Thompson: la victoria de los Warriors en Denver revela una gran cantidad de recién llegados, extiende la racha de playoffs en el futuro

DENVER – Cuando sonó el timbre y se aseguró la impresionante ventaja de 3-0 en la serie sobre los Denver Nuggets, Stephen Curry tenía una persona en mente: Andrew Wiggins. Después de pasar la última posesión defensiva en el banquillo, hizo una línea recta desde el costado, inclinándose y rugiendo a su compañero de equipo.

Después de señalar el extremo izquierdo del campo y reconocer el tiro más grande del juego, Curry abrazó a Andrew Wiggins en la mitad del campo.

“¿Viste su sonrisa?” dijo Curry.

En 2013, el trío de estrellas de los Golden State Warriors ganó su primer partido de playoffs fuera de casa en el mismo campo en el Juego 2. Curry tuvo 30 puntos y 13 asistencias, incluido un drive-and-kick a Klay Thompson para un triple desde la esquina izquierda cuando los Warriors sorprendieron a los favoritos Nuggets. Estar en esta arena donde todo comenzó fue nostálgico para la superestrella de los Warriors, por lo que entendió el significado de lo que sucedió aquí nueve años después. Los nuevos Guerreros fueron bautizados con fuego en la tradición de los Guerreros.

Eso es lo que hizo que la victoria del jueves por 118-113 sobre el anfitrión Nuggets fuera tan satisfactoria. No solo porque extendió la racha récord de los Warriors. Ahora han ganado una carrera en ruta en 24 series consecutivas de playoffs. En cada serie de postemporada que han jugado, Curry, Thompson y Draymond Green han entrado en un ambiente hostil y han ganado al menos una vez. Andre Iguodala fue parte de 22 de ellos.

Pero la tradición continuó a medida que los nuevos muchachos a su alrededor mostraban un coraje digno del legado. Los Warriors tienen un dominio absoluto sobre Denver, ya que más que solo los miembros del Salón de la Fama demostraron que pueden manejar el momento, la presión y la adversidad.

Wiggins, el veterano que cambió sus galones con Golden State, ganó su primer partido fuera de casa en los playoffs al mostrar algo de la mentalidad de jugador que se necesita para correr con los campeones.

En lo que fue principalmente un juego olvidable para Wiggins, el momento decisivo sacó a relucir un lado de él del que sus futuros compañeros de equipo en el Salón de la Fama estaban orgullosos. Su triple desde la esquina izquierda, la misma esquina donde Thompson apagó las luces en su primera victoria como visitante hace años, puso a los Warriors adelante nuevamente, 112-111, con 3:05 para el final. Tuvo el mismo tiro 33 segundos antes, pero falló. Esta vez, luego de que Denver tomara la delantera, los Warriors llegaron necesario la.

Wiggins se tomó su tiempo. Le gusta la esquina izquierda 3, pero esta vino con el peso de la serie. Y lo perforó.

“Tiro del juego”, dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr.

Incluso Gary Payton II fue enorme desde el banquillo, especialmente en la primera mitad cuando Denver estaba en marcha. Su defensa es la razón por la que está en el suelo. Pero la presión del escenario pareció amplificar su golpe de tiro.

La sabiduría convencional dice que los jugadores de rol tienden a brillar en casa mientras que las estrellas dominan en el camino. Pero en su primer partido de playoffs como visitante, Payton encestó sus cuatro tiros, incluidos tres desde lo profundo, y pagó a los Nuggets para que lo dejaran abierto.

“No todos están hechos para los playoffs”, dijo Green. “Miras alrededor de la liga, simplemente no todos están en forma para los play-offs. Sabes que GP lo demuestra con su dureza y con la mentalidad que tiene. †

“Tienes que dar crédito a los muchachos que llegan a los playoffs porque esto no es normal en esta liga. Miras a tu alrededor y algunos muchachos que crees que son muchachos no son muchachos en los playoffs”.

Jordan Poole parece un hombre en estos playoffs. Resulta ser una reencarnación de los jóvenes Guerreros. La misma confianza inquebrantable. La misma determinación que no se deja disuadir por las luchas y los errores. La misma experiencia en tiros con una propensión a hacer los grandes.

Anotó 27 puntos en 13 tiros en su primer partido de playoffs como visitante. Hubiera tenido 30 si no hubiera fallado inusualmente tres tiros libres. Hizo que los Warriors tuvieran un buen comienzo, pareció contener algunas carreras de los Nuggets con tiros cronometrados y definitivamente no es tímido en juegos cerrados. Ahora tiene 86 puntos en 42 tiros en sus primeros tres juegos de playoffs.

Después del partido, varios miembros de la organización de los Warriors pusieron los ojos en blanco ante lo bueno que es Poole. Todo lo que muestra dice que está construido como sus veterinarios.

“Estar allí con esos muchachos, al final del juego y en ese momento, fue extraordinariamente especial”, dijo Poole. “Porque puedes ver cuán encerrados y concentrados están ofensiva y defensivamente. Como todo importa. Solo para ver a los muchachos tomar grandes tiros y hacer grandes jugadas, tener un enfoque láser… Simplemente me dejaron ser yo mismo y encajar perfectamente con esos muchachos. Así que fue especial”.

Alguna vez fueron como Poole. Joven y rápido. El futuro más brillante por delante. Juegos rebosantes de atrevimiento. Curry aún no tenía músculos abultados. Thompson no tenía vello facial. Green no tenía gris en su barba. Eran muy jóvenes cuando comenzó esta carrera en abril de 2013.

