USMNT-Panamá: Cómo la fuerte estrategia de rotación de Gregg Berhalter podría dar sus frutos a medida que se avecina la clasificación para la Copa Mundial

Durante las eliminatorias de la Copa del Mundo, es raro que un equipo siempre tenga disponible todo el plantel. Este ciclo de la ronda final abarcó casi siete meses en cinco ventanas internacionales diferentes, lo que significa que todos los equipos de Concacaf han estado lidiando con la forma fluctuante, las lesiones y los calendarios de temporada baja escalonados entre Europa y las Américas. Esa es una gran razón por la cual el gerente del equipo masculino de los Estados Unidos, Gregg Berhalter, ha sacado a relucir su mentalidad del próximo hombre en todo el grupo de jugadores y se ha asegurado de que todos los jugadores, en la lista o no, estén al tanto de su posición en el programa. . Está en lo profundo del grupo de jugadores a veces y todos saben que pueden encenderse en un abrir y cerrar de ojos.

La rotación es algo para lo que el equipo está preparado, ya que 38 jugadores han jugado en las eliminatorias de la Copa Mundial hasta el momento, 21 de los cuales jugaron 90 minutos o más. Berhalter habló sobre cómo el mejor consejo del dos veces ex entrenador de USMNT (y actual jefe de New England Revolution) Bruce Arena fue que nunca tendrás tu mejor equipo, por lo que se aseguró de que su lista pueda llenar al menos 1.5 escuadrones para compensar.

Esa política ha demostrado ser importante. Antes del partido clasificatorio crítico en casa de la USMNT contra Panamá el domingo en Orlando, Berhalter necesita un cambio en la plantilla. Con Sergino Dest, Reggie Cannon y DeAndre Yedlin fuera de la lista debido a una lesión o suspensión, Berhalter ha traído a Shaq Moore para llenar el vacío. Moore viajó para conocer a la lista, a pesar de que su club de Tenerife luchó por ascender a la segunda división de España durante este período.

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Moore no ha jugado para la selección nacional desde que la USMNT perdió por primera vez ante Panamá en octubre, pero antes de eso fue miembro del mejor XI de la Copa Oro del torneo el verano pasado cuando la USMNT jugó en un equipo en gran parte rotativo. Berhalter sabe lo que obtiene con el lateral derecho. Moore estaba en consideración para el equipo cuando Dest sufrió una lesión justo antes de esta ventana, pero George Bello finalmente fue seleccionado ya que se necesitaba un lateral izquierdo natural en ese momento. Dest puede jugar en cualquier lado si es necesario y el USMNT tenía a Reggie Cannon y DeAndre Yedlin a cubierto a la derecha. Ahora Yedlin está suspendido y Cannon tiene COVID, por lo que la situación ha cambiado.

Berhalter señaló que el estado de Moore también ha cambiado desde que se seleccionó la lista hace unas semanas.

“Lo curioso es que, antes de que mencionáramos esa lista, Shaq no estaba jugando en absoluto y, de hecho, el fin de semana después de que mencionamos la lista, comenzó en ese juego, [and played] 90 minutos”, dijo Berhalter. “Y creo que jugó muy bien como lateral derecho [vs. Sporting Gijon]† Tuvo una asistencia ese día y fue realmente bueno para presentarse”.

Pero Berhalter tuvo que tomar una decisión difícil ya que Tenerife tenía partidos y la introducción de Moore en ese momento podría haber dañado sus posibilidades de jugar el resto de la temporada. Como Cannon todavía estaba disponible en ese momento, Moore se quedó en España y comenzó otro partido para Tenerife donde jugó bien antes de ser llamado al campamento.

Berhalter fue sincero sobre su razonamiento y dijo: “Es un tipo que conoces, jugó en una final de la Copa Oro para nosotros. Así que estamos muy cómodos con él y decidimos pasar la experiencia, Joe Scally en este caso”.

Scally también ha tenido problemas para ganar minutos para el club en los últimos tiempos, comenzando solo dos veces en la Bundesliga para el Borussia Mönchengladbach en 2022, aunque ambos juegos tuvieron lugar este mes. Pero es importante que Berhalter sepa lo que va a obtener de sus muchachos, y aunque Scally estuvo en la lista en noviembre, aún no ha aparecido en un juego para el USMNT bajo Berhalter. Así que para el gerente es un acto de equilibrio. Confía en la rotación, pero también necesita saber qué obtiene de los jugadores que trae. Entonces Moore, con su experiencia internacional, recibió la llamada.

Berhalter hizo una media de entre tres y cuatro sustituciones por partido durante la fase de clasificación. La única vez que no giró así fue una de las mayores decepciones de este ciclo. Después de vencer a México en casa en noviembre, Berhalter hizo solo un cambio antes de viajar a Kingston para enfrentar a Jamaica. Ese fue el sancionado Miles Robinson que dio paso a Chris Richards. Todo el equipo tenía las piernas cansadas en un decepcionante empate 1-1. Si hubieran ganado ese juego, un empate contra Panamá el domingo habría sido suficiente para asegurar un lugar en la Copa del Mundo. Ahora, incluso con una victoria, técnicamente podrían correr el riesgo de llegar a su clasificación final en Costa Rica el miércoles.

Sin embargo, el portero Zack Steffen no cree que surjan problemas similares esta vez, y cree que están mucho más fuertes mentalmente después de su empate contra México el jueves.

“Esta vez, creo, no llegamos muy alto cuando conseguimos un punto en Azteca, con toda la energía y las emociones que se están ejerciendo allí”, dijo. “No bajamos demasiado y volvimos a Orlando, donde me concentraré en permanecer en el momento, en lo que podemos controlar, y eso se trata de recuperar nuestros cuerpos, preparar nuestras mentes y concentrarnos en el mañana”.

Este cambio de mentalidad es otro crédito para Berhalter, quien se asegura de que sus muchachos estén listos para cualquier desafío que se les presente. Y con Panamá en el horizonte, todo lo que ha construido Berhalter está en juego. Un equipo rotativo que muestre piernas frescas y un mayor nivel de energía que Panamá, que también jugará con descansos cortos, podría dominar el juego.

Panamá tiene que ganar y tratar de anotar, y el USMNT puede usar el espacio que seguramente creará. Ocúpese de los negocios, y justificará el enfoque de Berhalter para construir un equipo profundo donde todos estén dispuestos a actuar. Si eso no funciona, la mentalidad de la USMNT se pondrá a prueba bajo presión con un viaje a Costa Rica y un puesto en la Copa del Mundo en juego. Ese es el reto del fútbol internacional. No importa cuán preparado esté, el desastre siempre se avecina.

Berhalter ha formado un gran escuadrón con la esperanza de poder mantener a raya esos desastres. Ahora es el momento de averiguar si lo harán.

Cómo USMNT vs. Panamá y oportunidades para ver

  • Fecha: domingo 27 de marzo | Hora: 7 p. m. hora del Este
  • Lugar: Estadio Exploria – Orlando, Florida
  • TELEVISOR: FS1 | transmisión en vivo: fuboTV (Pruébalo gratis)
  • Oportunidades: Estados Unidos -245; Señal +310; Panamá +675 (vía Caesars Sportsbook)

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