Art Rupe, propietario de la etiqueta que ayudó a lanzar Little Richard y Sam Cooke, muere a los 104 años | Música

El director musical Art Rupe, cuyo Specialty Records fue un sello líder durante los primeros días del rock’n’roll y ayudó a lanzar las carreras de Little Richard, Sam Cooke y muchos otros, falleció. Tenía 104.

Rupe, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2011, murió el viernes en su casa en Santa Bárbara, California, según la Fundación Arthur N Rupe. La fundación no ha revelado la causa de su muerte.

El nativo de Greensburg, Pensilvania, fue contemporáneo de Jerry Wexler, Leonard Chess y otros ejecutivos de negocios blancos que ayudaron a llevar la música negra a una audiencia general. Fundó Specialty en Los Ángeles en 1946 y dio los primeros pasos a artistas como Cooke y su grupo de gospel Soul Stirrers, Little Richard, Lloyd Price, John Lee Hooker y Clifton Chenier.

“El crecimiento de Specialty Records fue paralelo, y tal vez definió, la evolución de la música popular negra, desde la música de ‘raza’ de la década de 1940 hasta el rock’n’roll de la década de 1950”, escribió el historiador de la música Billy Vera en las notas del transatlántico para The Specialty Story, un conjunto de cinco CD lanzados en 1994.

El contrato más lucrativo y memorable de Rupe fue Little Richard, un artista de rhythm’n’blues y gospel que desde su adolescencia luchaba por hacer un gran avance comercial.

En una entrevista de 2011 para los archivos del salón de la fama, Rupe explicó que Little Richard (el nombre profesional del difunto Macon, Georgia, nacido como Richard Penniman) conoció a Specialty a través de Price, envió una demostración y pasó meses llamando para averiguarlo. si alguien hubiera escuchado. Finalmente, exigió hablar con Rupe, quien retiró su cinta de la pila de rechazos.

“Había algo en la voz de Little Richard que me gustaba”, dijo Rupe. “No sé, fue tan exagerado, tan emotivo. Y dije: ‘Démosle una oportunidad a este tipo y tal vez podamos hacer que cante como BB King’”.

Las primeras sesiones de grabación no fueron inspiradoras, pero durante una pausa para almorzar en una posada cercana, Little Richard se sentó al piano y tocó una canción que había interpretado en fechas de clubes: Tutti Frutti, con su inmortal grito de apertura: “¡Awopbopaloomopawopbamboom!”

Tutti Frutti, lanzado en septiembre de 1955 y uno de los primeros grandes éxitos del rock’n’roll, fue una versión maníaca, pero más limpia, del obsceno original, con rimas como “Tutti Frutti/good booty”. Rupe notó que la interpretación de Little Richard cambió cuando se acompañó al piano.

“Hasta ese momento, Bumps (el productor Robert “Bumps” Blackwell) simplemente dejaba que Little Richard fuera cantante”, dijo Rupe. “El hueso del cuello conectado al hueso de la rodilla o algo así; su voz y su forma de tocar le dieron una especie de impulso”.

El crítico Langdon Winner compararía las grabaciones especiales de Little Richard con las sesiones de Sun Records de Elvis Presley como “modelos de canción y maestría musical que han inspirado a los músicos de rock desde entonces”.

Los otros éxitos de Little Richard con Specialty incluyeron clásicos del rock como Long Tall Sally, Good Golly Miss Molly y Rip it Up antes de su retiro abrupto (y temporal) en 1957. Specialty también fue el hogar de Price’s Lawdy Miss Clawdy (con Fats Domino al piano) ; el granjero de Don y Dewey, John; Dizzy Miss Lizzy de Larry Williams, más tarde versionada por los Beatles; y música de los principales actos de gospel como Dorothy Love Coates, Swan Silvertones y Pilgrim Travelers.

Rupe era conocido por lo poco que pagaba a sus artistas y se involucraba en una práctica de explotación común entre los propietarios de sellos discográficos en la era del rock temprano: hacer que los artistas firmaran contratos, otorgándole la mayor parte o la totalidad de las regalías y los derechos de publicación. Little Richard lo demandaría por regalías atrasadas en 1959 y se conformaría con $ 11,000.

Casi al mismo tiempo, Rupe se sintió cada vez más frustrado con el sistema de “pago” de sobornar a las emisoras para que publicaran discos y se distanció del negocio de la música. A principios de la década de 1990, vendió Specialty a Fantasy Records, pero siguió ganando dinero con las inversiones en petróleo y gas. En los últimos años, dirigió la Fundación Art N Rupe, que apoyó la educación y la investigación para “brillar la luz de la verdad sobre temas críticos y controvertidos”.

Los sobrevivientes de Rupe incluyen a su hija, Beverly Rupe Schwarz, y su nieta Madeline Kahan.

Nació como Arthur Goldberg, hijo de un trabajador de una fábrica judía cuya pasión por la música negra comenzó al escuchar a los cantantes en una iglesia bautista cercana. Asistió a la Universidad de California, Los Ángeles, consideró brevemente una carrera en el cine y eligió la música en su lugar. Aprendió por sí mismo comprando “discos de carreras” y escuchando con un metrónomo y un cronómetro. Cofundó Juke Box Records a mediados de la década de 1940, pero pronto se fue para iniciar Specialty. También cambió su apellido a Rupe, el nombre ancestral de la familia.

El gusto crítico de Rupe lo convirtió en un éxito, pero le costó al menos un éxito importante. A mediados de la década de 1950, Cooke quería expandir su atractivo más allá del evangelio y grabó varias canciones pop con Specialty, incluida una balada que se convirtió en un estándar, You Send Me. Rupe pensó que la canción era sosa y se sorprendió por los coristas blancos. Hizo que Cooke y Blackwell, que se había convertido en el gerente de Cooke, compraran y liberaran los derechos de autor a través de RCA.

“No pensé que You Send Me fuera tan bueno. Sabía que tendría algún valor intrínseco porque Sam era bueno. Nunca soñé que sería un vendedor multimillonario”, dijo Rupe, y agregó: “Un gran movimiento genial de mi parte”.

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