Cantando bajo la lluvia a los 70: el espectacular musical de Hollywood sigue siendo un ganador | Cantando en la lluvia

sIngin’ in the Rain no fue concebida exactamente como una obra maestra. Arthur Freed, jefe de musicales de MGM, tenía un catálogo de canciones -no todas clásicas- que había escrito en el estudio para varias películas entre 1929 y 1939, y se le ocurrió la idea de encadenarlas como la partitura de una canción para un nuevo musical. Se contrató a los guionistas Betty Comden y Adolph Green para inventar una historia sobre las diversas melodías; Howard Keel, un barítono bajo sólido como una roca en el establo de MGM que se había exonerado respetuosamente a sí mismo en Annie Get Your Gun, fue retratado como el protagonista.

Como productor, Freed alternó musicales prestigiosos artísticamente ambiciosos (solo una semana antes del estreno de Singin’ in the Rain, ganó un Oscar a la Mejor Película por el deslumbrante ballet pop de Vincente Minnelli con música de Gershwin An American in Paris) con relleno alegre y desechable. . (¿Recuerdas Pagan Love Song? ¿La Bella de Nueva York? ¿No?) Al principio, deberías haber esperado que el incompleto e inventado Canto bajo la lluvia cayera firmemente en la lista B.

Pero eso habría sido sin Gene Kelly y Stanley Donen, una especie de equipo de ensueño para Freed y MGM en ese momento. Su primera película como dúo de director y coreógrafo, el jugueteo de marineros con licencia On the Town, había levantado el material ligero como una pluma con perspicacia visual y movimiento inquieto; por separado, Donen había llevado un veloz destello a su dirección desde el vehículo Royal Wedding de Fred Astaire, mientras que el estrellato de Kelly había alcanzado su punto máximo con An American in Paris. Cuando se completó la producción de este último y Kelly estuvo disponible, se le pasó el guión de Cantando bajo la lluvia. Se han realizado cambios. El resto, como ellos dicen, es historia.

La historia, por supuesto, toma tiempo para tomar forma. En 1952, Freed probablemente se habría sorprendido al enterarse de que Cantando bajo la lluvia, en lugar de Un americano en París, eventualmente se convertiría en el más sagrado de todos los musicales de Hollywood, el musical que disfrutarían incluso los no seguidores del género. citada habitualmente como una de las mejores películas jamás realizadas. (En las últimas cuatro ediciones de la encuesta de diez años de Sight & Sound, siempre fue el musical más taquillero, dos veces entre los 10 mejores de todos los tiempos). Sin embargo, cuando se lanzó, no fue tratado como único. de hito. Las reseñas y el pago fueron buenos, si no fenomenales; la Academia, que había ganado seis premios Oscar el año anterior por Un americano en París, entregó Cantando bajo la lluvia solo dos nominaciones. (Incluso los Globos dieron su mejor premio musical al aburrido vehículo de Susan Hayward With a Song in My Heart).

Si lo miras 70 años después, puedes ver por qué una industria entonces preocupada por el prestigio y el espectáculo en la televisión se tomó el tiempo para darle a la película el debido respeto. Nada sobre Cantando bajo la lluvia se anuncia a sí mismo como arte, o incluso como un gran evento: es una película tan alegre que su entretenimiento de fusión de géneros parece engañosamente simple. El guión sacude la cálida comedia romántica, la sátira alegre de Hollywood y las fantasiosas reflexiones de Broadway con una velocidad informal, sin anhelar los remates ni el patetismo; está el descuido ocasional de la máquina de discos en la ubicación de las canciones para que coincida con la indiferencia general de la película. Aprieta un poco la pantalla y podrás ver el musical B dulce, divertido y descartable que podría haber sido, dado el reparto más aburrido y un poco menos de dirección.

