Halle Barry recuerda su histórico Oscar a la mejor actriz

Halle Berry casi se había ignorado a sí misma.

Fue una noche genial en Hollywood en 2002, y estaba emocionada de ser nominada a su primer Premio de la Academia, en la categoría de Mejor Actriz, por su papel de camarera que tiene una aventura con el verdugo de su marido convicto en El verdugo de Marc Forster. drama oscuro “Monster’s Ball”.

Frente a Nicole Kidman (“Moulin Rouge”), Judi Dench (“Iris”), Sissy Spacek (“In the Bedroom”) y Renée Zellweger (“Bridget Jones’s Diary”), Berry fue la séptima actriz afroamericana nominada. Una victoria la pondría en los anales de la historia como la primera ganadora negra.

Pero Berry nunca pensó que sucedería.

“En el pasado, si no ganabas el Globo, realmente no recibías un Premio de la Academia”, dijo Berry, de 55 años, en una llamada telefónica reciente, refiriéndose al Globo de Oro que perdió ante Spacek. “Así que me resigné a creer: ‘Es genial estar aquí, pero no voy a ganar'”.

Pero luego, el ganador del año pasado como Mejor Actor, Russell Crowe, abrió el sobre y leyó su nombre mientras la cámara enfocaba su rostro lloroso y conmocionado. Se tomó un momento para recuperarse, luego caminó hacia el podio con su ahora icónico vestido de Elie Saab, el voluminoso tren burdeos persiguiéndola, mientras los aplausos seguían, y seguían, y seguían.

“Oh, Dios mío”, fueron sus primeras palabras cuando finalmente tuvo suficiente aliento para hablar, las lágrimas aún rodaban por sus mejillas y sus manos temblaban mientras sostenía la estatua. No había preparado un discurso. Tampoco tenía una lista de personas a las que agradecer.

“No lo recuerdo en absoluto”, dijo Berry. Ni siquiera sé cómo llegué allí. Fue realmente un momento de apagón. Todo lo que recuerdo es a Russell Crowe diciendo: “Respira, amigo”. Y luego tuve una estatua dorada en mi mano, y comencé a hablar”.

Dedicó el momento a Dorothy Dandridge, quien en 1955 se convirtió en la primera mujer afroamericana en ser nominada a Mejor Actriz (por “Carmen Jones”), y a otras nominadas afroamericanas anteriores como Diahann Carroll y Angela Bassett.

“Este momento es mucho más grande que yo”, dijo Berry a la multitud, y agregó: “Es para cada mujer de color sin nombre y sin rostro que ahora tiene una oportunidad porque esta puerta se abrió esta noche”.

En un momento, miró hacia el balcón y vio a Sidney Poitier, quien en 1964 se convirtió en el primer hombre negro en ganar un Premio de la Academia al Mejor Actor, por “Lilies of the Field”, y estaba allí esa noche para reclamar un premio honorífico. .para recibir.

“Fue muy especial tenerlo allí”, dijo Berry en una entrevista, pocas semanas después de su muerte en enero a los 94 años. “Él y Dorothy Dandridge me hicieron soñar fuera de mi propio patio trasero y creer que un niño negro de Cleveland podría hacer esto”.

Cuando la orquesta le indicó que terminara después de unos tres minutos, ella se resistió.

“Han pasado 74 años”, dijo en el escenario, refiriéndose a todas las ceremonias en las que una actriz blanca había ganado el premio. “Tengo que aprovechar este tiempo”. (Sería una noche de largos discursos, marcando cuatro horas y 23 minutos como los Oscar más largos de la historia).

Momentos después, la noche volvió a pasar a los libros de historia: Denzel Washington se convirtió en el segundo hombre afroamericano en ganar el premio al Mejor Actor por su papel de policía corrupto en “Training Day”, convirtiendo la ceremonia de 2002 en la primera y única -El tiempo fue que los dos premios a la mejor actuación fueron para actores de color.

Pero en los 20 años transcurridos desde esa noche, solo otros 12 artistas negros han ganado premios Oscar. Aunque dos hombres, Jamie Foxx y Forest Whitaker, se han unido a los ganadores afroamericanos como Mejor Actor, ninguna otra mujer negra ha sido nombrada Mejor Actriz, y pasaron ocho años después de la victoria de Berry para que otra mujer negra incluso ganara la nominación en la categoría. (Gabourey Sidibe por “Precious” en 2010).

“No abrió la puerta”, dijo Berry. “El hecho de que no haya nadie parado a mi lado es desgarrador”.

