¿Valió la pena? La carrera de F1 en Arabia Saudita plantea preguntas

Un depósito de petróleo de Aramco se incendió después de un ataque con cohetes reivindicado por los hutíes yemeníes. La huelga se produjo en la víspera del Gran Premio de F1 de Arabia Saudita en el Circuito Jeddah Corniche.

Pedro J Fox | imágenes falsas

Cuando un misil voló hacia un depósito de petróleo cerca de la pista donde se estaba llevando a cabo el Gran Premio de Arabia Saudita, las discusiones entre los equipos de Fórmula 1 y los pilotos cambiaron de los derechos humanos a la seguridad personal.

La gran pregunta: ¿era seguro quedarse en Jeddah y competir en la segunda carrera de la temporada de F1 después del ataque del viernes, a unas siete millas de distancia?

Las reuniones de emergencia se llevaron a cabo hasta bien entrada la noche antes de que se confirmara la decisión de correr el sábado al mediodía. El campeón mundial Max Verstappen ganó la carrera del domingo, pero dice que aún se necesitan respuestas.

“Sobre la carrera aquí, teníamos muchas garantías de que estaríamos a salvo, por supuesto”, dijo el piloto de Red Bull. “Pero creo que después de este fin de semana todos los pilotos [will] sentarse juntos [and] Hablaremos con la F1 y, por supuesto, con los jefes de equipo para ver qué sucederá en el futuro”.

El ataque de los rebeldes hutíes en Yemen tuvo como objetivo la planta a granel del norte de Jeddah, justo al sureste del aeropuerto internacional de la ciudad, donde los fanáticos de la F1 volaron para el GP de Arabia Saudita.

El ataque se produjo dos semanas después de que 81 personas murieran en Arabia Saudita durante la ejecución masiva más grande del reino. Incluso cuando la F1 celebró su evento inaugural en la pista en diciembre pasado, los pilotos expresaron su preocupación por los derechos humanos.

Este fin de semana surgieron dudas sobre si los acuerdos lucrativos firmados con Bahrein, Qatar y Arabia Saudita, que supuestamente pagan $ 55 millones al año para albergar la carrera, valen la pena, dado todo lo demás que puede venir con una carrera; y si los intereses comerciales prevalecen al tomar la decisión final de albergar carreras.

Y parece que hay una larga fila para unirse a la F1, que tiene una temporada récord de 23 carreras. La popularidad del deporte ha aumentado con la serie de Netflix “Drive to Survive” y se vio impulsada por el emocionante duelo por el campeonato de pilotos del año pasado entre Lewis Hamilton y Verstappen.

“La buena noticia es que la Fórmula 1 está en un gran momento, que a muchos países les gustaría albergar”, dijo el director ejecutivo de la F1, Stefano Domenicali.

Los equipos de carrera se preparan en la parrilla del Circuito Jeddah Corniche para el Gran Premio de F1 de Arabia Saudita. Un ataque con misiles previo a la carrera planteó nuevas dudas sobre cómo se toman las decisiones del anfitrión.

Clive Masón | imágenes falsas

Baréin, Qatar y Arabia Saudita han sido acusados ​​de “lucir” sus antecedentes en materia de derechos humanos mediante el uso de eventos deportivos de alto perfil para proyectar una imagen favorable de los países.

Un acuerdo de F1 de 10 años firmado con Qatar comenzará a partir de 2023, después de la carrera inaugural el año pasado, y el contrato de Bahrein se ha extendido hasta 2036.

Qatar será el anfitrión de la Copa Mundial de la FIFA y las condiciones laborales de los trabajadores migrantes que preparan el estado del Golfo para el inicio del partido el 21 de noviembre están siendo examinadas críticamente.

Un refrán bien conocido es que la presencia de eventos deportivos de alto perfil puede ser una fuerza de cambio.

“Creemos que lo que hagamos tendrá un impacto muy positivo en la situación política”, dijo Domenicali.

La F1 rescindió su contrato con Rusia después de que Rusia invadiera Ucrania. El cuatro veces campeón de F1, Sebastian Vettel, dijo que, después de todo, no habría corrido allí. Otros pilotos estuvieron de acuerdo y durante las pruebas de pretemporada usaron mensajes de “No a la guerra” mientras se reunían detrás de una bandera de Ucrania.

Arabia Saudita lidera una coalición contra los hutíes respaldados por Irán, que tomaron la capital de Yemen, Sanaa, en septiembre de 2014. El reino entró en guerra en Yemen en 2015 y ha sido criticado internacionalmente por sus ataques aéreos que mataron a civiles.

Los ataques aéreos nocturnos en Sanaa y Hodeida, ambos controlados por los hutíes, siguieron al ataque rebelde en el depósito de petróleo en Jeddah.

Si la F1 no debería ir a lugares en guerra, como Rusia, ¿por qué ir a Arabia Saudita?

“Es diferente cuando un país invade a otro país, o si hay algo entre terroristas”, dijo el director del equipo Williams, Jost Capito.

A los líderes de los equipos se les preguntó durante el fin de semana cómo los factores financieros influyen en las decisiones de quedarse.

“No debemos rehuir o cerrarnos a estos países debido a las críticas que recibimos”, dijo el director del equipo McLaren, Andreas Seidl. “Veo la oportunidad única que tenemos en el deporte de compartir esta pasión por la Fórmula 1, para impulsar este cambio positivo.

“No solo en la economía, para el país aquí, sino también en términos de cambio positivo en la sociedad”.

Ha habido una reacción violenta en el pasado con respecto a otros eventos, por ejemplo, Arabia Saudita estuvo bajo escrutinio luego de la compra del club de fútbol de la Premier League Newcastle.

Y en 2019, la cantante Nicki Minaj se retiró de un concierto en Arabia Saudita para mostrar su apoyo a los derechos de las mujeres, los derechos de los homosexuales y la libertad de expresión.

Las personas de alto perfil dentro de la F1 están al tanto de las preguntas en curso.

“¿Arabia Saudita y algunos otros países en el Medio Oriente comparten los mismos valores, la misma cultura que nosotros en Europa? No lo hacen. ¿Están donde queremos que estén? No”, dijo el jefe de automovilismo de Mercedes, Toto Wolff. . Sábado. “Prefiero venir aquí y llamar la atención sobre la región, por lo que tiene que estar en un lugar mejor, en lugar de decir: ‘No voy a ir allí, no quiero oír hablar de eso'”.

Se le preguntó si era apropiado correr a unas pocas millas de un ataque.

“¿Es aceptable para nosotros correr (cerca) donde un misil de dron entra en un tanque de gasolina? Ciertamente no”, dijo Wolff. “Pero aquí, dentro de su cultura, suceden estas cosas. No quiero decir ‘Bueno, no corro’ porque generalmente soy alguien que quiere darle a la gente la oportunidad de mejorar”.

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