Taylor Ward golpea grand slam, cae soltera tímida del ciclo

ANAHEIM – Es difícil encontrar un mejor bateador de béisbol que el jardinero derecho de los Angelinos, Taylor Ward, en este momento.

Ward ha tenido un comienzo de temporada vertiginoso ofensivamente, bateando casi antes del ciclo el miércoles en una victoria de 9-5 sobre los Guardianes, quedando corto en la hazaña solo una vez. Pero lo compensó con creces, ya que se fue de 4-3 con un doble en el primero, un grand slam en el segundo, una base por bolas en el cuarto y un triple en el sexto para apoyar a Shohei Ohtani, que tuvo cinco entradas y permitió dos carreras para anotar su segunda victoria.

Increíblemente, Ward se convirtió en el segundo jugador en la era moderna en conectar un doble, un triple, un grand slam y cuatro carreras en un juego, uniéndose a Roger Maris en 1958, según Stats Inc. Ward, de 28 años, batea un asombroso .395/.531/.816 con cuatro jonrones, dos dobles y nueve carreras impulsadas en sus primeros 11 juegos esta temporada después de perderse ocho juegos por una distensión en la ingle izquierda.

“Cuando lo miro desde el círculo en la cubierta, tengo la sensación de que va a recibir un golpe cada vez”, dijo Ohtani a través del intérprete Ippei Mizuhara. “Estoy seguro de que los lanzadores del oponente sienten lo mismo”.

La lista anterior de primera ronda en 2015 fue una de las mayores sorpresas en el béisbol y ha reforzado la alineación repleta de estrellas de los Angelinos, que incluye a Mike Trout, Ohtani, Anthony Rendon y Jared Walsh. La pista de Ward no se volvió segura hasta que el veterano Justin Upton fue asignado a una tarea al final de los entrenamientos de primavera, pero ahora Ward es una parte clave de una carga de los Angelinos que lidera las Mayores con 95 carreras anotadas y segundo con 25 jonrones.

“Es bueno ser parte de esto”, dijo Trout. “Llega y trabaja duro y mantiene su rutina y confía en ella. Y está dando sus frutos en el campo en este momento. Creo que su forma de pensar realmente lo ha ayudado”.

Ward llegó al plato en el séptimo con la oportunidad de convertirse en el décimo jugador en la historia de AL/NL en completar un ciclo con un grand slam. Pero envió un elevado a la derecha con un slider en el primer lanzamiento del zurdo Logan Allen y no volvió a batear en el octavo.

“Pensé demasiado en eso”, dijo Ward. “Salí de mi plan y lo dejé caer. Ojalá hubiera tomado ese lanzamiento y peleado con él un poco más”.

Ward subió al puesto de primer bate en la alineación el lunes por su buen comienzo, mientras que los Angelinos movieron a Ohtani al segundo lugar en el orden. Ward reaccionó dos veces el lunes con un jonrón y también se fue de 4-1 con una carrera anotada el martes.

Se recuperó para dos carreras en la primera entrada con un doblete ante el lanzador derecho de los Guardianes, Zach Plesac, luego de que Ohtani permitió un jonrón de dos carreras a José Ramírez en la mitad superior. Ward regresó al plato en el segundo con las bases llenas y entregó el segundo grand slam de su carrera para darle a los Angelinos una ventaja de cuatro carreras.

“Ward realmente marca la pauta ahora, Dios mío”, dijo el manager de los Angelinos, Joe Maddon. “El grand slam realmente nos puso en el lado correcto de las cosas”.

Ward mostró su paciencia en el cuarto, consiguiendo su undécima base por bolas en 11 juegos. Los Angelinos finalmente llenaron las bases en la entrada y anotaron una carrera con un sencillo RBI de Walsh, que atrapó a Ohtani en una carrera entre tercera y home.

La posibilidad de un ciclo se volvió mucho más realista con el triple de Ward en sexto lugar sobre Allen. Ward condujo un corte de 0-1 hacia el centro profundo y Myles Straw no pudo tomarlo, dejando a Ward tercero para el tercer triple de su carrera.

“Cuando me di cuenta de que no estaba fuera de lugar, lo encendí”, dijo Ward. “Probablemente debería haberme escapado un rato. Una vez que lo vi patear, lo encendí, pero no estaba pensando en el ciclo en ese momento”.

Y aunque Ward se quejó de que no consiguió un hit en su último turno al bate, dijo que aprenderá de su experiencia y no se presionará demasiado en situaciones futuras. Ha atribuido un cambio en su enfoque mental a su éxito reciente, ya que mostró destellos de él el año pasado cuando bateó .250/.332/.435 con ocho jonrones y 33 carreras impulsadas en 65 juegos, pero ahora lo está comenzando a decir todos juntos.

“Honestamente, es algo que creo que ya debería haber sucedido, pero ahora estoy aquí”, dijo Ward. “Y tengo la suerte de estar aquí y solo quiero mantener las anteojeras puestas y concentrarme en esta temporada”.

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