Mia L. Mask, profesora de cine en Vassar College y autora de “Divas on Screen: Black Women in American Film”, dijo que la victoria de Berry fue especialmente notable porque se produjo en medio de la falta de papeles de calidad para los hombres negros, y aún menos. para mujeres negras.

“Para que una mujer de color gane, la película en sí tiene que ser una buena película y satisfacer la sensibilidad de los miembros de la academia”, dijo. †Y el desempeño debe ser bueno”.

Los papeles disponibles para los artistas afroamericanos en el pasado, señaló, eran en gran medida personajes aislados que dependían de benefactores blancos, como fue el caso de algunos de los papeles de los actores negros ganadores del Oscar para Berry: Mammy de Hattie McDaniel en “Gone With el viento” y el manitas de Poitier en “Los lirios del campo”.

La naturaleza carnal de la relación central de “Monster’s Ball” entre el personaje de Berry, Leticia, y el personaje de Billy Bob Thornton, Hank, un oficial penitenciario blanco, ha sido objeto de críticas por parte de otra actriz negra, Angela Bassett, quien le dijo a Newsweek en junio de 2002. dijo que había rechazado el papel porque “no sería una prostituta en la película”. (Bassett no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia).

Al señalar que “no le envidió a Halle su éxito”, dijo Bassett en ese momento, “no podía hacer eso porque es un estereotipo sobre las mujeres negras y la sexualidad”. (Tom Ortenberg, presidente de Lionsgate Films, que produjo la película, dijo más tarde que a Bassett nunca le ofrecieron el papel de Leticia, que no era una prostituta).

Mask dijo que el público de hoy está más sintonizado con el ingenio de “Monster’s Ball” que hace 20 años, especialmente las escenas de restaurantes y prisiones que están notablemente despobladas, incluso para la zona rural de Georgia. El personaje de Berry no tiene iglesia, escuela o grupos comunitarios a los que pueda considerar unirse.

“No es creíble que una mujer joven, especialmente tan atractiva como Leticia de Berry, viva aislada sin ninguna comunidad negra”, dijo.

En un artículo de 2004 publicado en Film Quarterly, Mask señaló que la película, ambientada en una ciudad de Georgia en la década de 1990, también es problemática debido a su actitud voyeurista hacia la sexualidad de las mujeres de clase trabajadora en el contexto de las relaciones raciales de la sociedad estadounidense.

“Muchos espectadores interpretaron las escenas de sexo de la película como una reproducción de la visión pornográfica del cuerpo de la mujer negra, volviendo a estigmatizar la sexualidad de la mujer negra”, escribió.

Berry dijo que estaba al tanto de las críticas y que “absolutamente” asumiría el papel hoy.

“Me encantó ese personaje desde el momento en que leí el guión”, dijo. “Pensé que la historia era importante y me conmovió. Entonces, si leo eso hoy y me siento de la misma manera, creo que lo haría, absolutamente.

Berry dijo que si bien celebró su victoria histórica, estaba decidida a no dejar que cambiaran los papeles que interpretó.

“Tienes que mantenerte fiel a todo lo que te trajo a ese lugar para obtener ese premio”, dijo. “Y para mí fue tomar riesgos y hacer las cosas fuera de lo común”.

Pero, enfatizó Berry, el hecho de que ninguna afroamericana haya ganado el premio a la mejor actuación femenina de la academia en las últimas dos décadas no debería restar valor a mujeres como Lena Waithe y Viola Davis, que producen “un trabajo maravilloso y hermoso”.

“No siempre podemos juzgar el éxito o el progreso por la cantidad de premios que tenemos”, dijo. “Los premios son la guinda del pastel: son sus compañeros que dicen que estuvo excepcionalmente sobresaliente este año, pero significa que si no recibimos el visto bueno excepcionalmente sobresaliente, no fuimos geniales, no tendremos éxito y estamos cambiando el mundo con nuestro arte, y nuestras oportunidades no crecen?”

Incluso más importante que la estatuilla en su dormitorio, dijo Berry, es el trabajo que ha podido hacer en los años posteriores. Recientemente dirigió su primera película, el drama de artes marciales mixtas “Bruised”, que comenzó a transmitirse en Netflix en noviembre.

“¿Hace veinte años una mujer negra dirigió una película sobre el género de lucha?” ella dijo. “No creo que pudiera siquiera haber envuelto mi cerebro alrededor de eso. Eso para mí es una prueba de que las cosas están cambiando”.

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