Torneo femenino de la NCAA: Creighton sorprende al estado de Iowa en los octavos de final

GREENSBORO, NC – Creighton sacó un sembrado No. 6, Colorado. Derrotó al segundo preclasificado Iowa. Ahora se ha convertido en el raro número 10 en llegar a octavos de final.

Creighton entregó su tercera sorpresa consecutiva al derrotar a la cabeza de serie No. 4 Iowa State, 76-68, el viernes por la noche en el torneo femenino de la NCAA. Los Bluejays se enfrentan a Carolina del Sur el domingo por un puesto en la Final Four.

Iowa State dejó sendero tras sendero abierto a Creighton, y el ataque joven y agudo de los Bluejays fue directo. En defensa, Creighton negó tener canastas internas para Iowa State.

Este ya fue el primer viaje de Creighton a los octavos de final en la historia del programa. Creighton fue uno de los dos sembrados No. 10 que quedaron en el campo en la ronda de 16 después de una sorpresiva victoria sobre Iowa, el segundo sembrado, en la segunda ronda. El otro sembrado número 10, Dakota del Sur, jugará contra el número 3 Michigan en la región de Wichita el sábado.

Los Cyclones y Bluejays confiaron en gran medida en sus tiradores externos: juntos, los dos equipos intentaron 50 triples.

Creighton se retiró en el tercer cuarto y lideró por la friolera de 13 puntos en el cuarto. El guardia Morgan Maly lideró a los Bluejays por 21 puntos.

Ashley Joens, un escolta senior del estado de Iowa que era un segundo equipo totalmente estadounidense, estuvo fuera durante gran parte de la primera mitad después de cometer dos faltas. En cambio, Emily Ryan lideró a los Cyclones por 22 puntos.

Los Bluejays corrieron el reloj y saludaron a un pequeño pero extasiado grupo de fanáticos de Creighton, quienes sellaron su victoria con un rocío ceremonial de burbujas en el campo.

“Este equipo me sigue sorprendiendo”, dijo el entrenador Jim Flanery. “Estamos muy orgullosos de cómo han crecido, qué tipo de lucha tienen y cómo juegan el uno para el otro”.

Las multitudes se desplomaron después de que el Coliseo de Greensboro atrajera a fanáticos locales para el partido Carolina del Sur vs. Carolina del Norte. Una enérgica banda del estado de Iowa tenía distracciones listas para Creighton en cada viaje.

Pero un favorito de los fanáticos se quedó: la entrenadora de Carolina del Sur, Dawn Staley, saludó a los fanáticos en las gradas antes de salir a la pista para medir el equipo que se enfrentaría a sus Gamecocks el domingo.

—Remy Tumin

Solo podía haber un ganador en la Batalla de las Carolinas.

Carolina del Sur, hambrienta por su primer título de campeonato nacional en cinco años, superó a Carolina del Norte el viernes por la noche en los octavos de final del torneo femenino de la NCAA, al vencer a las Tar Heels 69-61.

A medida que los Tar Heels tomaron un camino disruptivo en el área de Greensboro, enviando a Arizona, cuarto preclasificado, a su campo local en la segunda ronda, el joven equipo no fue rival para la profundidad de los Gamecocks. Aliyah Boston, la delantera estrella junior que fue el centro de su equipo, entregó su doble-doble número 27 consecutivo con 28 puntos y 22 rebotes, y la delantera senior Victaria Saxton jugó cuando su equipo más la necesitaba con 14 rebotes y dos tapones importantes. †

Boston consiguió los 13 puntos por delante de Carolina del Sur en el último cuarto.

Pero la victoria no fue fácil. Carolina del Sur luchó en la primera mitad para mantenerse al día con los veloces Tar Heels, ya que se salieron de la pista repetidamente y se mantuvieron bajos y rápidos en la pista. Los Gamecocks concedieron 23 puntos en el primer cuarto. La segunda guardia de Carolina del Norte, Deja Kelly, bailó alrededor de la defensa de Carolina del Sur liderando a su equipo por 23 puntos.

Pero Destanni Henderson y Zia Cooke respondieron con la velocidad y la anotación de los Gamecocks necesarias para mantenerse a flote. Henderson terminó con 13 puntos y Cooke anotó 15, terminando el segundo cuarto de espaldas después de un exitoso tiro en suspensión. Cuando fallaron una canasta, Boston entró y remató con dos, tres, a veces cuatro Tar Heels casi colgando de ella.

“Ese fue un juego difícil, felicitaciones a Carolina del Norte por jugar un juego de baloncesto extremadamente eficiente”, dijo la entrenadora Dawn Staley. “Nos llevaron al límite”.

El juego fue el tercer enfrentamiento de Sweet 16 entre los programas desde 2014, y la primera aparición de Carolina del Norte en la tercera ronda desde 2015, cuando perdió ante Carolina del Sur. Los Gamecocks luego se enfrentan a Creighton.

Los fanáticos de Gamecock y Tar Heel llenaron el Greensboro Coliseum, a solo tres horas de Columbia, Carolina del Sur, y a una hora de Chapel Hill, Carolina del Norte, creando un mar de azul pálido y rojo contra las zapatillas de deporte verde neón y rosa de Carolina del Sur.

Los Gamecocks buscaban la redención después de perder por dos puntos ante Stanford en las semifinales el año pasado. Pero en el juego del viernes, una victoria de Gamecock estuvo lejos de ser una apuesta segura. Si bien su defensa implacable, una de las mejores del torneo, ha negado repetidamente la competencia, la ofensiva de los Gamecocks lucha por convertir las unidades en puntos.

“Esto demuestra que cada vez es más difícil”, dijo Cooke después del partido. “Mantuvimos el pie en el acelerador todo el tiempo”.

