DJ Kay Slay, experta del hip-hop de Nueva York, muere por complicaciones de Covid-19

Kay Slay, cuyo nombre real era Keith Grayson, fue DJ en HOT 97. Pero ha sido una estrella del género desde principios de la década de 1990, cuando apareció en los mixtapes que produjo raperos recién llegados y superestrellas como Jay-Z. Eminem.

Una joven Kay Slay apareció en el innovador documental Style Wars de 1983, que exploró la floreciente escena hip-hop de Nueva York. Luego, un grafitero de East Harlem que principalmente se hacía llamar Dez, etiquetó los costados de los vagones del metro, llamándose a sí mismo el “rey del tren número tres”.

Su profunda experiencia como joven intérprete que creció durante el ascenso de Grandmaster Flash y Sugarhill Gang, y más tarde como productor independiente, lo presentó a los principales artistas. Lanzó más de 500 mixtapes en 10 años desde el primero en 1994, según informes anteriores, y los artistas coincidieron en canciones que rara vez se encuentran en la radio.

Los mixtapes que produjo el ejecutivo de Kay Slay resonaron mucho más allá de Nueva York. En 2003, el New York Times dijo que “un filete de hip-hop de alto perfil en los últimos tres años… comenzó o terminó en una cinta de Kay Slay”, incluidas las peleas entre Nas y Jay-Z. Kay Slay se autodenominó “El rey del drama” debido a las disputas de larga data que comenzaron (y luego, a veces terminaron) en sus cintas.

Su álbum debut de 2003, “The Streetsweeper, Vol. 1”, fue el primero en ser lanzado a una audiencia nacional. Contó con 50 Cent, Nas y Eminem, entre otros, quienes interpretaron canciones producidas principalmente por otros artistas, junto con el seguimiento. También trabajó en estrecha colaboración con el artista de grabación Papoose, con quien dejó Jive Records para grabar de forma independiente.

“El juego era aburrido hasta que volví en mí”, le dijo al Times en 2003. “Recuperé la polémica. He devuelto el juego a la vida”.

Durante años, Kay Slay presentó “The Drama Hour” en HOT 97, entrevistando a innumerables estrellas del hip-hop y sacudiendo (o encendiendo) a los raperos.

En enero, la familia de Kay Slay anunció que estaba en el hospital con Covid-19. Más tarde, sus hermanos le dijeron a HipHopDX que tenía “mucho” camino antes de que pudiera comenzar su recuperación.
El gerente de talentos Wack 100, quien llamó a Kay Slay su “hermano, amigo, socio comercial y mentor”, dijo que los dos habían sido amigos durante 20 años. Durante meses, mantuvo informados a sus seguidores sobre la salud y el progreso de Kay Slay en el hospital.
En un comunicado en su sitio web, HOT 97 dijo que estaba “conmocionado y entristecido por la pérdida de nuestra amada” Kay Slay.

Un ícono cultural, The Streetsweeper Kay Slay era más que un simple DJ, para nosotros era una familia y una parte esencial de lo que hizo de HOT 97 la exitosa estación que es hoy.

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