Perdieron a un titular All-Star (David Lee) por lesión en el Juego 1, luego perdieron el juego con una bandeja desgarradora ante Andre Miller, quien derrotó a Green con 1.3 segundos restantes. Y de alguna manera terminaron en lo que entonces esperaba ganar el Pepsi Center. Reforzaron su confianza irracional al convertir 14 de 25 desde lo profundo y disparar al 64.6 por ciento del juego.

Curry incluso recordó la vez que se puso en contacto con un fanático de los Nuggets. Pero ese fue el juego 5.

“Obviamente, muchas cosas han cambiado desde entonces”, dice Curry. “Pero me trae gratos recuerdos de estar en el escenario por primera vez y tocar bien. Lo único por lo que estoy feliz es en el túnel, hicieron retroceder a los fanáticos, así que no tengo que ir a los fanáticos”.

Esa serie de Denver fue el comienzo de la racha y la mentalidad de abrazar el antagonismo del baloncesto en la carretera. Se basaron en esa serie, y la victoria en la carretera que lograron en San Antonio, la próxima serie, para establecer un cierto carácter.

Podría decirse que ganar partidos de playoffs fuera de casa es la hazaña más difícil de la NBA. Requiere cierta dureza mental. Requiere talento. Requiere conexión y sacrificio compartido. Aprendieron eso por primera vez en Denver.

“Qué difícil puede ser y cuánta colectividad se necesita”, dijo Thompson sobre las lecciones que les enseñó esa primera victoria en la carretera. “Los muchachos pueden tener grandes actuaciones individuales. Pueden ser incitados por los medios de comunicación. Pero siempre es un trabajo de equipo, sea la serie que sea. Y esa es la naturaleza del baloncesto. Nadie puede hacerlo sólo.”

Cuando los Warriors pasaron a su alineación final, el juego estaba en 107 con 4:27 restantes. Los Nuggets hicieron clic y lucharon por sus vidas después de la temporada. Los fanáticos de los Nuggets, muchos de los cuales recuerdan cómo Golden State derrotó a su equipo en 2013, exhalaron a los odiados Warriors.

Sabemos que los campeones producen en esos momentos. Sabemos que les encanta.

Green consiguió la parada defensiva que selló el juego. Aislado en el poste con cinco faltas, despojó al MVP Nikola Jokić para forzar una pérdida de balón crítica. Luego dejó que los fanáticos de los Nuggets escucharan sobre su grandeza defensiva. Incluso fumó para el legendario mariscal de campo Peyton Manning en la cancha.

“No sé si fue específico para mí”, dijo Manning con una sonrisa mientras caminaba por los pasillos de la arena. “Pero señaló en mi dirección”.

Verde se rió. “Eso definitivamente fue con él”.

Curry demandó y acostar a los Nuggets con disposición en fila. Thompson jugó 37 minutos, 27 segundos, el máximo del equipo, y consiguió su único rebote en el embrague. También ejecutó una caja perfecta sobre Jokić que propició otro gran rebote defensivo. Iguodala sacó algunos de sus saltos, en una volcada atronadora y para el bloqueo en el intento final de 3 puntos de los Nuggets.

Curry, Thompson y Green han estado haciendo esto durante 10 años. Toma el mejor golpe del oponente. Silencio gente. Haciendo grandes éxitos. Consiguiendo las paradas que necesitan. Alimentando la energía, jugando al antagonista. Se espera ganar en casa. Pero ganar en la carretera necesita otro ingrediente.

“Competitividad”, dijo Curry. “Una arrogancia sobre nosotros. Entendemos cómo ganar juegos. Eso no siempre sucede, por supuesto. Pero para cada serie, hemos encontrado una manera de soportar carreras y entornos hostiles, y hay mucha confianza en cómo lo estamos haciendo”.

Pero el Juego 3 de esta serie de la Conferencia Oeste mostró que tienen otros jugadores que comparten el mismo tejido. Están a una victoria de enviar a los Nuggets y descansar para la segunda ronda, en parte porque tienen suficientes jugadores nuevos para continuar con la tradición.

Wiggins siguió con su gran triple defendiendo a Jokić en el poste y consiguió un buen juego en el juego cuando el centro de Denver falló el cambio.

En el siguiente viaje hacia abajo, Wiggins corrió hacia un rebote ofensivo masivo. Los Warriors estaban en los tableros menos-14 y tuvieron un rebote ofensivo a tres cuartos. Pero cuando la victoria estaba en juego, cuando era el momento de profundizar, conectó tres Nuggets con el balón y los Warriors recuperaron la posesión. Poole hizo la cuenta con una bandeja de conducción para poner a los Warriors adelante, 114-111, con 2:15 para el final.

“Enorme”, dijo Poole. “Enorme. Enorme”.

Cuando salió de Ball Arena, Wiggins todavía estaba radiante. No parpadea con frecuencia, por lo que su sonrisa brilla cuando se estira.

Ha encontrado un hogar con los Warriors y se ha convertido en una figura importante. Se convirtió en un All-Star con ellos. Y ahora tiene el sello de aprobación de los campeones. Lo vieron en su camino bajo las lámparas de calor del baloncesto de postemporada, y lo aprobaron.

“Es un gran problema”, dijo Wiggins. “Esos muchachos han pasado por todo, así que es genial que respondan por ti. Esperemos que sea solo la primera victoria en los playoffs fuera de casa. Ojalá haya más”.


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(Foto de Andrew Wiggins y Jordan Poole: Bart Young / NBAE vía Getty Images)

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