‘Nadar con tiburones’ tiene como objetivo madurar a Roku, una escena de sexo a la vez

Diane Kruger y Kiernan Shipka protagonizan una nueva serie que acerca la sátira de Hollywood al mundo laboral junto con ‘Atracción fatal’. Roku espera que este sea el futuro.

“Swimming with Sharks” tiene los ingredientes de una serie de transmisión de ruptura. Hay estrellas jóvenes reconocibles en Kiernan Shipka y Finn Jones, y una gran actuación de Diane Kruger. Luego está Donald Sutherland en lo que podría decirse que es su papel de villano más abominable hasta el momento: un patriarca de Hollywood que ofrece desde su lecho de muerte literal algunos de los momentos de explotación sexual más impresionantes de la serie (y hay muchos).

Con la indulgencia pulposa de “You”, la intriga palaciega de “House of Cards” y una proporción de fotos de penes por episodio solo superada por “Minx”, estaría en casa en muchos streamers. Pero – ¡sorpresa! — cuando la primera temporada de ocho episodios se transmita el viernes, estará disponible exclusivamente en el canal Roku, de forma gratuita, para los 60 millones de personas que usan las cajas, los dispositivos electrónicos y los televisores inteligentes de la compañía en un mes determinado.

Rob Holmes, vicepresidente de programación de Roku, se sentó con IndieWire en SXSW, donde se estrenaron los dos primeros episodios del programa. Dijo que la programación original es vital para los esfuerzos de Roku por seguir siendo una fuerza importante en la economía del streaming como proveedor de contenido y puerta de entrada para los usuarios que buscan acceso a Netflix y Disney+.

“Es diferente a todo lo que hemos hecho antes. Está muy bien hecho, tiene mucho brillo, pero es muy apasionante”, dijo Holmes sobre la serie, que es una adaptación de género de la película de 1994 protagonizada por Kevin Spacey y Frank Whalley, cuando la cruzas con, digamos, Atracción fatal. †

“Creo que es realmente un punto de inflexión para nosotros”, dijo. “Tenemos esta audiencia, somos una plataforma de cinco canales principales en un mercado AVOD líder. ¿Cómo se ingresa a la próxima fase de crecimiento al brindarles a los consumidores acceso a contenido premium que no pueden obtener de otra manera?”

Para Roku, gratis es la clave. Se lanzó en 2007 como un decodificador y el primer dispositivo para acceder a Netflix, pero Roku ingresó al juego de contenido en 2017 con el canal Roku. La expansión a los originales se produjo el año pasado después de que la compañía expandiera la biblioteca de Quibi de más de 75 programas como “The Andy Cohen Diaries”, la serie de acción de Kevin Hart “Die Hart”, “Reno 911!” revival y “Most Dangerous Game”, protagonizada por Liam Hemsworth y Christoph Waltz. Más tarde ese año, Roku compró la compañía detrás de “This Old House”, acertadamente llamada This Old House Ventures; ahora tiene la biblioteca de 42 temporadas del programa y la capacidad de transmitir spin-offs.

En febrero, comenzó la producción de otra película de Roku Original, “Weird: The ‘Weird Al’ Yankovic Story”, protagonizada por Daniel Radcliffe; la primera foto hizo que la gente hablara. Una biblioteca de películas y TV a pedido brinda a los usuarios de Roku un elemento básico de entretenimiento, pero Holmes dijo que el contenido exclusivo y vibrante es otra estrategia para garantizar un uso regular. También espera que atraiga a nuevos usuarios.

“Tienes que tener esta mezcla, necesitas estas cosas que se destacan como la razón por la que alguien viene”, dijo Holmes. “Luego vienen gratis y miran todo lo demás que hay para ellos”. Ahí es donde entra en juego “Nadar con tiburones”.

Roku podría usar el tráfico que puede traer un espectáculo sexy: las acciones de la compañía que cotiza en bolsa actualmente están alcanzando una cuarta parte de las alturas que alcanzaron el verano pasado. Y los analistas de MoffettNathanson todavía piensan que las acciones de Roku son demasiado caras: el miércoles, la compañía reiteró su creencia de que Roku debería estar valorado en $ 100, o casi $ 13 por acción menos de lo que es hoy.

“Swimming with Sharks” tiene suficientes estrellas, sexo y suficiente reconocimiento de IP para hacer todo lo posible en un esfuerzo por demostrar que los analistas de medios de MoffettNathanson están equivocados. La sátira sobre el abuso de la cultura laboral de Hollywood fue producida por Lionsgate y escrita por la showrunner Kathleen Robertson, una actriz quizás mejor conocida por interpretar a Clare Arnold en “Beverly Hills, 90210”. Dirigida por Tucker Gates, cuyo historial incluye “House of Cards” de Netflix y “The Morning Show” de Apple. (Irónicamente, uno de ellos jugó con Spacey; el otro depende del abuso en la cultura laboral de Hollywood).

Shipka interpreta a una pasante que trabaja en la oficina del jefe de estudio Kruger. La pareja navega por una pesadilla de manipulación en capas familiar para cualquiera que haya visto los titulares sobre Harvey Weinstein (o Spacey). Una cosa que se destaca en “Swimming with Sharks” son las representaciones provocativas de las hazañas sexuales de los personajes hambrientos de poder y la representación de un Los Ángeles reluciente, pero aún habitado. Esos elementos se unen en una escena, donde el personaje de Kruger se dirige a un campamento para personas sin hogar en su Audi de $ 90,000 e invita a un patinador sin camisa a divertirse en el asiento trasero.

A los ejecutivos de Roku les encantaría que “Swimming” se convirtiera en la próxima sensación de las redes sociales. El estreno en la alfombra roja de Austin, que marcó la entrada de Roku en la escena del festival, fue un primer paso. “Es gratis, para el muro de pago”, dijo Holmes. “Esto es algo a lo que normalmente tienes que suscribirte para tener acceso”.

Este es un lanzamiento atípico a los ojos de Holmes, pero también lo es el resto de la entrada de Roku al juego con contenido original. El acto de equilibrio de la compañía de hacer que su hardware sea esencial para jugadores importantes como Netflix y Disney, incluso cuando compite con ellos, es caminar sobre la cuerda floja. Con el sistema operativo de TV más vendido en los EE. UU. durante dos años y dispositivos desde $ 25, Roku es una de las formas más populares y fáciles para que las personas accedan a contenido de transmisión. Disney y Netflix pagan mucho para obtener botones dedicados en los controles remotos de Roku. Y cuando quieren que su última película o programa cause un gran revuelo, desembolsan aún más dinero para hacerse cargo de las pantallas de inicio de millones de dispositivos Roku, como hizo Disney para el estreno de Disney+ de “Turning Red” en febrero. Puede estar seguro de que “Natación” recibirá un tratamiento similar.

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