últimos 20 minutos de la película, que van desde una conversación sincera entre madre e hija hasta un hermoso momento entre padre e hija, pasando por el uso de “Both Sides Now” de Joni Mitchell de una manera que encarna literalmente la letra “Tears and fears and proud / Decir ‘te amo’ en voz alta” — ofrece un emotivo discurso bien merecido. Los Teamsters en el set lloraban durante la filmación.

Ahora que lo pienso, tal vez la competencia de “CODA” nunca tuvo una oportunidad.

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