Torneo femenino de la NCAA 2022: la doble victoria de UConn sobre NC State es un clásico instantáneo

BRIDGEPORT, Connecticut — Cuando comenzó el primer tiempo extra del lunes por la noche en la final regional de Bridgeport del torneo femenino de la NCAA de 2022, el juego ya era un clásico instantáneo.

No importa que NC State Wolfpack, cabeza de serie número 1, y UConn, segunda cabeza de serie, jugarían 10 minutos más antes de que los Huskies sellaran un viaje a la Final Four con una doble victoria por 91-87.

Los dos equipos habían luchado toda la noche, UConn apuntando a su 14º viaje consecutivo a las Semifinales Nacionales, NC State persiguiendo su primera Final Four desde 1998.

Todo esto resultó en un juego espectacular: dos tiempos extra. Trece cambios principales. Nueve neumáticos. La multitud en Total Mortgage Arena rugió toda la noche mientras los equipos intercambiaban canastas.

Los detalles hicieron de este el juego del torneo femenino de la NCAA hasta el momento. A pesar de que las dos primeras rondas del mapa fueron dominadas, con dos semillas de 10 llegando a los Sweet 16, este fue el juego que capturó el epítome de March Madness: dos pesos pesados ​​​​compitiendo por la oportunidad de llegar a Minneapolis y competir por un nacional. campeonato.

Este fue un juego en el que UConn fue en gran medida un favorito de cuatro puntos sobre el nivel superior de la región. porque este juego fue en Bridgeport, Connecticut, a solo unos pasos del campus de UConn en Storrs. Fan Forecast de Vivid Seats estimó que el 84% de la audiencia vitoreó a UConn, y cada vez que la audiencia vitoreó después de una canasta clave o un giro forzado, se sintió como si el sonido explotara en su pecho.

Pero este también era un juego en el que sin importar de qué lado estuvieras, podías sentir tu corazón latiendo en tus oídos y un nudo en tu garganta. Porque estaba en juego. UConn no se había perdido una Final Four desde 2007, y NC State no se había perdido en 24 años. Wolfpack fue eliminado en tres Sweet 16 consecutivos. Incluso mientras la música alegre bombeaba a través de los parlantes, la multitud apenas aplaudió. Porque ¿quién puede aplaudir al compás en un momento como este?

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0:48

Jakia Brown-Turner realiza triples con 0.8 segundos restantes para mantener con vida a NC State.

Este era un juego en el que te equivocabas si pensabas que había terminado. UConn salió con una ventaja inicial de 10 puntos, pero luego parecía que NC State repetiría su victoria de Sweet 16 sobre Notre Dame al tomar una ventaja tardía. Entonces pareció que UConn tenía el juego en sus manos… hasta que Jakia Brown-Turner de NC State conectó un triple de esquina con menos de un segundo por jugar para enviar el segundo tiempo extra.

Este fue un juego donde los grandes jugadores aparecieron en los grandes momentos. Estudiante de segundo año de UConn, la actual Jugadora Nacional del Año que se perdió 19 juegos por una lesión en la rodilla y no regresó hasta el 25 de febrero, Paige Bueckers encestó la primera canasta del segundo tiempo extra, un tiro de tres puntos desde la parte superior de la llave, y siguió sosteniéndola con un saltador inclinado justo dentro del arco de la siguiente. Y con la temporada en juego para NC State, perdiendo cinco, Kai Crutchfield, también conocida como “Clutchfield”, anotó su segundo triple de los períodos extra para tomar a NC State en dos con 3:03 restantes en el juego.

Este fue un juego donde los recién llegados aprovecharon el momento. El estudiante de primer año de UConn, Azzi Fudd, donó 19 puntos, pero brilló cuando el centro de atención estaba en su punto más alto. A medida que el reloj avanzaba hacia el último cuarto, Fudd estaba allí para tirar un balde cada vez que UConn lo necesitaba. Y con los Huskies ganando por uno con menos de un minuto para el final del juego, Fudd condujo hacia la derecha, absorbió las defensas de NC State y, cayendo sobre sus talones, le pasó el balón a la estudiante de segundo año Aaliyah Edwards. Plomo de UConn.

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Christyn Williams anota en los últimos segundos del doble tiempo extra cuando UConn sobrevive contra NC State para llegar a su 14º Final Four consecutivo.

Este fue un juego donde todos pusieron sus cuerpos en juego. Los dos equipos lucharon toda la noche en la pintura, con UConn anotando 40 puntos y NC State 44. Los sonidos de las camisetas, la piel y el sudor deslizándose por la madera dura fueron los latidos debajo de la cacofonía de vítores y silbidos. Cuando la guardia senior Evina Westbrook se vio atrapada en un enfrentamiento desfavorable en el carril, extendió las yemas de los dedos para pasarle el balón a un compañero de equipo. Y cualquiera alrededor o tratando de moverse a través de la pista era una máquina de pinball humana. Cuidado con los cortadores.

Este fue un juego que todos merecían ganar. A medida que transcurría el tiempo y Bueckers, un nativo de Minnesota que terminó con 27 puntos, el máximo del juego, gritó triunfalmente a la multitud, el Wolfpack se agachó al margen antes de abandonar el campo, cuatro de ellos presumiblemente los últimos en la universidad, mientras que sus Un pequeño grupo de fans sostenía con orgullo el cartel de Wolfpack en el aire. Con sus gorras y camisetas festivas, los Huskies se coronaron campeones regionales. Bueckers, la jugadora más notable de la región, se unió al baile conocido como Griddy mientras sus compañeros de equipo la bañaban en una lluvia de confeti.

Pero mientras los jugadores se abrazaban entre ellos y sus familias y la multitud restante clamaba por fotos y autógrafos, una cosa estaba clara.

Este fue un partido que nunca se olvidará.

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