Steph Curry regresa y Golden State vence a los Nuggets

Klay Thompson salpicó triples. Draymond Green se detuvo y hábilmente encontró cortadores abiertos. Stephen Curry tiró de varios defensores cada vez que tocaba el balón.

El trío que redefinió el baloncesto en su camino a ganar múltiples campeonatos con los Golden State Warriors se reunió nuevamente el sábado en los playoffs por primera vez desde 2019. Nuggets en el primer partido de su enfrentamiento de playoffs de primera ronda, 123-107.

Con una jugada sorpresiva, Curry inició el partido en el banquillo. En su lugar, el entrenador Steve Kerr inició al guardia de tercer año Jordan Poole, quien dio un salto este año. El movimiento parecía tener como objetivo mantener a Curry dentro de un límite estricto de minutos. Este fue su primer partido desde el 16 de marzo, cuando se lesionó el pie izquierdo contra los Boston Celtics.

El intercambio dio sus frutos. Poole estuvo excepcional en su primer juego de playoffs de su carrera, anotando 30 puntos, un juego alto, en 9 de 13 tiros, alborotando a la multitud del Chase Center en San Francisco. Jugó como si hubiera sido durante mucho tiempo un pilar del baloncesto de postemporada. En un momento hizo un pequeño baile después de anotar una canasta difícil. Fue una noche así. En un equipo de estrellas que había jugado en algunos de los equipos más talentosos en la historia de la liga, fue un jugador de 22 años seleccionado con la selección número 28 del draft de 2019 quien se robó el espectáculo cuando Golden State intentó recuperar el título de la NBA. el trono.

“Jordan Poole, guau, qué debut en los playoffs”, aclamó Thompson a los periodistas después del partido, y agregó: “Deberíamos estar muy agradecidos con Jordan por el desarrollo de Jordan y el tipo de jugador en el que se ha convertido porque es simplemente increíble. Quiero decir lo que una estrella en ciernes.”

La última vez que Curry salió de la banca en los playoffs fue el 1 de mayo de 2018, el segundo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste contra los New Orleans Pelicans, cuando regresaba de una lesión en la rodilla. El sábado contra Denver fue apenas el tercer partido de playoffs en la carrera de Curry en el que jugó pero no fue titular.

Llegó al juego a la mitad del primer cuarto con una fuerte ovación. Casi de inmediato, Curry hizo sentir su presencia, encontró a Thompson para un triple abierto desde la esquina y coló un pase entre dos defensores a un green abierto para una volcada. De lo contrario, luchó y disparó 5 de 13 desde el campo para 16 puntos. Pero su sola presencia todavía llamó la atención de los Nuggets y los Warriors anotaron 17 puntos más que Denver con Curry en la cancha.

“Fue agradable volver a sentir la atmósfera de los play-offs, y es claramente diferente salir de la banca y aprovechar al máximo los minutos que son apropiados en este momento”, dijo Curry.

El fuerte juego de Poole plantea un dilema, del tipo bueno, para Kerr en el futuro. Con Curry de regreso, ¿puede enviar a Poole al banquillo por el resto de los play-offs?

“Cruzaremos ese puente cuando lleguemos allí”, dijo Kerr.

El fuerte juego de Poole le da a Kerr más opciones para el resto de la serie. Para empezar, puede desplegar una alineación de tres guardias de Curry, Thompson y Poole: tres creadores de juego y tiradores. Es una reminiscencia de las alineaciones finales de pelota pequeña que los Warriors usaron al máximo durante su carrera por el campeonato de la última década, excepto que Poole interpretó el papel de Andre Iguodala, quien ahora tiene un papel más pequeño.

Un beneficio adicional del ascenso de Poole es que le permite a Golden State aliviar el aumento de lesiones en el pie de Curry. Kerr se negó a decir si Curry se levantaría del sofá nuevamente el lunes para el Juego 2.

Mientras tanto, Thompson lucía como el jugador que era antes de romperse el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda durante las Finales de la NBA de 2019. Se movió rápidamente para encontrar espacios abiertos para sí mismo, en camino a cinco triples y 19 puntos en general.

“Antes del pronóstico, pensé en todos los días en el gimnasio, los días en el consultorio de un médico, en la mesa de operaciones y luego simplemente volando de un lado a otro del campo, derribando tiros y jugando una defensa sólida, fue un momento surrealista para mí. “, dijo Thompson después del partido.

Denver, por otro lado, tendrá que volver a la mesa de dibujo.

Golden State pudo desconcertar a la principal estrella de los Nuggets, Nikola Jokic, quien es el favorito para ganar su segundo premio al Jugador Más Valioso. Los Warriors forzaron constantemente a Jokic a realizar tiros difíciles y lo frustraron con un flujo constante de equipos dobles. También trataron de cansarlo defensivamente estableciendo posesiones con él como defensor principal. Después de posesión tras posesión, Jokic comenzó a perseguir a los rápidos manejadores de balón de Golden State.

“Simplemente fueron mejores que nosotros en todos los aspectos del juego”, dijo Jokic.

Pero los Warriors también tienen a Green, quien ganó el premio al Jugador Defensivo del Año en 2016-17. Pudo hacer algo que la mayoría de los defensores no pueden: proteger a Jokic uno a uno para múltiples posesiones, liberar a sus compañeros de Golden State para que se mantengan unidos a otros jugadores de los Nuggets en los que Jokic podría encajar.

Cuando llegó el último cuarto, Jokic parecía exhausto. Acabó con 25 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias. Fue dos veces a la línea de tiros libres, a pesar de un intento de 25 tiros. Denver parecía frustrado con el oficial de turno.

Creo que hubo momentos en que, ya sabes, le quitaron mucho la camiseta”, dijo el entrenador de los Nuggets, Mike Malone. ‘Así que no sé. Tenemos que ver cómo lo protegen y cómo podemos hacer que paguen por cómo lo protegen.

Cuando un reportero le preguntó sobre la ventaja después del juego, Jokic dijo: “Amigo mío, creo que me multarán si respondo”.

El primer partido de los playoffs fue un regreso al centro de atención de la postemporada para que los jugadores clave de Golden State ganaran campeonatos en 2015, 2017 y 2018. Curry, Green, Thompson e Iguodala son los cuatro líderes principales en la historia de la franquicia en juegos jugados después de la temporada. Pero esta fue la primera vez, en gran parte debido a una lesión, que los Warriors llegaron a los playoffs desde 2019, cuando perdieron ante los Toronto Raptors en la final en seis juegos. La única vez que jugaron los cuatro en el mismo partido este año fue el 9 de enero. El primer juego de Thompson de regreso después de perderse dos temporadas por lesiones en las piernas. Green solo comenzó ese juego brevemente, para apoyar a Thompson, antes de sentarse por el resto de la noche.

Ambos equipos sufrieron lesiones graves esta temporada. Green se perdió más de dos meses de la temporada regular con Golden State por una lesión en la espalda. Para Denver, Michael Porter Jr. y Jamal Murray durante la mayor parte o toda la temporada; a menudo pueden quitarle la presión a Jokic para que juegue.

Este fue el cuarto año consecutivo de Denver en llegar a los playoffs; el equipo ha logrado salir de la primera ronda cada uno durante las últimas tres temporadas.

Hay una fuente de consuelo para Denver: en cada una de esas series, los Nuggets perdieron el primer juego. Los Nuggets intentarán el lunes reducir la racha de siete juegos a uno cada uno. Pero el sábado por la noche parecían superados.

“No podemos vencernos a nosotros mismos ya los Warriors en el mismo juego”, dijo Malone. “Lo hicimos esta noche”.

Leave a Comment