Vista previa del sábado NCAA Tournament Elite 8 (26 de marzo)

Probabilidades de Houston vs. Villanueva

Houston puede ser el número 5 según el comité de selección, pero los Cougars son el mejor equipo que queda en el campo, según KenPom y BartTorvik.

Los Cougars tienen la oportunidad de una segunda Final Four consecutiva el sábado cuando enfrenten a Villanova en San Antonio.

Houston llegó al Elite Eight al noquear de manera dominante tanto a Illinois como a Arizona, dos mejores sembrados. El empuje defensivo de la pelota, el rebote ofensivo y el atletismo culminaron dos poderosas faltas y permitieron a Houston obtener victorias de punta a punta en un equipo consensuado entre los 15 primeros y los cinco primeros consecutivamente.

Villanova también ganó y compartió la ventaja en los tres juegos del Torneo de la NCAA, venciendo al sembrado No. 15 Delaware antes de eliminar a los equipos Big Ten consecutivos en Ohio y Michigan. Las victorias de los Wildcats rara vez estuvieron en duda ya que Villanova produjo el ataque suficiente para resistir los intentos de regreso de los Buckeyes y Wolverines.

Los Wildcats no han jugado contra un oponente top 20 de KenPom desde noviembre, cuando perdieron 57-36 ante Baylor.

Frente a un calendario desafiante fuera de la conferencia, Villanova ganó el Torneo Big East y es un equipo con mucha experiencia. Pero no ha visto una defensa de presión de balón como los Cougars en mucho tiempo, y ahí es donde probablemente se decidirá este enfrentamiento.


Houston mantuvo a Arizona con solo 0.96 puntos por posesión en su juego Sweet 16 el jueves por la noche, la tercera marca más baja de la temporada de los Wildcats.

Los Cougars usaron su rebote ofensivo de élite para controlar el ritmo y detener el juego. Cuando Arizona no hizo la transición de manera efectiva, obligándolos a jugar en la mitad de la cancha, los problemas de entrega de balón de los Wildcats y la incapacidad de llegar al aro terminaron fácilmente con una de las ofensivas más elitistas de la nación.

A diferencia de Arizona, Villanova estará más que feliz de hacer de este un juego de media cancha. Ambos equipos viven ofensivamente en el medio campo y el ataque de Villanova vs. La defensa de Houston es la pelea más importante del juego. Creo que los Cougars tienen múltiples ventajas en los enfrentamientos que pueden obstaculizar las típicas violaciones del movimiento de élite de los Wildcats.

El ataque de Villanova obliga a los equipos a cambiarlo todo, luego intenta aprovechar los desajustes en el perímetro.

Los Wildcats realizaron una gran cantidad de acción de esgrima de balón (décimos en frecuencia de pick-and-roll), pero los Cougars ocupan el puesto 15 en el país en defensa de pick-and-roll, según ShotQuality. Una gran razón para ello es su capacidad para hacer sustituciones y no quedar expuestos, como lo hicieron Michigan y Ohio State en los últimos dos juegos contra Villanova.

Houston también tiene una defensa de poste de élite que se duplica cada vez y obliga a que el balón circule alrededor del perímetro. A Villanova le gusta alinear a sus escoltas y revertir el ataque, pero los Cougars son lo suficientemente atléticos como para lanzar dos veces cuando es necesario y aun así hacer rotaciones alrededor del perímetro para luchar contra los tiros en salto. Houston es la defensa de poste número 1, según ShotQuality.

A los Wildcats les encanta lanzar triples y hacerlo con mucha eficacia, pero uno de los elementos básicos de los equipos de Kelvin Sampson ha sido la defensa de triples de élite. Los Pumas están resguardando el perímetro con el décimo mejor promedio de todo el país.

Si hay un área en la que Villanova puede tener éxito ofensivo, es en la línea de tiros libres, ya que Houston comete muchos errores debido a su agresividad. Villanova es el mejor equipo de lanzamiento de tiros libres de todos los tiempos.

