Tiger Woods planea jugar en el Masters

AUGUSTA, Georgia — Tiger Woods no ha jugado en un torneo de golf competitivo en 17 meses. Tiene, como dijo el martes, “hardware” en la pierna derecha, barras estabilizadoras y tornillos que lo ayudaron a recuperarse de un devastador accidente automovilístico hace apenas 14 meses. Estuvo en una cama de hospital durante tres meses. Su movilidad es limitada. Él tiene 46 años.

¿Cree que puede ganar el Masters esta semana?

Woods confirmó la única noticia el martes por la mañana de que el Masters podría transformarse sin ayuda del primer major de golf del año en un evento deportivo convencional: después de recuperarse de sus graves lesiones en el accidente automovilístico de California en febrero de 2021, falleció. para intentar competir en el Masters, que comienza el jueves, en el que buscará la que sería una sexta chaqueta verde récord.

“De ahora en adelante, siento que voy a jugar”, dijo Woods durante una conferencia de prensa de 25 minutos aquí. “Voy a jugar nueve hoyos más mañana. Mi recuperación ha sido buena; Estoy muy emocionado por cómo me he recuperado cada día”.

Poco después, los funcionarios del Masters despejaron los horarios de inicio de las dos primeras rondas. Woods inicia el jueves a las 10:34 horas, junto al sudafricano Louis Oosthuizen y el chileno Joaquín Niemann. El trío comenzará en la segunda ronda el viernes a las 13:41.

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El último torneo de Woods fue el Masters 2020 retrasado por la pandemia, celebrado en noviembre, cuando empató en el puesto 38. Poco más de tres meses después, sufrió fracturas abiertas en la tibia y el peroné de la pierna derecha después de que su automóvil se salió de una carretera del sur de California, rompiendo ambos huesos en al menos tres pedazos y perforando la piel. Woods también sufrió lesiones en el pie y el tobillo y dijo que los médicos estaban considerando la amputación en algún momento.

Dijo el martes que todavía tiene dolor en la pierna “todos los días”. Sus desafíos no son solo controlar ese dolor, sino descansar lo suficiente y recuperarse de cada ronda para poder hacerlo nuevamente al día siguiente. Cuando apareció por primera vez en Augusta cuando era adolescente, era una fuerza atlética y flexible. Ahora tiene que manejar su cuerpo más como una persona mayor.

“Se está volviendo doloroso… debido a las cosas simples que normalmente haría, que ahora tomarían algunas horas aquí y algunas horas allá para prepararme y luego acomodarme”, dijo Woods. “Entonces, tiempo de actividad para hacer lo que quiero hacer. Agrega más tiempo en ambos lados: antes y después”.

Eso fue parte del cálculo de si podría competir.

“El hecho de que pude llegar a este punto es un éxito”, dijo Woods. “Ahora que estoy aquí, la atención del domingo está en los últimos nueve hoyos con una oportunidad”.

Para cualquiera de los otros 90 jugadores en el campo, tal idea sería risible en tales circunstancias. Pero a lo largo de una carrera que ahora abarca un cuarto de siglo (su primer triunfo innovador en el Masters se produjo hace 25 años, cuando solo tenía 21), Woods ha mostrado una inclinación tanto por lo absurdamente inesperado como por lo imposiblemente dramático. Ganó el US Open de 2008 con una pierna rota y su quinta victoria en el Masters llegó en 2019, luego de someterse a cinco cirugías de espalda.

Aún así, probablemente esté más familiarizado con Augusta National que con su propio patio trasero. El desafío, dijo, no será colocar la cara del palo justo sobre la pelota. Recorrerá el terreno ondulado e irregular de Augusta durante cuatro horas y media durante cuatro días seguidos.

“Puedo batearlo bien”, dijo Woods. “No tengo ningún problema con lo que puedo hacer físicamente desde el punto de vista del golf. Caminar es lo más difícil. … Setenta y dos hoyos es un largo camino. Será un desafío difícil y un desafío para el que estoy listo”.

Cuando Woods comenzó a introducir una longitud sin precedentes desde el tee hace más de dos décadas, Augusta respondió extendiendo el recorrido. Esos cambios continúan hoy en día: el tee en el hoyo 11 par 4 está más atrás este año, lo que se suma a las demandas físicas de jugar el Masters, incluso para los jugadores más jóvenes.

“Es un campo muy difícil de caminar”, dijo Justin Thomas, de 28 años, un compañero de juego frecuente de Woods. “Es el más duro del año. Es muy, muy largo, muy montañoso, muchas caminatas largas de regreso a los tees. … Agregue a eso, junto con las ondulaciones y los terrenos más locos que jugaremos durante todo el año, nos deja con algunas piernas bastante cansadas y adoloridas para el final de la semana “.

Los 508 días entre torneos serán la pausa más larga en la carrera de Woods, además del descanso de 466 días que tomó entre agosto de 2015 y diciembre de 2016 para lidiar con lo que se convirtió en problemas crónicos de espalda. Woods no volvió a competir seriamente hasta la temporada 2017-18 del PGA Tour, cuando acumuló ocho resultados entre los 10 primeros y una memorable victoria en el Tour Championship al final de la temporada. Siguió con esa quinta victoria de Masters en abril de 2019, que también es su victoria más reciente.

Woods anunció el domingo que viajaría a Augusta National para entrenar por segunda vez en cinco días y que su ingreso al Masters sería “una decisión antes del partido”. El lunes, jugó una ronda de práctica con Thomas y su compañero campeón del Masters, Fred Couples, caminando por la pista con lo que se describió como una cojera leve (a Woods no se le permitirá usar un carrito durante el torneo). El martes, no corrió el recorrido, limitando su trabajo al área de práctica antes de que las tormentas detuvieran las rondas de práctica. Dijo que planeaba jugar nueve hoyos más el miércoles.

¿Quién puede ganar la chaqueta verde? Separación de los contendientes.

“No tengo que preocuparme por golpear la pelota o el juego de golf”, dijo Woods. “Todo lo que tengo que preocuparme son las colinas aquí. Ese es el desafío”.

Woods había dicho anteriormente que su carrera como golfista profesional a tiempo completo había terminado porque no podía prever que esta pierna se convertiría en lo que era. Sin embargo, agregó que ocasionalmente podía verse jugando en eventos del PGA Tour. En diciembre, jugó en un torneo no oficial de padres e hijos con Charlie, usando un carrito para moverse por la pista de Florida, y terminó segundo detrás de John Daly y su hijo.

Pero desde que se convirtió en profesional en 1996, ha sido claro acerca de su propio estándar: cuando ingresa a un torneo, espera ganarlo. Eso parecía descarado cuando tenía 20 años. Sin embargo, nunca se ha desviado de él, y no lo está haciendo ahora.

“Si siento que no puedo”, dijo Woods, “no me verán aquí”.

Ahora está aquí por 24ª vez como jugador. Sus cinco abrigos verdes siguen solo a los de Jack Nicklaus. Él es el único jugador que puede aparecer en estas circunstancias, decir lo siguiente y no reírse de la sala.

“Solo vengo a un evento si creo que puedo ganarlo”, dijo Woods. “Así que esa es la actitud que he tenido. Habrá un día en que no sucederá, y sabré cuándo será”.

Woods lo dejó claro el martes: no es esta semana.

Beanstalk informó desde Washington.

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