—Remy Tumin

SPOKANE, Washington – Texas avanzó a la octava ronda por segundo torneo consecutivo con una victoria de 66-63 sobre Ohio State el viernes, ayudado por el juego decisivo de su escolta senior Joanne Allen-Taylor y los jugadores de referencia del equipo, Lauren Ebo y Aaliyah Moore.

Los dos máximos anotadores de los Buckeyes durante toda la temporada, Jacy Sheldon y Taylor Mikesell, se combinaron para 36 puntos, insuficientes para superar las defensas físicas de los Longhorns.

Los Longhorns tomaron una ventaja temprana y resistieron hasta que la base de Texas, la estudiante de primer año Rori Harmon, cometió dos errores en el primer cuarto cuando una llamada de ataque y bloqueo no salió bien en una rápida sucesión.

A partir de ese momento, comenzó a parecer que Ohio State podría vencer a Texas en su propio juego, empujando a los Longhorns desde la línea de fondo a la línea de fondo cada vez que golpean la pelota. El entrenador de Texas, Vic Schaefer, dijo que la prensa “es lo que somos” antes del partido, pero fueron los Buckeyes quienes amenazaron con perder el balón cada vez que los Longhorns tenían que pasar la mitad de la cancha.

Los Buckeyes terminaron el primer cuarto con una ventaja de cuatro puntos, gracias en gran parte a Sheldon, quien continuó encontrando formas de anotar incluso cuando las oportunidades de tiro eran difíciles de encontrar.

Allen-Taylor, que terminó la primera mitad con 13 puntos y agregó 4 en la segunda, permitió que Texas entrara al vestuario con ventaja al llegar a la canasta con solo tres segundos para el final y salirse con la suya con el balde y el error. El hecho de que lograra escapar de la primera mitad sin una sola falta personal fue especialmente notable, dada la forma física del juego hasta el momento. Los equipos se combinaron para un solo triple exitoso en la primera mitad, y los jugadores tuvieron que luchar por cada intento, fuera o dentro del arco.

“Es importante para nosotros que tenga un buen día”, dijo la guardia de seguridad Aliyah Matharu sobre Allen-Taylor. “Tengo la sensación de que ella estaba despierta hoy. Cuando sea su turno, ¿por qué no le das la pelota?

Los Longhorns encontraron cierto impulso a mediados del tercer cuarto, forzando ventas y anotando mientras tomaban puntos de segunda oportunidad. Pero la guardia senior del estado de Ohio, Braxtin Miller, acertó todos los tiros menos uno que intentó ese cuarto, anotando 8 puntos e impidiendo que Texas se sintiera cómodo.

Aún así, los Buckeyes comenzaron a verse un poco menos enérgicos y comenzaron a despedir a toda su prensa de la cancha. Al entrar en el cuadro final, Texas había ampliado su ventaja a 5 puntos.

Texas lideraría por la friolera de 10 puntos, hasta que Ohio State forzó una serie de pérdidas de balón que inmediatamente volvieron a poner el juego al alcance de la mano con solo cuatro minutos para el final. La ventaja de los Longhorns se redujo a 1 punto cuando se acabó el reloj del partido y los Buckeyes tenían el balón. Pero Texas pudo usar la defensa que ha sido su carta de presentación durante toda la temporada, forzar una pérdida de balón y convertir sus tiros libres para sellar la victoria.

—Natalie Weiner

El No. 1 de Stanford lució mejor que nunca el viernes por la noche cuando logró su victoria número 23 consecutiva, extendiendo la racha ganadora activa más larga en la División I.

Stanford, el actual Campeón Nacional, derrotó al cuarto sembrado Maryland, 72-66, para ganar un viaje a las Finales Regionales de Spokane. Por segundo año consecutivo, los Terrapins se van a casa después de los Sweet 16.

El guardia de seguridad de Stanford, Haley Jones, demostró ser un problema para los Terrapins desde el principio. El cardenal parecía tener tanto control de ambos lados de la cancha que Fran Belibi casi repitió su volcada del partido de la primera ronda de Stanford, bloqueando el tiro de tres puntos de Chloe Bibby y corriendo hacia el otro lado para golpear con un dedo.

Maryland pudo suprimir un poco la producción ofensiva de Stanford en el segundo cuarto, pero no logró traducir las paradas en participaciones exitosas. Luego, Stanford encontraría la manera de hacerle llegar el balón a su estudiante de segundo año, Cameron Brink, desde seis pies de la canasta, y aun así obtendría un tiro de tres puntos, y el arduo trabajo de Maryland en la defensa de repente parecería inútil.

“Creo que hemos visto algunos sprints realmente buenos”, dijo la entrenadora de Stanford, Tara VanDerveer. “Pero creo que podemos hacerlo mejor”.

Las gemelas Hull de Stanford, Lexie y Lacie, crecieron en Spokane. Cuando dispararon su primer tiro del juego dentro de los 30 segundos al final de la primera mitad, la arena estalló. Stanford tomó la mayor ventaja del juego hasta el momento, reforzando la sensación de que el cardenal ya tenía un control firme sobre el resultado. Lideraban 39-23 al medio tiempo.

Los Terrapins lucharon para volver al juego a principios del tercer cuarto cuando la escolta Diamond Miller incurrió en su cuarta falta personal mientras luchaba por un salto entre dos. A partir de ese momento, el juego comenzó a salirse de control, y la ventaja de Stanford se extendió a 26 puntos al final del tercero.

Aunque Maryland estuvo a 6 puntos en la línea, solo sirvió para que la victoria dominante de Stanford pareciera un poco más cerca en el papel de lo que era. Jones terminó con 17 puntos y 10 rebotes, y Lexie Hull completó la gira local como la máxima anotadora de Stanford con 19 puntos.

—Natalie Weiner

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