Volviendo al Dodger Stadium, el nuevo Atlanta Brave refleja a Kenley Jansen

Kenley Jansen no buscaba cambio. Había llegado a una situación casi imposible en el deporte moderno, la estabilidad, y estaba agradecido de haberlo mantenido durante tanto tiempo. Durante 17 años, la mitad de su vida, estuvo en la organización de Los Ángeles Dodgers. Doce de esos años fueron en las mayores. Se convertiría en el líder de todos los tiempos de la franquicia. Tenía una hermosa casa cerca del Océano Pacífico, donde vivía con su bella esposa y sus cuatro hijos. Regularmente se sentaba junto a la propietaria de Los Angeles Lakers, Jeanie Buss, cada vez que tenía ganas de jugar un partido de la NBA. Incluso la casa de juegos de tres pisos que construyó en su patio trasero era idílica.

“Si preguntas por los Dodgers, eso fue familiar para mí”, dijo Jansen. “Eso es todo lo que sabía. Eso es todo lo que he conocido en el béisbol toda mi vida. Estoy muy agradecido con ellos por todo lo que han hecho en mi vida. Dibujaron a este niño y este niño se convirtió en un hombre. Un hombre, un esposo y padre de cuatro hijos”.

Esta temporada baja, su plan era volver a firmar con los Dodgers una vez que terminara el cierre patronal.

“Esa era la opción A”, dijo Jansen.

Ese era el plan de los Dodgers.

“Tenemos un tremendo respeto por Kenley como persona, Kenley como competidor, y fue una prioridad fuera de temporada para nosotros entrar”, dijo Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers. “Era una prioridad para nosotros entrar en la temporada baja para retenerlo”.

En todos los sentidos, los Dodgers realmente intentaron retenerlo y él realmente trató de regresar.

Simplemente no sucedió. Quería un contrato de tres años; los Dodgers prefirieron uno o dos. Las partes continuaron hablando, pero las matemáticas se complicaron más después de que los Dodgers firmaron a Freddie Freeman: estaban tan cerca del impuesto de lujo que tuvieron que perder el salario a través de un intercambio antes de poder ofrecerle a Jansen el tipo de trato que estaba buscando. . Ya había una limitación de tiempo debido a la instancia libre condensada después del cierre patronal, y Jansen comenzó a preocuparse por perder ofertas de otros equipos mientras esperaba a los Dodgers.

Luego, el campeón defensor de la Serie Mundial, los Bravos de Atlanta, el equipo para el que creció en Curazao cuando era niño, presentó una rica oferta de $ 16 millones por un año que tuvo que ser respondida rápidamente.

La presión aumentó y Jansen comenzó a considerar la opción B por primera vez. Respiró hondo, como lo ha hecho en la colina miles de veces, consultó con su esposa, Gianni, y tomó la decisión de seguir adelante y, con suerte, seguir adelante.

“Fue muy emotivo partir”, dijo Jansen. “Muy emotivo. Pero a veces, cuando surgen oportunidades en tu vida, tienes que aprovecharlas, de lo contrario, siempre te preguntas qué hubiera pasado. Porque esas oportunidades no siempre vuelven”.

Hubo tristeza por todas partes cuando le dijo a sus compañeros y entrenadores que se iba. Lloró mientras hablaba con Justin Turner y Clayton Kershaw. Y está bastante seguro de que estará emocionado en su regreso al Dodger Stadium el lunes, con los Bravos en la ciudad para una racha de tres juegos en Los Ángeles a partir del lunes.

Pero si había un equipo por el que se sentía bien dejando a los Dodgers, eran los Bravos.

“Recuerdo haber crecido en Curaçao, a los cinco años, viendo a los Mellizos y los Bravos en la Serie Mundial de 1992”, dijo Jansen. “Era un gran admirador de Fred McGriff, Andruw Jones, David Justice, Sid Bream, puedo seguir llamando a los muchachos. ¡Teníamos TBS Superstation!

“Así que no quiero dar esto por sentado. Cada día que use este uniforme aquí, lo disfrutaré, y cuando llegue el momento, espero que ganemos otro campeonato aquí este año”.

Jansen también sintió una sensación de emoción: por primera vez en casi dos décadas, tenía un nuevo desafío en un nuevo lugar.

“Es como volver a tus primeros días cuando fuiste por primera vez a las grandes ligas”, dijo.

Es en este punto de la historia que vale la pena volver y recordar cómo fueron los primeros días de Jansen en las grandes ligas. Era 2010 y tenía 21 años. Menos de un año antes, había entrado en el bullpen de Charlie Hough en la Clase A de San Bernardino, California, para ver si había suficiente talento en su brazo derecho para que los entrenadores de ligas menores de los Dodgers. el trabajo de enseñarle a lanzar. Después de cinco temporadas con las menores, la mayoría de los críticos habían llegado a la conclusión de que nunca sería más que un receptor de bateo ligero. Pero había algo en la forma en que lanzaba la pelota a la segunda base cuando alguien intentaba robar.

“Se caía sobre su rodilla izquierda y lo lanzaba más fuerte a segunda que nuestro lanzador”, dijo Hough en 2010.

El plan original fracasó. Pero los Dodgers presentaron una alternativa: aprender a lanzar y mantenerlo. Si estaba abierto al cambio, los Dodgers estaban dispuestos a darle la oportunidad de evolucionar.

“Eso también fue difícil para mí”, dijo Jansen. “No quería ser un lanzador. Era un receptor. Pero entonces, oye, entonces se presenta una gran oportunidad, tienes que aprovecharla”.