Pero por lo demás, la sofocante presión del balón de Houston podría causar serios problemas a Collin Gillespie y al resto de la ofensiva de los Wildcats.


La ofensiva de Villanova suele ser una de las unidades mejor dirigidas de todo el país, pero los Wildcats han tenido problemas esta temporada con equipos que aumentan la presión del balón.

La defensa de los Wildcats desmanteló a Tennessee en un juego fuera de la conferencia, pero la ofensiva solo anotó 0.60 PPP contra Baylor, 0.97 PPP en St. John’s y 1.03 PPP contra Red Storm en el Torneo Big East. Todos esos equipos son élite en forzar las ventas y les encanta expandir la prensa de vez en cuando, similar a Houston.

Si un equipo puede presionar lo suficiente a Villanova para que no realice su ataque de movimiento preciso, puede ponerlo muy difícil para este grupo.

Debido a su pequeño tamaño, los Wildcats también luchan por capturar rebotes defensivos, ubicándose solo en el puesto 196 en esa categoría. La capacidad de rebote ofensivo de Houston le dará puntos de segunda oportunidad en un juego que no tendrá muchas posesiones.

Los Wildcats se han visto excelentes en este torneo hasta ahora, pero tanto OSU como Michigan han sido enfrentamientos que favorecieron estilísticamente al ataque de Villanova. Ninguno entregaría a Villanova, y ninguno tenía la capacidad de cambiar de 1-5 necesaria para protegerlos de manera efectiva.

Houston es una defensa perimetral mucho mejor que cualquiera de las dos, e incluso los informes de ShotQuality podrían arrojar un poco de agua fría sobre la idea de que Villanova está funcionando en este momento.

Aunque los Wildcats ganaron esos dos juegos por 10 y ocho puntos respectivamente, SQ los tuvo como una victoria de solo cuatro y dos puntos. Michigan falló muchas bandejas y Ohio State tuvo algunos rimouts cerrados en los minutos finales con una apariencia excelente.

Esos enfrentamientos fueron casi hechos a la medida para Villanova, pero la ofensiva del sábado será mucho más difícil dada la incapacidad de tener una apariencia limpia en el perímetro y la capacidad de cambio de los Cougars.


Elección de apuestas Houston vs. Villanueva

Si este es un juego tardío, hay un área clave donde Villanova tiene una ventaja. Los Wildcats lanzan tiros libres mejor que cualquier otro equipo en la historia de la NCAA, y los Cougars ocupan solo el puesto 327 en porcentaje de tiros libres. Ese es un pensamiento aterrador para los Cougars en un juego que está a solo dos líneas de distancia, lo que significa que se espera que esté cerca en los últimos cuatro minutos.

Dicho esto, el armador de Houston, Jamal Shead, puede ser dos pulgadas más bajo que el Gillespie de Villanova, pero espero que el atletismo y las habilidades defensivas de Shead realmente causen problemas a Gillespie. Es uno de los mejores defensores perimetrales del país.

Así como Baylor y SJU sacudieron a Gillespie empujando el balón durante todo el juego, la defensa del equipo de Houston puede frustrar a los Wildcats.

La ofensiva de Houston no siempre es buena y no hay muchos lanzadores, pero los mediocres números de rebotes defensivos de Villanova significan que Houston ganará por pura cantidad de tiros.

Si no se aprovecha la primera o la segunda oportunidad, Houston conseguirá más tiros en este juego. E incluso si son menos eficientes, los Cougars reservarán su lugar en la Final Four por segundo año consecutivo.

El mercado lo abrió en Houston -1.5, apostando a -2/-2.5 de inmediato. Se ha resuelto con los Cougars -2 desde entonces, ya que el mercado finalmente muestra el nivel correcto de respeto por la pareja de Sampson.

En un partido entre dos entrenadores de élite y dos equipos de élite, las ventajas clave de Houston en el enfrentamiento son lo suficientemente importantes como para anotar dos puntos. No pondría más de dos ya que espero que este juego esté cerca.

Escoger: Houston-2 o mejor

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