DJ Kay Slay, Fiery Radio Star e innovador de Rap Mixtape, muere a los 55 años

Un puente fundamental entre las generaciones de hip-hop, DJ Kay Slay pasó de ser un B-boy adolescente y un escritor de graffiti a una innovadora personalidad de la radio de Nueva York conocida por sus mixtapes combativos que impulsaron a las bestias del rap, rompieron a los artistas y ayudaron a cambiar la compañía de música, el domingo. Dijo que murió en Nueva York. Tenía 55 años.

Slay había “luchado durante cuatro meses contra el covid-19”, dijo su familia en un comunicado que confirmaba su muerte.

Pocas figuras del hip-hop han podido rastrear su presencia continua desde los primeros días del género hasta el presente digital como él. A fines de la década de 1970 en Nueva York, Slay era un joven artista callejero conocido como Dez. Pegó su etiqueta pintada con aerosol en las paredes de los edificios y el metro, como se describe en los documentales de culto ‘Wild Style’ y ‘Style Wars’.

Luego pasó a ser el Rey del Drama, también conocido como Slap Your Favorite DJ, presentando la ‘Drama Hour’ en la influyente estación de radio Hot 97 (WQHT 97.1 FM) durante más de veinte años antes de que su enfermedad lo sacara del aire.

“Los gatos saben que no me sirve”, dijo Slay a The New York Times en 2003, cuando el periódico lo llamó “el ministerio de insultos de un solo hombre del Hip-Hop”. Además de alentar enérgicamente las peleas entre Jay-Z y Nas, 50 Cent y Ja Rule, Slay ofreció una plataforma temprana a artistas y grupos locales como Diplomats, G-Unit, Terror Squad y el rapero Papoose, ambos. en su programa y en los mixtapes que hicieron que su nombre fuera tan bueno como el de ellos.

A medida que los mixtapes evolucionaron de mezclas caseras de DJ en casetes reales a una herramienta de promoción semioficial y una economía clandestina de CD que se vendían en las esquinas, en mercados de pulgas, tiendas de discos, bodegas y barberías, Slay se movió con los tiempos y finalmente lanzó su propio álbumes recopilatorios en Columbia Records. Una vez ilícitos e ilícitos, los mixtapes ahora son una parte esencial de la economía de la transmisión de música, con artistas y sellos importantes que publican sus propios escaparates oficiales al estilo de un álbum que encabezan las listas de Billboard.

“Fuiste realmente el primero en darle personalidad al mixtape”, le dijo una vez a Slay Funkmaster Flex, otro DJ de Hot 97, durante una entrevista de radio. “Eso fue muy inusual. Estábamos acostumbrados a la música y la exclusividad”.

Slay, quien se sumergió en las drogas y pasó un tiempo tras las rejas antes de convertirlo en música, respondió: “Tenía que encontrar una esquina y correr con eso”.

Nació como Keith Grayson en Nueva York el 14 de agosto de 1966 y creció en East Harlem. De niño le atraía la discoteca y bailaba el Hustle; cuando los primeros DJ de hip-hop comenzaron a convertir los ritmos de esas canciones en música proto-rap, viajó al Bronx para observar y participar en la cultura emergente.

“Tenía que ver lo que estaba pasando y traerlo a mi congregación”, dijo a la revista Spin en 2003. “Así que tomé el tren 6 y fui al Bronx River Center [projects] para ver Afrika Bambaataa y el rock Zulu Nation.”

Pronto asumió las formas de arte conectadas del break dance y el grafiti, incluso rapeando casualmente con sus amigos. “Participé en todos los elementos del juego”, dijo Slay a Flex. Pero el arte callejero se convirtió en su mayor pasión, primero bajo la etiqueta Spade 429 y luego Dez TFA, que acortó a Dez.

“Quería un pequeño nombre divertido que pudiera conseguir en cualquier lugar y hacerlo rápidamente sin que me atraparan”, dijo en ese momento. “Le estás diciendo al mundo algo, como, Soy alguien. Yo soy un artista

En medio de la represión de la ciudad contra el graffiti, Dez tomó el nombre de Kay Slay (“Después de un tiempo te cansas de escribir el mismo nombre”, dijo sobre sus días de arte callejero) y desarrolló una fascinación por los tocadiscos. . “Chico, será mejor que le des vueltas a esos libros”, recuerda que dijeron sus decepcionados padres. Pero debido a que necesitaba dinero y tenía poco interés en la escuela, pronto se dedicó a las drogas y el robo.

En 1989, Slay fue arrestado y condenado a un año de prisión por posesión de drogas con intención de vender. Cuando salió, le dijo a Spin: “Empecé a notar a Brucie B, Kid Capri y Ron G. Hicieron mixtapes, hicieron fiestas y les pagaron bien”. Vendió camisetas, calcetines y jeans para comprar equipos de DJ y trabajó en una instalación del Bronx ayudando a personas que viven con el VIH y el SIDA.

“No puedo contar la cantidad de personas que he visto morir”, dijo a The Times. “Trabajar allí me hizo realmente apreciar la vida”.

A mediados de la década de 1990, Slay todavía no encontraba bienvenido el negocio de la música profesional y comenzó, en un lenguaje colorido en sus lanzamientos, a nombrar a los gerentes de sellos que consideraba inútiles. “Me dije a mí mismo que iba a crecer tanto que un día las mismas personas a las que rogué por discos me rogarían que tocara sus discos”, dijo.

Fue ese espíritu irascible lo que ayudó a ganarse el cariño de los raperos que tenían que ajustar cuentas. El gran avance de Slay se produjo en 2001 cuando estrenó “Ether”, el candente Nas dis de Jay-Z que revivió la carne de vacuno del hip-hop tras los asesinatos de Tupac Shakur y Notorious BIG. Sus espacios de radio y mixtapes se convirtieron en un campo de pruebas, y más tarde comenzó una revista llamada Straight Stuntin’.

“Es como el Jerry Springer del rap”, dijo un DJ a The Times. “Todas las peleas suceden en su programa”.

Se dice que el comportamiento brusco y los gritos de Slay en medio de la canción influyeron en sus contemporáneos, como DJ Clue, un antiguo rival, y los que le siguieron, como DJ Whoo Kid y DJ Drama. Alberto Martínez, el traficante de drogas de Harlem conocido como Alpo, que fue asesinado el año pasado mientras estaba en protección de testigos, incluso presentó una cinta de Slay desde la prisión.

“El juego era aburrido hasta que volví en mí”, dijo Slay.

Le sobreviven su madre, Sheila Grayson, junto con su mejor amigo y gerente comercial, Jarrod Whitaker.

En la conversación al aire de Slay con Funkmaster Flex, el otro DJ se maravilló de la creatividad de las jactancias y amenazas de Slay: “¡Si detienes el banco, robaré el banco!” y le preguntó a su colega si alguna vez se había arrepentido de las cosas impactantes que había gritado.

“He dicho algunas cosas sucias, hombre, en algunos mixtapes cuando no estaba completamente en contacto conmigo mismo”, respondió Slay. “Pero no estoy enojado conmigo mismo por hacerlo porque el niño que fui hizo el hombre que soy hoy”.

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