El maestro sommelier y presentador de CNN ‘Nomad’, Carlton McCoy, comparte sus tragos más memorables

Escrito por Jacqui Palumbo, CNN

El programa de CNN Originals “Nomad with Carlton McCoy” se estrena el domingo 1 de mayo a las 10 p.m. ET.

El ritual favorito de Carlton McCoy es tan antiguo como la memoria humana: compartir una comida y una bebida para comprender mejor a una persona o un lugar. Ese ejercicio forma el marco de la última aventura del maestro sommelier, la serie original de CNN “Nomad”, en la que McCoy explora lo que él llama los “pilares de la cultura” a través de los lados menos visibles de varios destinos, incluidos Seúl, París y su ciudad natal de Washington., DC.

McCoy se convirtió en una fuerza en la industria del vino cuando se le otorgó el título de maestro sumiller en 2013, que tanto le costó ganar. Fue uno de los más jóvenes, a los 28 años, y solo el segundo afroamericano en lograrlo. Ahora es el primer director ejecutivo negro de una bodega en Napa, que administra la histórica Bodega Heitz. Pero en lugar de presentar un programa sobre el vino, que dice que no se filma muy bien, McCoy quería explorar “lo que constituye la identidad de una cultura”, explicó. “Nomad” se trata de “comprender qué tan rápido está cambiando el mundo, poder visitar lugares que creíamos que todos conocíamos y… cómo las personas que ocupan los espacios desarrollan esas culturas”.

Mira el tráiler de la nueva serie ‘Nomad with Carlton McCoy’

McCoy experimenta el arte, la arquitectura, la moda y las escenas culinarias de todo el mundo, pero sobre todo a través de los lazos profundos que forja con las personas en cada lugar que visita, y a menudo mientras come o bebe. En Saint Denis, Francia, pasa una tarde con la galerista Mariane Ibrahim en el estudio del artista Raphaël Barontini, donde Barontini sirve comida de su herencia mixta europea, caribeña y africana. En Wonju-Si, Corea del Sur, tiene una sesión de degustación de soju con el rapero coreano-estadounidense Jay Park y el cervecero Kim Won-ho, quienes han colaborado en una nueva marca de soju.

Las bebidas no siempre son el enfoque de “Nomad”, pero las experiencias de McCoy en el mundo del vino están siempre presentes cuando habla con otras personas que sienten la misma pasión por sus carreras y que a menudo han enfrentado barreras para alcanzar su nivel de éxito. McCoy ingresó al mundo culinario después de aprender a cocinar de su abuela, quien lo crió y dirigía un negocio de catering. Ganó una competencia de cocina en toda la ciudad de DC que pagó su paso por el Culinary Institute of America y lo llevó a su primera clase de vino, que lo puso en su camino.

McCoy y Matt Taylor en Ink Grade Estate.

McCoy y Matt Taylor en Ink Grade Estate. Crédito: Salvajemente simple

La vinificación es en gran medida generativa, con familias que entregan costosas tierras de viñedos, y McCoy no tenía el mismo tipo de acceso que muchos de sus colegas. Pero él ve que se están produciendo algunos cambios muy necesarios.

“Puedes crear tu propia marca por muy poco dinero, creo que eso se está volviendo cada vez más evidente ahora”, dijo. “Ya no se necesita una bodega para tener una marca de vino genial que tenga mucho éxito. Esa historia está cambiando”. Él cree que con el mundo del vino, como todas las demás características culturales importantes, solo se beneficiará para facilitar el acceso a las perspectivas subrepresentadas. “Cuando la industria de la moda, la industria de la música y las artes visuales realmente abrieron la puerta a las personas de color, la industria se convirtió en una, más exitosa y dos, mucho más emocionante”, dijo.

En lugar de hacer un espectáculo sobre el vino, McCoy quería mostrar

En lugar de hacer un espectáculo sobre el vino, McCoy quería mostrar “lo rápido que está cambiando el mundo”. Crédito: CNN

McCoy tiene toda una vida de recuerdos de compartir bebidas con la gente, incluido el licor de maíz que bebió con los patriarcas de su familia en el sur y las cosechas raras que bebieron los enólogos que más admira.

“Realmente se trata de conectar a las personas”, dice. “¿La gente está sentada en casa tomando un tequila con hielo o una copa de vino? Absolutamente. Pero casi siempre es mejor compartir con alguien más.

“Es una ceremonia de compartir (una) bebida juntos”, agregó. “Esa siempre ha sido la parte más valiosa para mí”.

En ese sentido, McCoy comparte cuatro botellas que son más significativas para él.

Bebidas más memorables

1978 Hubert de Montille Pommard 1er Cru Rugiens

En 2011, mientras McCoy estudiaba para convertirse en maestro sommelier, un amigo señaló que su excepcional conocimiento del vino francés debe ser el resultado de viajes regulares al país de origen. Pero McCoy sintió vergüenza por la suposición.

“Nunca había estado (en Francia) en ese momento. Estudié libros, bebí todos los grandes vinos del mundo”, recuerda. “Fue un momento un poco vergonzoso”.

Esa noche, McCoy reservó un vuelo a Borgoña y, antes de irse, descubrió esta cosecha “absolutamente excepcional” de Hubert de Montille; de ​​Montille es “uno de los padrinos de los vinos modernos de Borgoña”, señala, gracias a un amigo cercano. que fue generoso con su colección de vinos.