Más de 350 salvamentos, dos premios Trevor Hoffman como el mejor relevista en el béisbol, tres apariciones en el Juego de Estrellas y un título de Serie Mundial más tarde, ese cambio parece estar funcionando bien para todos.

“Durante tanto tiempo”, dijo Jansen, “ha sido como, cuando estoy en el juego, en realidad lo es. ‘Apaga las luces; podemos irnos a casa. Quítate los zapatos, todos se quitan los guantes, no ‘no tienes que hacer nada'”.

Pero una serie de problemas cardíacos, combinados con una década de cierre de juegos en las ligas mayores, pasaron factura. Jansen había comenzado su carrera más como un lanzador, bendecido con una entrega sin esfuerzo y un brazo derecho que alcanzaba regularmente las 148 mph. Por un tiempo, su recta cortada fue uno de los lanzamientos más devastadores en las mayores.

En 2018, todavía era un cerrador de élite, pero tuvo que trabajar más duro para salir. Ya no podía simplemente volar a los bateadores. Tuvo que configurarlos con una variedad de lanzamientos en lugar de depender del cortador.

“Su crecimiento como lanzador fue realmente impresionante de ver de primera mano”, dijo Friedman. “Era tan dominante después de su conversión al pitcheo, y a medida que crecía, realmente tuvo que recuperarse para seguir desarrollando diferentes lanzamientos y convertirse en un lanzador más. Fue realmente agradable ver esa evolución y dice mucho sobre quién es”. es decir, como persona y como competidor”.

Casi al mismo tiempo, Jansen comenzó a tener latidos cardíacos irregulares durante una carrera de cuatro juegos en Colorado. Le diagnosticaron fibrilación auricular en 2011 y se sometió a una cirugía en octubre de 2012, lo que pareció haber resuelto en gran medida el problema. Pero después de que reapareciera en 2018, se sometió a una cirugía fuera de temporada que duró casi seis horas. La recuperación fue intensa. Durante meses, Jansen no pudo levantar pesas ni entrenar como lo hace normalmente. También tuvo que hacer cambios drásticos en su dieta, un cambio que fue bueno para su salud en general, pero preparó el escenario para un mal año en 2019.

Jansen tuvo 33 salvamentos ese año, pero la efectividad de su carrera fue de 3.71.

“Yo salí [in spring training] tirar 88-89”, dijo. “Me fastidió la mente”.

Sabía que recuperaría su velocidad y fuerza cuando pudiera pasar una sesión de entrenamiento fuera de temporada como lo hace normalmente, pero también sabía que necesitaba desarrollar su forma de lanzar, tanto dentro como fuera del montículo. Comenzó a trabajar con un psicólogo deportivo para procesar todo lo que había experimentado durante la última temporada: los vítores de la afición local en el Dodger Stadium. La pérdida de invencibilidad que había sentido con la disminución de su velocidad y fuerza. Nunca había tenido problemas con la presión de terminar grandes juegos, pero tampoco debería haber cerrado sin su mejor trabajo.

Su esposa le sugirió que aprendiera una nueva habilidad para pensar ocasionalmente en el béisbol. Así que decidió probar clases de piano en la Torrance Arts Academy.

Al principio fue por diversión y para escapar. Pero pronto se convirtió en mucho más.

“Me ha ayudado enormemente”, dice Jansen. “Me ha ayudado a pensar con más claridad porque cuando interactúas con la música, no te distraes”.

Compró un Steinway y comenzó a practicar en casa, incluso grabando sus sesiones para estudiarlas más tarde, tal como lo hace como lanzador. Al año siguiente, sentado en su casa durante la pandemia, decidió aprender a tocar el bajo y se obsesionó de manera similar.

“Me ayuda mucho mentalmente a concentrarme mejor”, dijo. “Los pensamientos pueden ser realmente complicados. Tienes que aprender a vencerlos. Cuando toco música, luchas contra ellos, no piensas en ellos, porque estás tan concentrado en lo que estás haciendo, ‘Aquí, ahora. .’ Y eso me mantiene en ese momento de: ‘aquí y ahora’.

“Entonces, cuando salgo a correr afuera, digo: ‘Aquí, ahora’. ¿Cómo puedo correr mejor? ¿Cómo puedo esforzarme mejor? Cuando se trata de la novena entrada o cualquier entrada que quieras que lance, será, ‘Aquí, ahora’. Eso es todo lo que importa.”

Se ha estado repitiendo ese mantra muchas veces en los últimos días. Después de un duro debut en Atlanta (Jansen permitió tres carreras en el noveno, aunque los Bravos aún ganaron 7-6), Jansen ha lanzado desde entonces tres entradas en blanco, incluyendo dos salvamentos contra los Padres. Lo está repitiendo aún más esta semana, sabiendo que su regreso al Dodger Stadium es inminente.

La emoción va a llegar, y él la dejará.

Si los Bravos tienen una ventaja en la parte inferior de la novena, saldrá corriendo del bullpen visitante y subirá la colina. De alguna manera se sentirá lo mismo. En otros será completamente extraño. Ni una sola canción sonará mientras trota hacia la colina después de escuchar “California Love” durante 12 años.

Pero Jansen ha aceptado suficientes cambios en su carrera como para comprender que lo mejor que se puede hacer en esos momentos es mantenerse lo más directo y abierto posible. No sentarse en lo que podría o debería haber sido, sino vivir con lo que fue, abrazar lo nuevo y ver a dónde lo llevará ese camino. Tal vez este cambio fue pensado de esa manera.

“Veamos cómo se siente”, dijo. “Solo voy a tratar de concentrarme en estar, ‘aquí, ahora'”.

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