Tomar algunos descansos últimamente es la razón por la cual un equipo de Kansas que no es uno de los mejores de Bill Self podría ganar el título de la NCAA.

Durante más de cuatro meses, los Kansas Jayhawks, como cualquier otro equipo masculino de baloncesto de la División I, han jugado partidos, generalmente dos veces por semana, algunos en casa, otros fuera de casa y otros en canchas neutrales. Nunca fueron el número 1 en la encuesta de los 25 principales de Associated Press, la encuesta de entrenadores o el Top 25 y 1 de CBS Sports. Nunca fueron el número 1 en KenPom.com. Y, sin embargo, de cara a la Final Four de 2022, como el único No. 1 restante y a solo dos victorias de lo que sería el segundo título nacional de Bill Self,

Es un recordatorio de algunas cosas diferentes, en particular, Self, que ya es miembro del Salón de la Fama del Naismith Memorial a los 59 años, es un entrenador de baloncesto increíble, alguien que ganó 20 títulos de temporada regular en conferencias, 10 torneos de conferencias, y ahora continuó a cuatro Final Fours. Pero también es una prueba de que no siempre son los mejores equipos de un entrenador los que le dan la mejor oportunidad de ganarlo todo, sino que son los grandes equipos de un entrenador los que pasan por las grietas con el tipo de suerte que a veces tienen los campeones nacionales para disfrutar.

Lo cual no quita nada de lo que el KU acaba de hacer o podría hacer.

Por favor, no lo tuerzas.

Mi punto es que podría argumentar razonablemente que este no es uno de los cinco equipos más talentosos de Self, ni uno de sus cinco mejores equipos y, sin embargo, realmente podría ser el equipo que le gane un segundo título nacional. Para empezar, el equipo de 2008 de Brandon Rush, Darrell Arthur, Mario Chalmers, Sherron Collins, Cole Aldrich, Russell Robinson, Sasha Kaun y Darnell Jackson fue claramente mejor que este equipo de KU. Ese es el equipo con el que Self ganó su primer título nacional. Y el equipo de 2010 de Collins, Aldrich, Thomas Robinson, Tyshawn Taylor, Xavier Henry y Marcus y Markieff Morris probablemente también fue mejor. Ese es el equipo que ocupó el primer lugar en el torneo de la NCAA, pero fue derrotado en la segunda ronda por Northern Iowa.

(llama a Ali Farokhmanesh.)

¿El equipo de KU de 2011?

Probablemente también fue mejor que este equipo de KU gracias a una lista que encabezó a Robinson, los gemelos Morris, Taylor, Josh Selby, Tyrel Reed y Brady Morningstar. Ese es el equipo que ocupó el primer lugar en el torneo de la NCAA, pero fue derrotado en el Elite Eight por VCU. (Grita a Shaka Smart.) Y el equipo de KU de 2014 con Joel Embiid, Andrew Wiggins, Perry Ellis, Wayne Seldon, Frank Mason y Tarik Black fue ciertamente más talentoso que este equipo de KU, pero Embiid solo jugó 20 juegos, y no todo en el torneo de la NCAA. Así que esos Jayhawks estaban molestos en la Ronda de 32 a través de Stanford. (llama al niño que lloraba entre la multitud.)

¿El equipo de KU de 2016?

Probablemente también fue mejor que este equipo de KU gracias a una lista que incluía a Ellis, Mason, Seldon, Devonte Graham y Landen Lucas. Ese es el equipo que ocupó el primer lugar en el torneo de la NCAA, pero perdió en el Elite Eight ante Villanova, quien ganó el campeonato nacional. (Grita a Kris Jenkins.) Y el equipo de KU 2020 con Devon Dotson, Udoka Azubuike, Ochai Agbaji, Marcus Garrett e Isaiah Moss fue definitivamente mejor que este equipo de KU. Ese es el que terminó en el puesto número 1 en KenPom, pero luego se canceló el torneo de la NCAA debido a la pandemia de COVID-19. (Abucheo a COVID.)

Entonces, ¿dónde está esto en los equipos KU de Self?

¿Sexto? ¿Incluso más bajo?

No importa en este punto. Porque, de nuevo, ser el mejor no siempre es la clave, pero ser realmente bueno y tomar algunos descansos es la clave. En cuanto a esos descansos, Kansas tuvo que jugar contra un equipo de Creighton que pierde a dos titulares por lesiones en los dieciseisavos de final, un equipo de Providence que está fuera del top 30 en el Sweet 16 y un equipo de Miami que está fuera del top 40 en KenPom en Elite Eight.

KU ganó esos juegos por un promedio de 12,7 puntos.

El siguiente es un juego de Final Four contra un equipo de Villanova que acaba de perder a su segundo máximo goleador y mejor defensor perimetral (Justin Moore) ante un tendón de Aquiles desgarrado en el Elite Eight. Eso es desgarrador para Villanova, pero otro descanso para Kansas. Por supuesto que no tienes que disculparte. Pero a veces las cosas tienen que ir a tu manera para ganar un título nacional, y claramente se dirige hacia los Jayhawks a medida que se desarrolla esta serie. Kansas es favorito por 4.5 puntos contra Villanova el sábado.

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