Avance rápido a su viaje a Francia, y McCoy no pudo visitar muchas de las bodegas de su lista porque era el fin de semana de Pascua.

“Terminé sentado en este patio”, dijo. “Estoy solo. En este momento estoy usando chancletas, pantalones cortos y una camiseta. Me veo muy estadounidense”. Después de unas cuantas cervezas, se dio cuenta con sorpresa de que el mismo De Montille estaba en el mismo patio. McCoy se presentó y compartieron vino; el enólogo estaba tan confundido por estar solo durante el fin de semana de Pascua que lo invitó a cenar con su familia esa noche.

“Le pidió una pierna de cordero al chef para una comida tradicional de Pascua”, dijo McCoy sobre De Montille, quien murió en 2014 a los 84 años. “Tuvimos una noche tan excepcional. Hay una foto mía de pie junto a él sonriendo. Fue como un sueño. No dormí esa noche, fue simplemente surrealista”.

Lobos 1707 Tequila

Lobos 1707 es la empresa conjunta de varias figuras famosas del baloncesto, incluido LeBron James, pero McCoy es el más cercano a Maverick Carter, el fundador de la marca de tequila premium. McCoy y Carter se conocieron hace varios años mientras bebían vino con amigos y descubrieron que sus caminos habían estado cerca pero nunca se habían cruzado hasta entonces.

“Teníamos mucho en común. Crecimos en vecindarios casi idénticos (en DC), situaciones similares: fue criado por su abuela, (tenía) problemas con (sus) padres y realmente nos conectamos a nivel humano. “, dijo. Durante su reunión, el anfitrión de “Nomad” sintió profundamente el concepto de sonder: la comprensión de que su vida es pequeña y que “miles de millones de otras personas tienen su propia realidad”, como dijo. “Estoy aquí en mi pequeño mundo y él está a una milla de distancia. Y ahora nos encontramos años después”, dijo.

Observó a Carter sumergirse por completo en la cultura del tequila mexicano para llevar Lobos 1707 al mercado en 2020 y dijo que ha sido una “bendición” ver cómo la industria de las bebidas ha cambiado su vida.

“Ambos vivimos y trabajamos en círculos con personas que tenían mucho más acceso… a la riqueza y la educación, y lo que llamamos familias saludables y vecindarios más seguros”, explica McCoy. “(Tenemos) la capacidad de conectarnos en un plano que muy pocas personas en nuestros mundos, en nuestros círculos, entenderían alguna vez”.

2017 Tinta Calidad Howell Mountain Cabernet Sauvignon

Esta marca de vino con el enólogo Matt Taylor fue la primera en la que trabajó McCoy después de invertir en un viñedo, pero al principio McCoy no estaba familiarizado con la historia del país.

“Nunca había oído hablar del viñedo”, dijo McCoy. “Y comencé a investigar un poco sobre el viñedo y descubrí que se desarrolló en la década de 1870. Y fue parte de todo este movimiento anterior y posterior a la Prohibición para construir una industria vinícola en Napa Valley”. Mientras caminaba por el bosque, aún podía ver los calderos de cobre que se usaban para hacer aguardiente, una bebida casera, cuando el alcohol estaba prohibido en los EE. UU.

“Es uno de estos viñedos salvajes, locos y altos en terrazas en los que realmente te sientes como si estuvieras completamente fuera de escena, y estás allí, no hay señales de vida, no ves casas, ni caminos, nada como “otra vez en los bosques de este viñedo”, dijo. “Y tener la capacidad de crear un solo viñedo de principio a fin en un lugar tan histórico como este, muy pocas personas en el mundo pueden hacer eso”.

1996 Dalla Valle Pietra Rosso Valle de Napa

Cuando McCoy comenzó a salir con su novia, Maya Dalla Valle, a quien describió como “una enóloga intimidantemente excepcional”, tanto sus padres como el padre de ella habían fallecido. Sabía que ambos entendían ese tipo de dolor, pero nunca le había preguntado profundamente al respecto.

“No es algo de lo que normalmente quieras sentarte y hablar”, explicó McCoy. “Creo que cuando la gente quiera compartir cosas, lo hará, y sucederá a tiempo”.

Dalla Valle había viajado por el mundo trabajando para varias fincas, pero se había mudado de regreso a Napa para hacerse cargo de la bodega de su padre con su madre. Cuando McCoy y Dalla Valle salieron a cenar una noche, ella vio esta botella en la lista de vinos: era una cosecha que había hecho su padre italiano y que le gustaba mucho porque era la única en la que usaba un vino específico. uva de la Toscana, cosechada en Napa.

Las uvas “no eran buenas para ese lugar”, dijo McCoy, por lo que “nunca fue el mejor vino que hicieron. Pero era del que estaba muy orgulloso porque es un pedacito de Italia aquí en Napa”.

Increíblemente, el restaurante llevó el vino, Dalla Valle y McCoy lo ordenaron y compartieron la botella y ella le contó toda la historia durante la cena.

“Escucharla hablar sobre la historia de ese vino, y lo orgullosa que la hizo, (había) un vínculo que siempre tendría con su padre a través de ese vino”, dijo McCoy. “Fue realmente especial”.

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