Tyrann Mathieu dice que New Orleans Saints es ‘el lugar en el que siempre quise estar’

METAIRIE, La. — Este regreso a casa valió la espera para Tyrann Mathieu.

No solo las últimas semanas de la agencia libre, cuando el tres veces All Pro del primer equipo esperaba lo que llamó un ajuste “perfecto” con su ciudad natal de los New Orleans Saints. Pero el veterano de 10 años insistió el miércoles en que esto era algo que había “manifestado” en los últimos años, incluso cuando le fue bien con los Kansas City Chiefs.

“Este era el lugar en el que siempre quise estar. Y creo que la mayoría de las personas a mi alrededor también querían eso”, dijo Mathieu, señalando que los Saints fueron el único equipo que visitó personalmente durante la agencia libre antes de irse. Acuerdo de un año que, según las fuentes de ESPN, tiene un valor de $ 33 millones con $ 18 millones en garantías.

“A partir de ahí, fue casi todo lo que se unió, se alineó”, dijo Mathieu. “Pero he estado manifestando esto por un tiempo. Esta oportunidad por sí sola significa mucho para mí”.

Mathieu solo insinuó el deseo de demostrar que los Chiefs (y otros equipos) estaban equivocados, diciéndole al podcast de los Saints: “Por muy buen futbolista que creo que soy, tal vez no soy lo suficientemente bueno, así que estoy motivado”.

Y cuando un reportero dijo que Mathieu cumplirá 30 años el 13 de mayo, bromeó en respuesta: “Dijiste 30 como eso es viejo. Solo estoy calentando”.

Sin embargo, Mathieu dijo que está encantado de unirse a la defensa de los Saints con el nuevo entrenador en jefe y excoordinador Dennis Allen, a quien ha admirado desde lejos durante varios años. Y está igualmente ansioso por “impactar en la comunidad en la que crecí”.

El sentimiento es mutuo entre la afición del Santos, donde su camiseta ya es demandada.

Hubo un tiempo en que la ex estrella de LSU y St. Augustine High School dijo que dejar el sur de Luisiana era lo mejor para él.

Después de que el finalista del Trofeo Heisman de 2012 fuera expulsado del equipo de LSU por múltiples pruebas de drogas fallidas y luego arrestado por cargos de posesión de marihuana, Mathieu decidió cambiar su entorno y distanciarse de algunas influencias negativas mientras se concentraba en madurar y revivir su fútbol. carrera.

Luego, en 2016, después de que la ex estrella de los Saints, Will Smith, fuera asesinado a tiros en Nueva Orleans, Mathieu dijo que no se sentía lo suficientemente seguro como para pasar más de dos días en su antigua ciudad. Más tarde explicó que sus comentarios estaban relacionados con sus emociones sobre la pérdida de seres queridos a lo largo de los años.

Sin embargo, Mathieu regresó más tarde en 2016 para organizar un campamento para jóvenes y ha estado organizando campamentos desde entonces. En los últimos años, también ha regresado cada vez más a Baton Rouge, donde es un importante partidario de LSU.

“Para ser honesto, he vivido una larga vida en esto de la NFL”, dijo Mathieu con una sonrisa el miércoles. “Cuando me di cuenta de que los Saints me querían y, por supuesto, yo también los quería, fue una situación que supe que no dejaría pasar.

“Nueva Orleans siempre ha sido un gran lugar, esta siempre ha sido una gran comunidad. Creo que hace 10 u 11 años, cuando tenía 20 años, creo que era importante para mí alejarme un poco ciertas cosas, ciertos entornos, para poder trabajar en mí mismo y llegar a un cierto punto en el que pueda volver a casa y ser responsable y ser la persona que sé que puedo ser. Ha sido un gran proceso.

“Tengo grandes personas que me apoyan, en las que me apoyo. Así que creo que sin esas personas y sin mi dedicación para tratar de hacer las cosas de la manera correcta, no creo que esta oportunidad esté frente a mí”. Entonces, como dije, estoy agradecido de estar aquí, de tener esta oportunidad y de salir a la comunidad y realmente inspirar a estos niños a mejorar, darles algo de esperanza. En última instancia, todo es preocupante”.

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