Julia Roberts y Sean Penn en el drama de Starz Watergate – The Hollywood Reporter

La historia no la escriben los débiles: los llorones, los comunistas, los homosexuales y las mujeres. Fue escrito y reescrito por soldados que portan el estandarte de los reyes”. Eso explica G. Gordon Liddy (Shea Whigham) en los primeros minutos de Starz’s gas encendido† Si aún no estaba claro en qué campo se ve, la cámara se aleja lentamente para mostrarle que está sosteniendo su mano abierta sobre una llama, en una muestra de machismo que es tan inútil como incómodamente dramática.

De lo que no se da cuenta es que la serie en la que se encuentra es, de hecho, una historia de esa masa supuestamente débil, y no una que sea particularmente halagadora para “soldados” como él. Adaptado por Robbie Pickering del podcast combustión lentagas encendido tiene como objetivo arrojar luz sobre las historias no contadas (o al menos menos conocidas) que rodean a la puerta de agua escándalo, ese es un buen objetivo en su rostro. El problema es que aparentemente está tratando de decir todos las historias no contadas del escándalo Watergate en una sola sesión, fusionándolas en una miniserie divertida pero tremendamente dispar.

gas encendido

todo se reduce a

Divertido a veces, pero enormemente desigual.

Probablemente haya un largometraje bastante bueno enterrado en algún lugar de esos episodios de ocho horas, siete de los cuales fueron enviados a los críticos. En particular, un largometraje bastante bueno sobre Martha Mitchell de Julia Roberts, la franca esposa del fiscal general de Nixon, John Mitchell (una pila deliberada de prótesis, según me han dicho, es Sean Penn). Después de que un policía la encierra en una habitación de hotel para evitar que exponga la verdad sobre el robo de Watergate, Martha hace estallar el reloj de todos modos, solo para ser calumniada públicamente por el personal de Nixon como una borracha paranoica y delirante en un intento de desacreditar su cuenta. .

Roberts es deslumbrante en los primeros episodios como Martha, que parece pasar sus días de fiesta en DC como si fuera la dueña de la habitación y de todos los que están en ella (para gran ira de los compañeros de trabajo de su esposo), luego llama a sus reporteros para decirles la verdad. chismes calientes de dichas fiestas (también para la ira de los colegas de su marido). Cuando la historia de Martha toma un giro oscuro, Roberts se quita sus gruesas capas de encanto sureño para revelar un lado más vulnerable, sus moretones físicos y emocionales que sirven como testimonio de la brutalidad que los acólitos del presidente estaban dispuestos a soportar para servirlo.

O tal vez la película es una comedia negra con la hilarante e inquietantemente intensa Liddy de Whigham en el medio, rodeada por un elenco rotativo de tontos blandos y sin cerebro como el abogado de la Casa Blanca John Dean (Dan Stevens), el Jefe de Gabinete HR Haldeman (Nat Faxon), el asistente Jeb Magruder (Hamish Linklater) y el asesor político Charles Colson (Patton Oswalt). La broma de sus escenas en gas encendido es que parecen creer que están en un ingenioso thriller de espías o en un gran drama político o, en el caso de Liddy, en una oscura epopeya bélica a la Apocalipsis ahora† Mientras tanto, su cobardía e incompetencia se siente más como algo redactado por Armando Ianucci o los hermanos Coen.

Tal vez incluso se debería hacer un pequeño drama reflexivo sobre Frank Wills (Patrick Walker), el guardia de seguridad de Watergate que notó e informó por primera vez del robo, y cuya vida se descarriló por la fama resultante. O la improbable historia de amor entre John Dean y su más carismática y liberal esposa Mo (Betty Gilpin), quien admite abiertamente que lo odia a primera vista.

Pero no está del todo claro qué hacen todas estas historias como parte de la misma miniserie, y sufren por estar agrupadas. La apasionante historia de Martha se siente ligera porque gas encendido no puede darle a su trauma la seriedad y la atención que necesita, no cuando también necesita ser lo suficientemente ligero como para ofrecer una farsa loca sobre policías políticos torpes. Que a su vez explota con tramas secundarias como el romance de John y Mo, cuando gas encendido ni siquiera puedo hacer un argumento convincente sobre lo que esos dos vieron el uno en el otro, o por qué debería importarnos en primer lugar. No tiene tiempo para eso, mientras que tiene todas esas otras historias para ponerse al día.

No es que nada funcione. Me quedé sin aliento ante algunos de los momentos más aterradores y tristes de Martha, y arrullé una digresión en el episodio seis sobre Frank buscando a su gato perdido. (Divulgación completa: soy una persona total de gatos). Dentro y alrededor de la Casa Blanca, el pesado elenco a menudo provoca risas de escena en escena, a menudo cuando ni siquiera hacen mucho, como cuando Magruder de Linklater ansiosamente acaba con una mariposa en su patio delantero, luciendo tan estúpido y patético como los agentes del FBI que lo siguen (interpretados por Chris Messina y Carlos Valdés) lo han juzgado. Y gas encendido realmente rompe con las escenas de Liddy, que se han vuelto tan desquiciadas en el episodio siete que parecen surrealistas.

Colectivamente, estas historias intentan forjar una nueva comprensión de Watergate desde la perspectiva de sus improbables, anónimos, bueno, si no necesariamente héroes, al menos las personas que lo impulsaron hacia adelante. En esta versión, los hombres blancos supuestamente importantes y poderosos de la Casa Blanca toman el asiento trasero de Martha the Mouth, con un guardia de seguridad negro, con un agente latino del FBI, con mujeres políticas inteligentes como Mo, que ayudaron a sus maridos swingers a navegar el consecuencias del escándalo.

Pero las partes individuales se sienten demasiado holgadas y desenfocadas, con demasiados cambios tonales discordantes y muy poco sentido del ritmo narrativo para finalmente llegar a una gran comprensión. Parece revelador que al principio ni siquiera me di cuenta de que la serie tendría ocho episodios; después de ver los siete que me dieron, el séptimo me pareció un buen lugar para terminar como cualquier otro. Es una buena idea tomar el control de la historia de esos soldados y ponerla en manos de las masas. Por lo menos, la serie está garantizada para enseñar a algunos espectadores historias que no conocían antes. Es una pena que en su desorden, gas encendido se detiene en algún lugar corto para hacerles justicia.

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