Pero luego, justo cuando te acomodas en el ritmo soleado y sin esfuerzo de la película, mientras te preguntas, en medio de tu diversión, si podría ser un nivel menos magistral de lo que recordabas o te dijeron, Donen y Kelly te dan una oportunidad de Pura magia de relámpagos en una botella. Es sorprendentemente lento despegar como un musical: el primer número musical completo de la película llega casi a la media hora, con la tonta fisicalidad de Donald O’Connor convirtiendo el espumoso Make ‘Em Laugh en un acto de gimnasia alucinante, uno de los dos únicos nuevas canciones compuestas para la película, y una descarada imitación de Be a Clown de Cole Porter para acompañarla. No hace falta frescura musical con esa dinámica en el episodio.

1952, SINGIN' BAJO LA LLUVIA DONALD O'CONNOR & GENE KELLY Personaje(s): Cosmo Brown & Don Lockwood Película 'SINGIN' BAJO LA LLUVIA: CANTANDO BAJO LA LLUVIA' (1952) Dirigida por STANLEY DONEN & GENE KELLY 27 de marzo de 1952 CTQ53987 Allstar/MGM (EE. UU. 1952) **ADVERTENCIA** Esta foto es solo para uso editorial y tiene derechos de autor de MGM y/o del fotógrafo asignado por la compañía cinematográfica o productora y solo puede ser reproducida por publicaciones junto con la promoción de la película anterior.  Se requiere crédito obligatorio a MGM.  El fotógrafo también debe ser acreditado cuando se conoce.  No se permite ningún uso comercial sin el consentimiento por escrito de la compañía cinematográfica.
Foto: MGM/Allstar

Simplemente se calienta. La obertura romántica Fuiste destinado para mí tiene una puesta en escena de romance desgarrador, intercalada entre toda la farsa chiflada de la película. Un estudio de sonido vacío, bañado en un crepúsculo de algodón de azúcar artificial, amueblado con solo una escalera: un patio de recreo escaso para los efectos desmayados de la coreografía de Kelly. Y, sin embargo, esto también se ve eclipsado por la pieza central verdaderamente icónica de la película, la única canción sin la cual, a pesar de todas sus otras golosinas de malvavisco, Cantando bajo la lluvia no sería recordada de manera tan duradera. (¿Cómo se llamaría, para empezar?) Una vista de la calle de un estudio empapado de lluvia artificial; una farola se convirtió en pareja de baile; Kelly es más flexible que cualquier otro hombre con un traje de tweed empapado.

No es el escenario más extenuante de la película: se invirtió mucha más mano de obra, trabajo manual y diseño de producción en la secuencia de tono extendida de Broadway Melody de la película, con sus decorados cambiantes, pancartas de tela giratorias y el cameo vaporoso y de piernas largas de Cyd Charisse. Aún así, esa larga canción no es la primera, segunda o décima cosa que recuerdas sobre Singin’ in the Rain; su propósito arbitrario y su ubicación en los procedimientos funcionó como un ingenioso metacomentario sobre las historias desvencijadas del musical estándar de Hollywood, haciendo que la lujosa vista fuera algo deliberadamente contraproducente.

Ciertamente no es rival para un solo bailarín tarareando una melodía y chapoteando infantilmente en un charco, y tal vez esa era la intención. Ambientada a fines de la década de 1920, la película muestra un Hollywood en un estado de transición, tirando todo a la pantalla para sobrevivir mientras el silencio da paso al cine sonoro. Mientras tanto, el exceso de producción inducido por el pánico en 1952 llegó en el momento adecuado. La fijación del estudio con las epopeyas de pantalla súper ancha destinadas a combatir la amenaza de la pantalla chica comenzó a extenderse al humilde musical, remodelando la forma del género en lo que eventualmente se convertiría en la forma gigantesca de los éxitos de taquilla de los años 60 como My Fair Lady y The Sonido de la música. (Freed, de manera reveladora, ganaría otro Oscar a la Mejor Película en la década de 1950, por los excesos hiperadornados de Gigi).

Cantando bajo la lluvia, sin embargo, apeló a Hollywood en su manera desordenada y sin fusiones para refrescar sus chorros, respirar y apreciar un espectáculo más simple: un poco de baile, un poco de risa, un poco de romance, un poco de mal tiempo. Puede que no haya parecido tan malo en ese momento. Pero ha llegado a los 70 sin una arruga.

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